La cúrcuma en tiempos del coronavirus

Mi ayudante filipina regresó de su viaje semanal al supermercado hace cuatro semanas y comentó cómo los indios en Singapur no llevaban máscaras en el MRT. Ella dijo que hablaron entre la comunidad filipina y dijo: "Es el curry". "Eso es lo que los mantiene a salvo".

Entonces, ¿qué hay en el curry que mantiene a las personas seguras (r)? No lo sé específicamente, ya que no he realizado investigaciones con datos variados y, por lo tanto, no puedo informar los resultados. Sin embargo, las propiedades antibacterianas y antiinflamatorias de la cúrcuma, como ingrediente clave de lo que los británicos denominaron curry, es otra cuestión. La palabra curry dejó a la mayoría de los indígenas en India sacudiendo la cabeza. Pregúntele a una ama de casa que no habla inglés: "¿Qué es el curry?" y ella sonreirá o sacudirá la cabeza. Pregúntale: "¿Qué es la cúrcuma?" y se le dará un largo tratado sobre lo que es y lo que hace es importante.

Los usos de la cúrcuma van desde tradiciones culinarias hasta sagradas y culturales. Las bodas hindúes tienen una ceremonia haldi, donde se aplica una pasta de cúrcuma mezclada con otras cosas, como sándalo, agua de rosas, leche, tanto a la novia como al novio antes de la boda. Junto con muchos otros significados y usos de la cúrcuma en ese ritual, el papel clave de haldi o cúrcuma es aumentar la inmunidad de los novios antes de unirse a la sociedad. Las variaciones regionales son muchas, pero el papel medicinal de la cúrcuma se entiende de manera uniforme, incluso si las generaciones más jóvenes pueden no ser conscientes de ello. La mayoría de las personas mayores lo saben, pero no hablarán explícitamente sobre el riesgo de infección para una novia y el novio que está uniendo a dos grupos de patógenos. Ninguna puja está completa sin cúrcuma. Es una ofrenda sagrada y su uso está bien documentado durante más de cuatro mil años. El color es resplandeciente y es medicinal, lo que lo convierte en una ofrenda sagrada en la adoración. Las ofrendas de tela tienen un pequeño toque de cúrcuma, durante la entrega de regalos o en ofrendas sagradas durante la puja. Hay algunos que han escrito sobre la historia de la cúrcuma, pero estas narraciones extrañan toda la complejidad de las diferencias regionales y las tradiciones sagradas. Sin embargo, es un vector que parece ser cada vez más popular en estos días, con sitios para hombres que promueven el uso. Birmania aparece, pero está oculto en la charla sobre los problemas de salud de los hombres. Starbucks ahora ofrece una bebida dorada, por lo que es genial, literalmente para este verano.

Sin embargo, todas estas prácticas indígenas pueden ser demasiado arcanas para las personas despiertas, que beben café con leche dorado, como un refuerzo de la inmunidad. Hablemos de eso. La cúrcuma tiene el ingrediente curcumina, que tiene propiedades antiinflamatorias. Es la inclusión de esto en la cocina lo que le otorga propiedades antibacterianas en un país tropical como la India. Estas prácticas de cocina también existen en Tailandia, Indonesia y Malasia, pero la comprensión de la medicina ayurvédica o tradicional de estas propiedades puede haberse perdido. La mayoría de los indios no conocen la historia del sudeste asiático y, por lo tanto, hacen muchos comentarios ignorantes sobre la cultura. La investigación médica muestra el papel que juega la curcumina en el aumento de la inmunidad, de manera que cumple con el método científico moderno. Sin embargo, las comunidades indígenas conocen el uso de plantas medicinales y su conocimiento puede valer la pena analizarlo en lugar de simplemente rechazarlo por no ser científico. Algunos investigadores patentaron el uso de la cúrcuma en polvo en el tratamiento de heridas quirúrgicas en 1995. El brazo del gobierno indio CSIR obligó a la oficina de Patentes a retirar esta patente. Esta vigilancia en la protección de los conocimientos y prácticas indígenas es necesaria para que las personas elijan beneficiarse innecesariamente de las prácticas tradicionales, en el peor tipo de apropiación. Tales batallas legales en torno a la salida a bolsa de conocimientos indígenas también se han librado en torno a basmati y neem. Este conocimiento de la naturaleza construye inmunidad colectiva a través de diferentes formas de conocimiento.

Mientras tanto, la demanda de cúrcuma aumenta en el momento del coronavirus. Es uno de los refuerzos de inmunidad más antiguos conocidos en la medicina indígena.