El tipo de coronavirus mortal COVID-19

El nuevo coronavirus ha sido un problema importante, tanto en términos de salud pública como de impacto económico. Sin embargo, puede haber tanta política involucrada como preocupación de salud pública real.

Imagen de cornavirus que muestra el halo estereotípico o corona (Wikipedia)

Quería alejarme del "coronavirus" tanto en términos de escribir sobre él como, por supuesto, de infectarme. Sin embargo, me estoy cansando de cómo los medios retratan al patógeno. Hay absolutamente razones para preocuparse, pero muchas personas están desestabilizando esta enfermedad. Además, las actualizaciones recientes en las tasas de casos me hacen esperar que la infección esté perdiendo fuerza.

¿Qué es esta cosa del virus de la cerveza?

En primer lugar, "coronavirus" no es un término para este patógeno específico. Es una familia general de virus, que incluye muchos otros virus causantes de enfermedades, incluidos ciertos virus que causan el resfriado en humanos, así como el SARS (OMS). El nombre específico del virus que está causando el brote reciente es el coronavirus COVID-19. La fuente de la infección es probablemente algún animal salvaje que se haya consumido, lo que lleva a que la infección se propague a las poblaciones humanas.

Una cosa que hace que este coronavirus sea tan problemático es que tiene un período muy largo de transporte asintomático, y los individuos a menudo son infecciosos durante esta etapa asintomática. La falta de síntomas en realidad puede provocar una propagación más rápida de un patógeno, ya que puede aumentar la tasa de contacto entre las personas infectadas y no infectadas. Los síntomas en realidad reducen la tasa de propagación, todo lo demás es igual, porque las personas evitan las personas sintomáticas. Es por eso que la infección asintomática puede ser tan problemática.

Datos confirmados del caso

No estoy seguro de cuál es la licencia para los chats estadísticos, por lo que simplemente vincularé el gráfico en lugar de usar la imagen en este artículo.

Como se puede ver en el cuadro, el número de casos confirmados había aumentado exponencialmente, pero desde aproximadamente el 15 de febrero en adelante, el aumento ha sido lineal en el mejor de los casos. Si bien hay un problema en los datos, causado por un método de vigilancia mejorado, este tipo de estructura tipo S lateral es muy común para las infecciones que no son estacionales. El tipo de crecimiento se conoce como "crecimiento logístico".

Posibles causas e implicaciones

Hay algunas razones por las cuales la tasa de infección puede haber disminuido. Una opción es que las instituciones de salud pública se hayan acostumbrado a limitar los viajes, identificar casos y prevenir la propagación. Estos factores probablemente juegan un papel importante. Pero los gobiernos han estado respondiendo, a veces de manera extrema, durante bastante tiempo.

Es muy probable que veamos una transición del crecimiento exponencial a tasas de crecimiento lineales y sub-lineales para la infección. Si bien la enfermedad continuará persistiendo y será un problema para muchos de los que son susceptibles, el pánico causado por los medios realmente no parece razonable. ¿Es una pandemia? Si. Por definición, es una pandemia porque se encuentra en la mayoría de las partes del mundo y una pandemia es "la propagación mundial de una nueva enfermedad (OMS)".

Pero si algo es una pandemia o no tiene poco que ver con un análisis de su gravedad o si se trata de un problema de salud pública, por no hablar de la crisis. Digamos que para cuando la infección se extingue, mata a 100 veces más personas de las que ha matado hasta ahora. Según las actualizaciones en vivo de CNN, el virus ha matado a aproximadamente 2.700 personas hasta ahora (CNN). La gripe estacional y las enfermedades similares a la gripe causan un promedio de 389,000 muertes al año (Paget et al.2019), lo que significa que el aumento de 100 veces en las muertes por el nuevo coronavirus, una supuesta crisis de salud pública, apenas alcanza los niveles de gripe anual. muertes

Otras lecturas

Preguntas frecuentes de los CDC

El CDC tiene una página de preguntas frecuentes dedicada al coronavirus COVID-19, y ese es probablemente un buen lugar para comenzar.

Epidemiología general e información de salud pública

He escrito mucho sobre el tema de la epidemiología y la salud pública. Las Matemáticas de la Epidemiología cubren los conceptos básicos de los modelos SIR y cómo los patógenos se propagan a través de una población.

Como se mencionó anteriormente en este artículo, una de las razones por las cuales COVID-19 se está propagando tan rápidamente es por su etapa asintomática. Este riesgo del transporte asintomático es algo que me preocupa cuando se trata de la tos ferina, como menciono en Estudiar la eficacia y la percepción de las vacunas contra la tos ferina.

Coursera tiene muchos cursos relacionados con la salud pública, la medicina y temas relacionados. También hay numerosas especializaciones de universidades respetables como Johns Hopkins. He tomado varios cursos a través de la plataforma y han sido muy útiles.

Artículos relacionados

Si bien no está directamente relacionado con el coronavirus, el patógeno es un parásito, por lo que a una persona que encuentra este artículo interesante también le podría gustar mi artículo sobre "parasitismo zombie".