El futuro del trabajo después de COVID-19

TL; DR Con los trabajadores que no pueden o no pueden entrar al trabajo, estamos a punto de experimentar un cambio sísmico hacia el trabajo remoto. Las herramientas que permiten este cambio son poderosas y probablemente transformarán el negocio tal como lo conocemos.

Imagen de Qimono en Pixabay

Impacto repentino de COVID-19

Desde diciembre de 2019, cuando se notificó por primera vez la enfermedad por Coronavirus 2019 (COVID-19) en Wuhan, China, se confirmaron más de 134,000 casos y más de 4,900 personas murieron a causa de la enfermedad. Así que no eres solo tú, y algunas exageraciones mediáticas. Esto realmente es grande. Fue declarado una pandemia por la Organización Mundial de la Salud el 11 de marzo de 2020. En comparación con el brote de SARS 2002–2004 que mató a 774, y los brotes de MERS de 2012 y 2015 con un número de muertos de más de 400, COVID-19 ha llegado rápidamente y ya mató a muchas más personas. Los gobiernos están respondiendo con prohibiciones de viaje y cerrando eventos.

Un valeroso nuevo mundo

Muchas aerolíneas cancelaron todos los vuelos a China continental, y a medida que las restricciones fronterizas se endurecieron, muchos otros vuelos fueron cancelados o combinados. A medida que surgieron casos en nuevos países, aumentaron las restricciones de viaje. Hoy, el primer ministro australiano Scott Morrison canceló toda reunión de 500 personas o más. Esto se acercó a las curaciones del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, que prohibió viajar desde Europa. Se están cancelando eventos con más de 250 personas, o 500 personas en varios estados, así como el cierre de escuelas.

Foto del autor Tim Marsh, al tomar un vuelo combinado de Singapore Airlines más Scoot

Con los estudiantes en casa, los trabajadores no pueden asistir a la oficina. Y las empresas están tomando medidas de precaución al dividir su fuerza de trabajo en grupos que alternan entre el trabajo y el hogar. O simplemente requerir que todo el personal trabaje desde su casa hasta nuevo aviso. Notion, la compañía detrás del espacio de trabajo compartido que borró la línea entre un documento y una base de datos, ha pasado a un modelo de negocio de trabajadores remotos. Y como saben que no son los únicos que están haciendo esta transición, han creado una wiki para compartir sus conocimientos.

Te hemos estado esperando

La pandemia de COVID-19 es un desastre, pero si tuviera que suceder, no podría haber sucedido en mejor momento. En los últimos cinco años ha habido una explosión de negocios de Software como Servicio (SaaS) que permiten la colaboración en línea y el trabajo remoto. Ciertamente, algunos como Trello son mucho más antiguos que eso, y el concepto de un espacio de trabajo compartido existía incluso antes del proyecto abandonado Google Wave. Pero solo ahora las herramientas necesarias para que las empresas puedan trabajar de forma remota han alcanzado un nivel de madurez suficiente. Y en muchos países, el ancho de banda y las velocidades de Internet se están volviendo suficientes para aprovecharlas al máximo. Las compañías detrás de estos desarrollos se han estado preparando para que las empresas den el salto. Ahora que ese impulso ha llegado, están esperando con los brazos abiertos, ofertas especiales y muchos consejos.

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#Slack ha existido desde 2013 y, a pesar de no poder indicar si su mensaje ha sido leído, es uno de los servicios de comunicación más populares. Además de mensajes grupales con excelentes capacidades de búsqueda, también admite videollamadas con pantalla compartida y muchas integraciones. Recientemente anunciaron cómo se han preparado para COVID-19 en un blog que da la bienvenida a nuevos trabajadores remotos.

Ofrecemos un plan gratuito sin condiciones: no se requiere tarjeta de crédito ni obligación de pagar. Es una oferta sólida que ayudará a su equipo a continuar trabajando en esta pandemia.

Otros servicios de comunicación también están haciendo todo lo posible para promover reuniones en línea en lugar de cara a cara. Zoom y Bluejeans están compitiendo por el mercado de videoconferencias y ambos han publicado recientemente sobre cómo están respondiendo a la pandemia. Zoom comienza sus consejos de trabajo remoto diciendo:

Con muchas empresas alentando o incluso exigiendo que los empleados trabajen desde su hogar en medio de preocupaciones de salud globales sobre el coronavirus, millones de personas pueden esperar que se vean afectadas sus rutinas diarias y estilos de trabajo.

Bluejeans también ofrece consejos para trabajar desde casa comenzando con un tono similar:

Los titulares recientes han mostrado un número creciente de compañías que piden a sus empleados que trabajen desde casa. Como proveedor de videoconferencias, BlueJeans se compromete a proporcionar las mejores prácticas para la productividad, sin importar dónde trabaje.

Loom, un servicio de grabación de pantalla y video compartido, está haciendo más que ofrecer consejos. Han anunciado un intercambio ilimitado y precios reducidos para permitir que las personas permanezcan aisladas.

La rápida propagación de COVID-19 ha provocado un aumento dramático en el número de personas que trabajan de forma remota, muchas de ellas forzadas. Al igual que otros productos de software que son especialmente útiles para el trabajo remoto y la comunicación asíncrona, hemos visto un aumento repentino y dramático en el uso donde las escuelas están cerrando, los eventos en persona se cancelan y las empresas piden a los empleados que trabajen desde casa.

GSuite ofrece funciones de reunión premium a todos sus clientes.

A medida que más empleados, educadores y estudiantes trabajan de forma remota en respuesta a la propagación de COVID-19, queremos hacer nuestra parte para ayudarlos a mantenerse conectados y productivos con G Suite.

Incluso Microsoft 360 está tratando de venir a la fiesta de la pandemia.

Microsoft está poniendo a disposición esta licencia de prueba E1 especial en respuesta a la creciente necesidad de que los empleados trabajen desde su hogar (FMH) en respuesta al brote de COVID-19 (coronavirus).

Lo anterior no es una lista exhaustiva de servicios de trabajo remotos que están respondiendo a este brote de enfermedad. Es solo una muestra rápida de cuán en serio lo están tomando y el tipo de soporte que están ofreciendo. La industria SaaS está dando la bienvenida a esta nueva ola de trabajadores remotos con los brazos abiertos y las cajas registradoras.

Contar cabezas siempre fue una mala práctica

Qué tan activo se ve alguien mientras está sentado en su escritorio durante 8 horas, no es un KPI útil. Desafortunadamente, es una manera tan fácil de evaluar cuán productivo es alguien, que a menudo se confunde con uno. De hecho, es un KPI tan fácil de reunir que muchos lugares de trabajo no miden nada más. Pero todos sabemos que jugar ocupado MineSweeper o Solitaire no contribuye al resultado final. Pero tampoco actualiza la fuente en los encabezados de las hojas de cálculo ni reorganiza los iconos del escritorio. Fomentar el trabajo ocupado como este, genera más trabajo ocupado, y puede ahogar un negocio.

Las organizaciones han visto un gran éxito con la transformación digital. Y hay muchos beneficios reales, desde oportunidades para automatizar hasta una mayor inteligencia empresarial. Pero cuando se toma la transformación digital como una oportunidad para reevaluar lo que se pierde y cómo, los descubrimientos pueden generar ganancias mucho mayores. Y mucho de eso proviene de eliminar el trabajo ocupado que se convirtió en rutina. Cambiar a un modelo de trabajo remoto obliga a cierto nivel de transformación digital. Y al no poder depender de los KPI de vagos en los asientos, las empresas deben buscar formas significativas de evaluar lo que están logrando sus trabajadores fuera de la vista.

Ingresos por resultados

Cuando no puede saber cuánto tiempo pasa un empleado en el trabajo, comienza a mirar por lo que le está pagando. Para hacerlo, necesita una imagen clara de lo que tienen que hacer y de cómo se ve el éxito. El trabajo remoto no requiere mejores sistemas, siempre fueron necesarios. Lo que hace es inspirar una mejor manera de colaborar, hacer las cosas y comunicar lo que se ha logrado. Y cuando los empleados son reconocidos por hacer las cosas en lugar del tiempo que pasan en el trabajo, rápidamente cambian a prácticas más eficientes. También es más probable que señalen cosas que bloquean su progreso o sugieran formas en que pueden obtener resultados más fácilmente.

Costos comerciales fantasmas

Una vez que comience a mirar las muchas herramientas que ayudan a organizar y administrar las cargas de trabajo, habilitar la comunicación y proporcionar entornos de colaboración, pronto notará que todas tienen un precio adjunto. Los modelos de suscripción son muy populares y, a menudo, se cobran por usuario. Pero a medida que se prolonga la pandemia de Coronavirus y las personas comienzan a adaptarse a sus rutinas de trabajo remotas, las empresas se darán cuenta de que están pagando mucho dinero por oficinas vacías.

Imagen Predra6_Photos

Estos costos fantasmas incluyen la propiedad o el alquiler de las instalaciones, seguridad, energía, redes, aire acondicionado, limpieza y seguros. Luego están las computadoras, impresoras, papelería y todas las cosas pequeñas como bombillas, refrigeradores en los comedores y baños de gestión. Desafortunadamente, el personal que se ocupa de estas cosas ya no será necesario. Cuando estos costos fantasmas se eliminan de las cuentas, queda mucho por pagar por todas las herramientas de trabajo remotas que pueda necesitar.

Las empresas podrían preguntarse de dónde proviene todo ese flujo de efectivo adicional y preocuparse de que deba costar más a sus trabajadores remotos. Pero la mayoría son gastos duplicados porque el personal ya tiene computadoras, conexiones a Internet y administra todas sus otras necesidades en el hogar. Recortar el gasto de la oficina no lo traslada a un nuevo gasto en el hogar. Y el personal obtiene beneficios como no tener que viajar y no tener que comprar o preparar almuerzos, además de ahorrar tiempo, hace que trabajar desde casa sea más barato.

Solo hasta el resto de tu vida

Las empresas evitan riesgos. Y pasar de una fuerza laboral interna a una fuerza laboral remota es un riesgo. Y se requieren muchos cambios, que ninguna empresa tiene tiempo de implementar. Pero para muchos ya no es una opción. Y una vez que las empresas vean todos los beneficios, costos reducidos y nuevas oportunidades, es muy posible que muchos de ellos no vuelvan a las viejas formas, incluso cuando puedan. Esto es mucho más probable si las oficinas se han cerrado y vaciado. En cuanto al personal que se siente más organizado, que es más productivo y que pasa menos tiempo viajando, tampoco querrá volver a las viejas formas. Entonces, aunque no sabemos cuánto tiempo COVID-19 nos impedirá congregarnos juntos, bien podríamos estar experimentando un cambio sísmico en la forma en que trabajamos que dura para siempre.

¿A qué distancia está el control remoto?

No pasará mucho tiempo para que muchas personas se den cuenta de que trabajar desde casa en realidad no significa hacer el trabajo en su hogar. Una vez que esta pandemia haya seguido su curso, y los viajes vuelvan a ser una opción, habrá una industria entera que saldrá de la conmoción y buscará ingresos de los viajeros. Lo que es probable que encuentren es mucho más de esos viajeros que traen sus computadoras portátiles con ellos, se quedan en un lugar durante mucho más tiempo y equilibran las visitas turísticas con el trabajo.

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Cuando los trabajadores no tienen que acudir a un edificio, el departamento de recursos humanos también comenzará a considerar a los solicitantes desde más lejos. La economía de los conciertos que ha funcionado tan bien con la sustitución de taxis y la entrega de comidas hará avances en el mundo corporativo. Las tareas pequeñas y los trabajos ocasionales serán fáciles de entregar a los trabajadores que trabajan por primera vez cuando todo el negocio esté estructurado en torno a su trabajo en la nube. Y una de las tareas más antiguas, construir un equipo fuerte y una cultura empresarial, aún estará con nosotros. Pero los desafíos serán muy diferentes. Bienvenido al mundo post-COVID-19.