Dejar de comparar el coronavirus con la influenza

Negarse a reconocer la diferencia es peligroso

Foto de Macau Photo Agency en Unsplash

No soy alarmista ni epidemiólogo. No estoy proponiendo que el 2019-nCoV, también conocido como Wuhan Coronavirus, sea el fin de la humanidad. Lo que sí sé es que no es la gripe, y escucharla constantemente en comparación con la gripe estacional es insultante y condescendiente.

Sí, la gripe estacional es mortal. Mata entre 12,000 y 61,000 estadounidenses cada año según los datos de los CDC. Eso es al menos diez veces más muertes que las causadas por el coronavirus de Wuhan, hasta ahora. Por supuesto, eso supone que la información que estamos recibiendo de China es completamente precisa.

La razón por la que la comparación constante con la gripe por parte de los medios y su panel de los llamados expertos es tan condescendiente es que tenemos un amplio conocimiento sobre la gripe. Esta versión de coronavirus, sin embargo, nunca antes se había visto. Estamos en las etapas iniciales de una nueva enfermedad sobre la que poco se entiende.

Entiendo que esa comparación está destinada a calmar los temores, pero para mí tiene el efecto contrario. Quiero que el científico, los médicos, los virólogos y los epidemiólogos de lugares como los CDC y la OMS dejen de preocuparse por causar pánico. En cambio, quiero que se concentren en descubrir lo más posible sobre esta enfermedad lo más rápido posible y luego divulguen la verdad sobre sus hallazgos.

La tasa de infección (R0) de esta enfermedad parece rondar los dos, según las estadísticas diarias. Cualquier RO superior a 1 significa que el virus podría eventualmente extenderse por todo el mundo. La tasa de mortalidad también varía según las estadísticas diarias, y tenemos que considerar la calidad de la información a la que podemos acceder, pero parece situarse en torno al 2,5% de las personas infectadas. Eso es aproximadamente 15 veces la tasa de mortalidad de la gripe estacional.

Parece que tenemos una opción entre dos tipos de información con este brote. Podemos absorber la desinformación tremendamente absurda que rodea Internet y tratar de separar la verdad de eso, o podemos confiar en la anémica falta de información de los medios de comunicación.

La única información que parece resistir el escrutinio mediocre es que tenemos una nueva enfermedad altamente contagiosa que tiene una tasa de mortalidad 15 veces mayor que la de la influenza. China implementó medidas drásticas para tratar de detener la propagación de la enfermedad, pero esos esfuerzos fracasaron.

Mientras escribo esto, hay 65,247 casos confirmados del virus, con 1,491 muertes. Ahora hay 576 casos confirmados fuera de China. Casi el 20% de las infecciones conocidas por coronavirus resultan en una enfermedad grave o crítica. En contraste, menos del 2% de los casos de gripe resultan en enfermedades graves.

Mi consejo, lejos de ser experto, es que sigas las noticias sobre la propagación de este virus con cuidado y tomes una decisión informada sobre cuándo es momento de preocuparte. No confíe en los rumores de las redes sociales para obtener información, pero no se deje llevar por la complacencia por parte de los parlantes que le dicen que no se preocupe.

Es irónico que la tecnología y la era de la información instantánea estén haciendo que sea más difícil comprender realmente el alcance de la amenaza. Desde plataformas de redes sociales hasta YouTube, la cobertura de noticias 24/7 y el acceso a sitios como los CDC brindan información continuamente conflictiva.

Mi preocupación es que demasiadas personas se han vuelto insensibles a lo que está sucediendo. Festejar el miedo es algo común, por lo que simplemente ignoramos lo que está sucediendo y seguimos con nuestras vidas.

Creo que deberíamos reconocer este virus como una llamada de atención por la probabilidad de que, algún día, enfrentemos una pandemia grave que represente una amenaza grave. No tengo idea si el 2019-nCoV plantea ese nivel de amenaza, pero tampoco estoy convencido de que nadie más lo sepa. Hasta que haya respuestas definitivas, espero que nuestro país permanezca atento a la amenaza potencial.

También me gustaría felicitar a las almas valientes en China que han corrido grandes riesgos para contar la historia de esta epidemia. Han luchado valientemente para contar la historia de cómo es la vida en el corazón del brote, en un país donde decir lo que piensas puede tener graves consecuencias.