Preguntas y respuestas: protéjase del coronavirus y estafas relacionadas

P: ¿Qué necesitan saber los owans para protegerse del coronavirus?

R: A medida que el brote global se extiende por todo Estados Unidos, el nuevo coronavirus está afectando la salud pública y la economía, ya que los esfuerzos para mitigar la propagación de la infección interrumpen la vida diaria, el trabajo, la escuela, los viajes y el gasto del consumidor. El Congreso aprobó un proyecto de ley de gastos de emergencia de $ 8,3 mil millones para acelerar el desarrollo de vacunas, tratamientos y pruebas de coronavirus, comprar suministros médicos y proporcionar subvenciones federales para los esfuerzos de prevención y preparación implementados por los departamentos de salud estatales y locales. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron directrices sobre COVID-19, la enfermedad infecciosa causada por este nuevo coronavirus. Según los CDC, los adultos mayores y las personas que tienen afecciones de salud crónicas subyacentes, como enfermedades cardiovasculares, tienen un mayor riesgo de complicaciones más graves. En primer lugar, todos los estadounidenses deben tomar medidas simples y preventivas para protegerse a sí mismos y a sus seres queridos, incluido lavarse las manos con frecuencia, evitar tocarse la cara y darse la mano, tomar precauciones al tocar áreas de alto contacto como tirar de las puertas y desinfectar regularmente las superficies. Consulte las pautas del Grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca sobre los pasos específicos que ayudarán a frenar la propagación del coronavirus y otras infecciones respiratorias en su hogar, lugar de trabajo y comunidad.

P: ¿Qué debe saber Iowans sobre las estafas relacionadas con el coronavirus?

R: Desafortunadamente, el brote de coronavirus también ha creado una oportunidad para que los malos actores aprovechen la situación. Una serie de tácticas engañosas en curso representan un daño para la privacidad de los consumidores, los bolsillos y la salud pública. La Comisión Federal de Comercio (FTC) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) advirtieron recientemente a varias compañías contra las afirmaciones "engañosas" sobre productos comercializados como tratamientos de coronavirus que ponen en riesgo la salud del paciente y violan la ley federal. Las agencias federales informan a los consumidores que actualmente no hay vacunas, medicamentos, píldoras, pociones, lociones, pastillas o productos de venta libre o medicamentos recetados aprobados para tratar o prevenir COVID-19. Durante desastres naturales y brotes de enfermedades, los estafadores salen de la carpintería para aprovecharse de los temores del público. Tan seguro como sale el sol en el este, los malos actores se lanzan a la oportunidad de estafar a los consumidores y presentar reclamos falsos por productos y curas no probadas. Sucedió durante los brotes de Zika, Ébola y SARS, y está ocurriendo nuevamente con COVID-19. Si una cura o tratamiento milagroso parece demasiado bueno para ser verdad, sigue tus instintos intestinales. Las plataformas de compras en línea están listas para precios predatorios y productos falsificados, como máscaras de seguridad y guantes sin látex que prometen ilegalmente prevenir el coronavirus. Desde mis puestos de liderazgo en el Comité Judicial del Senado y el Comité de Finanzas del Senado, he trabajado para proteger a los consumidores de los falsificadores que usan el comercio electrónico para vender productos y productos falsos. Los productos falsificados que se venden en línea o en el estante con etiquetas engañosas que pretenden prevenir, tratar o curar el coronavirus, recogen efectivamente los bolsillos de las personas y representan un daño para la seguridad del consumidor. Tenga cuidado para proteger su salud y billeteras.

Las empresas que se benefician ilegalmente explotando el miedo público durante esta emergencia de salud pública están siendo notificadas. En Iowa, el gobernador Kim Reynolds declaró un estado de emergencia por desastre que desencadena reglas de aumento de precios. Eso significa que las empresas que aumentan los precios de manera injustificada por encima de un rango normal de comercio antes de la emergencia pueden enfrentar responsabilidad por aumento de precios a discreción del Fiscal General de Iowa. El aumento de precios se aplica durante la emergencia declarada y hasta seis meses después. Para presentar una queja sobre aumento de precios, comuníquese con la División de Protección al Consumidor en www.iowaattorneygeneral.gov, o llame al (515) 281–5926, o envíe un correo electrónico a consumer@ag.iowa.gov.

Además, la FTC aconseja a los consumidores que estén atentos al hacer contribuciones caritativas, incluidos los sitios de crowdfunding. Evite hacer donaciones en efectivo, incluidas tarjetas de regalo o transferir dinero. Los habitantes de Iowa pueden donar con prudencia y evitar estafas de caridad al consultar las pautas de la FTC aquí.

Tenga cuidado y elimine la información errónea. En particular, los correos electrónicos están listos para el abuso. Los ladrones cibernéticos implementan tácticas para robar datos personales e información confidencial mediante correos electrónicos de phishing. Engañan a los destinatarios para que hagan clic en un enlace o abran un archivo adjunto que puede provocar la descarga de malware en su computadora. Los estafadores pueden afirmar que son de los CDC u ofrecer información local sobre la enfermedad relacionada con su comunidad o distrito escolar. Como regla general, no haga clic en enlaces no solicitados.

Esté alerta a las estafas de inversión. La Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC) advirtió a los estadounidenses sobre el potencial sustancial de fraude con las promociones en línea y afirma que los productos o servicios de las empresas que cotizan en bolsa pueden prevenir, detener o curar el coronavirus. Al igual que con cualquier inversión, la SEC aconseja a los estadounidenses que hagan su tarea y tengan en cuenta a los estafadores que buscan explotar la última crisis para obtener ganancias. Los estafadores a menudo se dirigen a los ancianos por sus planes. Como entonces presidente del Comité Judicial, encabecé la aprobación de una nueva ley federal firmada por el presidente Trump en 2017 para mejorar las protecciones y el enjuiciamiento de estos delitos. Entre otras medidas, estableció un coordinador de justicia para ancianos en la FTC y el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ). En marzo, el Departamento de Justicia lanzó una línea directa nacional de fraude a personas mayores para brindar asistencia y servicios a los ciudadanos mayores que pueden ser víctimas de fraude financiero. Cuando sea apropiado, los administradores de casos reportarán sospechas de fraude al FBI en nombre de la persona que llama. Para denunciar el fraude financiero que involucra a un ciudadano mayor, llame a la línea directa de fraude a personas mayores del Departamento de Justicia al (833) 372-8311.

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