Viviendo el brote de coronavirus en Shanghai

Una calle muy desierta, pero generalmente muy concurrida, en Shanghai durante el brote de Coronavirus el 7 de febrero de 2020. Foto: Hiroyuki Tanaka / Good Habit Group Co., Ltd.

He vivido en Shanghai desde 2012, y puedo decirte que nunca se ha sentido tan desierto aquí. A partir del 7 de febrero, el nuevo Coronavirus ha matado a 630 personas e infectado a más de 31,000 en todo el mundo. El Consulado japonés en Shanghai informó en un correo electrónico que a las 5pm del 7 de febrero, se confirmó que 3.017 personas contrajeron neumonía por el nuevo Coronavirus con el desglose por provincia de la siguiente manera:

・ 277 en Shanghai ・ 408 en Jiangsu ・ 1.006 en Zhejiang ・ 665 en Anhui ・ 661 en Jiangxi

Tanto los ciudadanos chinos como los extranjeros se han quedado en casa para reducir el riesgo de contraer el virus, pero con un número cada vez mayor de personas que regresan a casa a medida que las vacaciones extendidas por mandato del gobierno llegan a su fin el 9 de febrero, la cantidad de personas infectadas se reducirá Ciertamente continuará aumentando durante febrero y hasta marzo.

El impacto del brote de coronavirus

Los gobiernos nacionales y locales han implementado sus propias reglas para lidiar con el contagio. Wuhan ha cerrado efectivamente sus fronteras, mientras que ciudades como Taizhou, Ningbo y algunos distritos en Hangzhou solo permiten que un individuo por hogar salga cada dos días para comprar artículos de primera necesidad como comestibles y artículos de tocador. Shanghái ha anunciado que cerrará sus escuelas hasta al menos finales de febrero y ordenó a todos los que regresen a Shanghái del Año Nuevo chino que se registren con sus autoridades residenciales locales.

Un letrero en la puerta de un complejo residencial en Shanghai que dice:

Estados Unidos ha implementado una política de viajes que restringe los viajes desde China, mientras que Japón ha puesto en cuarentena a 3.700 personas, de las cuales 64 han dado positivo por el virus, a bordo del crucero Diamond Princess atracado en Yokohama. Al menos 23 compañías aéreas han cancelado o reducido el número de vuelos que salen hacia y desde China en el futuro previsible.

Se desconoce el impacto económico de tales restricciones de viaje nacionales e internacionales, pero los operadores de hoteles y autobuses en Japón, que durante la última década han llegado a esperar al menos un tercio de sus ingresos anuales durante el Año Nuevo chino, recibieron a fines de año Cancelaciones de enero de operadores turísticos chinos durante todo el mes de febrero. El 27 de enero, el gobierno chino instituyó una prohibición de que los grupos de turistas chinos viajen al extranjero, y la industria del turismo en países como Japón y Tailandia, donde millones de turistas chinos viajan cada año, ya está sintiendo las consecuencias.

Además, compañías como Nissan y Honda cerraron sus plantas en China durante este brote y anunciaron que postergarían su reapertura prevista para una fecha posterior en febrero. El presidente, presidente y CEO de McCormick, Lawrence Kurzius, admitió durante una entrevista en CNBC que la fábrica de su compañía en Wuhan con 900 empleados está en buen estado, pero que el negocio probablemente se verá afectado debido a la disminución en las ventas de su segmento B2B, a saber restaurantes. Dado que las personas se animan entre sí para cocinar en casa en lugar de comer en restaurantes y evitar lugares públicos, es probable que los consumidores chinos pasen un tiempo relativamente largo antes de que vuelvan a frecuentar sus restaurantes favoritos.

Paseando por Shanghai durante el brote de coronavirus

Con titulares mundiales que relatan historias sobre la rápida propagación del virus, amigos y familiares fuera de China me han contactado para verificar si estoy bien. Les alivia saber que tengo buena salud, pero me sorprende ver que todavía no he huido del país.

Para ser honesto, dado que me quedo en casa todo el día, no estoy demasiado preocupado por contraer la enfermedad de nadie. Obviamente, no recibir luz solar durante todo el día o días consecutivos definitivamente ha afectado mi estado de ánimo, por lo que ahora trato de hacer caminatas cortas por mi vecindario solo para tomar un poco de aire fresco y mantener la cordura.

El 6 de febrero, vestido con mi máscara facial, me aventuré a uno de los centros comerciales más cercanos de mi vecindario. En el camino, vi que la mayoría de las franquicias locales de dumplings y fideos chinos, así como las cadenas de restaurantes, todavía estaban cerradas, mientras que algunas cadenas occidentales como Starbucks, KFC y McDonald's estaban abiertas. Otros restaurantes de menor escala que estaban abiertos tenían carteles en sus puertas que decían que solo podían ofrecer artículos de menú limitados dada su incapacidad para obtener productos de sus proveedores.

Muchos de los restaurantes y tiendas minoristas en un gran centro comercial en Shanghái cerraron el 7 de febrero de 2020. Foto: Hiroyuki Tanaka / Good Habit Group Co., Ltd.

El gobierno de Shanghái ha recomendado a las personas que eviten viajar en autobuses y trenes a menos que sea absolutamente necesario, y solo vi alrededor de una docena de personas viajando en ellas durante mi caminata. De hecho, muy pocas personas incluso caminaban afuera en lo que generalmente es una carretera muy transitada.

Visité dos supermercados ubicados en dos centros comerciales diferentes y ambos estaban abiertos al público aunque por un horario reducido (de 10 a.m. a 6 p.m.). En uno de los centros comerciales, un guardia de seguridad con una máscara estaba afuera con un termómetro infrarrojo que medía la temperatura de cada persona que quería ingresar al edificio. Los clientes eran libres de entrar al supermercado una vez dentro del edificio sin ser sometidos a otro control de temperatura. En el otro centro comercial, los clientes podían caminar libremente dentro del edificio, pero debían tomarse la temperatura al ingresar al supermercado. Ambas tiendas de comestibles requerían que los clientes usaran máscaras faciales, y una incluso ofrecía máscaras faciales gratuitas a aquellos sin una. Los desinfectantes para manos estaban disponibles en las entradas de ambos.

La entrada a una tienda Hema en Shanghai muestra medidas para proteger a los clientes del Coronavirus. Foto: Hiroyuki Tanaka / Good Habit Group Co., Ltd.

La entrega de comestibles en línea está en auge

No me gusta salir de mi departamento, desde mediados de enero he recurrido a comprar comestibles en línea a través de múltiples aplicaciones: Hema, Ele.me, Taobao y Meituan. Los primeros tres son propiedad de Alibaba, mientras que el cuarto es propiedad de Meituan Dianping.

Aquí está mi experiencia con las cuatro aplicaciones durante el brote de Coronavirus.

Hema: Hema es el supermercado minorista de Alibaba. (Para aquellos de ustedes en los Estados Unidos, piensen en Amazon's Whole Foods). Hema, que ofrece una amplia gama de productos frescos de relativamente alta calidad, tiene docenas de ubicaciones en Shanghai y ofrece entrega gratuita por cada primer pedido realizado en un día determinado, independientemente del peso o la cantidad de artículos comprados.

Sin embargo, durante el Año Nuevo chino, cuando los trabajadores escasean, Hema comenzó a cobrar 6RMB por cada entrega y anunció el 7 de febrero que mantendría su cargo de entrega en el futuro previsible debido al impacto del Coronavirus en su negocio.

Los repartidores de Hema (sí, son el 99.9% de los muchachos) generalmente entregan sus compras dentro de los 30 minutos posteriores a la realización de su pedido, aunque puede especificar el segmento de tiempo de 30 minutos en el que desea recibir su pedido.

Una captura de pantalla de la aplicación Hema y su mensaje a los consumidores que intentan realizar una compra en línea. Foto: Hiroyuki Tanaka / Good Habit Group Co., Ltd.

Cuando intenté hacer un pedido desde la aplicación a las 10 a.m., la aplicación mostraba un mensaje que decía: “Se han ocupado todos los espacios de entrega para hoy. Por favor, inténtalo de nuevo mañana. El único inconveniente es que desde el brote de Coronavirus, no podemos colocar nada en nuestros carros hasta las 12 am del día siguiente. El truco, como la mayoría de los usuarios han descubierto, es colocar todos sus artículos en su carrito y realizar una compra en línea a las 12 a.m., bloqueando su entrega para ese día. Si bien todavía era posible realizar compras en línea durante la mitad del día durante las primeras etapas del brote, ahora es prácticamente imposible hacerlo. Huelga decir que el negocio de entrega de comestibles en China se está beneficiando enormemente de la propagación del Coronavirus, aunque queda por ver cómo los mayores costos laborales durante las vacaciones afectarán sus resultados.

Dado que prefiero dormir antes de la medianoche, para mi disgusto, yo, un ávido usuario de Hema X (un cliente que ha pagado la membresía anual a cambio de beneficios adicionales como descuentos y artículos de supermercado diarios gratuitos), no he sido usando Hema durante el brote de Coronavirus.

Ele.me: Ele.me es la compañía de entrega de Alibaba. (Consulte este artículo para obtener una descripción general de las empresas de entrega de China aquí) Ele.me, posiblemente más conocido por entregar alimentos recién hechos de restaurantes o medicinas de farmacias, también ofrece entregas de prácticamente todos los supermercados y tiendas en Shanghai.

Después de ver videos de YouTube de pollo frito casero, sí, esto es lo que te hace estar encerrado en casa, he usado Ele.me para pedir alitas de pollo y muslos de pollo a la venta en mi supermercado local. Dado que los artículos regulares en este supermercado de importación son relativamente caros, simplemente decidí comprar 10 libras de pollo congelado para ayudarme a pasar parte del período de cierre.

Los precios de entrega hasta el 3 de febrero fueron dobles, triples y, en algunos lugares, incluso más del cuádruple que los precios de entrega regulares. Si bien el precio de entrega de mi pollo congelado fue de 1RMB ayer, había sido de 8RMB durante el Año Nuevo chino. 25 minutos después de realizar mi pedido a través de la aplicación, el repartidor me entregó el pollo en mi puerta. A diferencia de la aplicación Hema, que se dedica a las entregas de los supermercados de Hema, Ele.me ofrece entregas de restaurantes, supermercados, farmacias y todos los demás minoristas, lo que le permite ofrecer entregas a los clientes durante todo el día a través de sus equipos de repartidores.

Para compras precisas y entregas rápidas durante el cierre, Ele.me es el camino a seguir.

Taobao: Taobao es el mercado en línea más grande de China, si no del mundo. Puedo comprar cualquier cosa, desde libros hasta equipos de gimnasia, sillas de bebé suecas y servicios de automóviles privados hasta el aeropuerto. Dado que el brote de Coronavirus ha provocado que muchas de las compañías de logística suspendan temporalmente las entregas de ciertos artículos no esenciales, estaba cansado de hacer compras de comestibles, o cualquier otra cosa, en Taobao hasta que la situación comenzó a mejorar.

Decidí pedir algunas hojas de gelatina y levadura seca activa para hacer algunos postres y pan en casa, así que realicé un pedido el 5 de febrero con un proveedor especializado con sede en Shanghai que normalmente entregó mis pedidos al día siguiente.

En la pantalla de mi pedido, muestra que el vendedor ha procesado mi pedido, pero que desafortunadamente el servicio de mensajería aún no ha ingresado y procesado la información de envío, una rareza extrema en el espacio de comercio electrónico rápido y feroz en China.

Una captura de pantalla de mi pedido en Taobao que aún no se ha procesado para su embalaje y entrega. Foto: Hiroyuki Tanaka / Good Habit Group Co., Ltd.

Supongo que mi pedido no se ejecutará hasta que el gobierno permita que los correos reinicien las operaciones normales. Mi mensajero rechazó un intento anterior de enviar mi tanque de gasolina vacío para mi fabricante de refrescos de Shanghai a Dongguan, afirmando que en este momento solo está enviando artículos esenciales.

Meituan: Meituan es una súper aplicación que ofrece comida a domicilio (piense en Uber Eats), descuentos grupales en restaurantes y tiendas (piense en Groupon), servicios de transporte de automóviles (piense en Uber o Lyft), entradas para cine y teatro (piense en Ticketmaster), hoteles ( piense en Agoda), boletos de tren y avión (piense en Expedia) y comestibles (piense en Amazon Fresh) en un solo lugar. A diferencia de Alibaba, Meituan no posee una verdadera cadena de supermercados. Sin embargo, desde finales de 2019, Meituan ha comenzado a impulsar agresivamente su servicio de entrega de comestibles en línea a sus usuarios de aplicaciones.

Dada mi inclinación por ordenar comestibles en línea con Hema, dudaba en probar Meituan Maicai, el nuevo servicio de entrega de comestibles de Meituan que se ofrece dentro de la aplicación Meituan. Sin embargo, dada mi incapacidad para ordenar a través de Hema y el hecho de que había estado caminando por una "tienda" de Meituan Maicai todos los días durante el último mes, tenía curiosidad y decidí probarlo.

Primero, las tiendas Meituan no son supermercados reales. Son pequeños almacenes o estaciones de entrega que almacenan víveres para entregas dentro de un área determinada, generalmente a un radio de dos kilómetros. Los clientes no pueden ingresar a estas tiendas, ya que simplemente sirven como ubicaciones donde los repartidores recogen los artículos del estante, los colocan en un registro y los empacan para la entrega.

Una

En segundo lugar, Meituan Maicai valora sus alimentos ligeramente por debajo de Hema. Si bien Hema y Ele.me aumentaron los precios de entrega durante todo el Año Nuevo chino, Meituan continuó ofreciendo entregas gratuitas durante el mismo período. Dado el volumen de pedidos durante las vacaciones, el tiempo de entrega más temprano que pude seleccionar al realizar una compra de comestibles en línea a través de la aplicación fue de 3 horas al realizar el pedido. Supongo que después de que las circunstancias extraordinarias del Coronavirus comiencen a desvanecerse, Meituan Maicai probablemente podrá realizar entregas gratuitas dentro de los 30 minutos posteriores a la realización de un pedido por parte de un cliente.

Si bien muchos de los artículos de abarrotes se agotan al final de la tarde, a diferencia de Hema, Meituan Maicai todavía permite a los clientes realizar pedidos para la entrega el mismo día. Para las compras regulares de comestibles en línea durante el brote de Coronavirus, mi voto es para Meituan Maicai.

Servicios de entrega de alimentos ofrecen la opción de entrega "sin contacto"

Los expertos en salud han advertido que eviten el contacto cercano con otras personas, lo que significa mantenerse al menos a 2 metros (6 pies) de distancia de otras personas para disminuir el riesgo de transmisión.

El 30 de enero, Yum China comenzó a ofrecer un servicio de entrega de alimentos que permitía a los clientes optar por una opción de entrega "sin contacto" al hacer un pedido a KFC. En un video publicado en la cuenta oficial de WeChat de KFC, se ve a un repartidor de KFC entregando un pedido a un cliente. Notifica al cliente en su teléfono que su entrega ha llegado y luego le advierte que se mantenga a 2 metros de distancia para evitar cualquier contacto humano cercano. El repartidor coloca la bolsa con el pedido en el suelo, retrocede y luego le indica al cliente que recoja su pedido.

Otras compañías de abarrotes y entrega de alimentos mencionadas anteriormente también comenzaron a ofrecer la opción de entrega sin contacto poco después de que KFC implementara su servicio.

Una captura de pantalla de la opción de Ele.me para la entrega

Personalmente, siento que esto es solo un truco de marketing que juega con los temores y las apelaciones de las personas a las personas que son extremadamente cautelosas y asustadas durante este momento difícil. Mientras me lave y desinfecte las manos y haga gárgaras después de recibir mi pedido directamente del repartidor, no creo que haya necesidad de estar sin contacto. Incluso si tuviera que optar por la entrega sin contacto, todavía tendría que tocar la misma bolsa que había tocado el repartidor y, por lo tanto, tendría que lavarme y desinfectarme las manos en cualquier caso. Felicitaciones a Yum China por tener una idea así, pero supongo que no encajo con su perfil de cliente objetivo.

Además, muchos compuestos residenciales han impedido que los repartidores entreguen víveres, alimentos y otros paquetes directamente a sus clientes por temor a la transmisión del virus de persona a persona. En cambio, han establecido estaciones temporales en las entradas de estos apartamentos para que los repartidores entreguen los artículos de entrega.

Un repartidor entregó paquetes a la entrada de un complejo residencial después de que algunos distritos de Shanghai implementaron prohibiciones en todo el distrito de entregas de paquetes a las puertas de los clientes. Foto: Hiroyuki Tanaka / Good Habit Group Co., Ltd.

El gobierno ofrece información en tiempo real a través de la aplicación WeChat

Finalmente, para aquellos que buscan información en tiempo real sobre el daño y la propagación del Coronavirus en sus vecindades locales, las autoridades sanitarias chinas lanzaron recientemente un mini programa dentro de WeChat, la principal aplicación de mensajería de China, para actualizar a las personas sobre las ubicaciones de los casos de se ha confirmado la neumonía y qué tan lejos están esas ubicaciones de donde se encuentra actualmente.

Un mini programa que ofrece información en tiempo real sobre casos confirmados de Coronavirus y sus ubicaciones. Foto: Hiroyuki Tanaka / Good Habit Group Co., Ltd.

Si bien solo se ha actualizado un pequeño número de casos confirmados a través del mini programa, el gobierno supuestamente continuará actualizando la lista en los próximos días.

Algunos piensan que es una buena idea que el gobierno comparta esta información públicamente, ya que permite a las personas evitar áreas con casos confirmados de neumonía. Otros se oponen a la idea de difundir dicha información, ya que podría avivar el miedo innecesario y causar tensiones entre los residentes.

Una cosa es segura: el gobierno chino ciertamente sabe cómo utilizar la tecnología para difundir información rápidamente en todo el país.

Shanghai incluso ha facilitado las solicitudes en línea de permisos de residencia para extranjeros para las empresas durante esta emergencia. En lugar de tener que visitar la agencia gubernamental encargada de procesar las solicitudes, el gobierno de Shanghai ha hecho posible que las compañías presenten y completen todas las solicitudes en línea en lugar de tener que enviar un representante para presentar copias impresas en persona.

Inseguro pero pasando

Dado que la mayoría de las personas en Shanghái todavía están de vacaciones extendidas por mandato del gobierno, al menos hasta el 9 de febrero, y la gran mayoría de las personas optan por encerrarse dentro de sus hogares, no me preocupa demasiado el riesgo de ser infectado por El coronavirus en Shanghai.

Queda por ver cómo Shanghai y otros gobiernos municipales enfrentarán el posible aumento de casos confirmados de infección y neumonía después de que las personas comiencen a regresar al trabajo el 10 de febrero.

Shanghái ha alentado a las empresas a permitir que los empleados trabajen de forma remota desde su casa si es posible, pero a muchas personas ya les han dicho que se espera que se presenten en la oficina. Una vez que las personas comienzan a viajar al trabajo en transporte público y trabajan en habitaciones confinadas, es entonces cuando el contagio puede extenderse como un fuego rápido.

Muchos expatriados que trabajan en Shanghai ya han estado enviando a sus familiares a sus hogares, pero muchos de los trabajadores se han quedado quietos mientras se preparan para regresar a la oficina la próxima semana.

Shanghai es definitivamente diferente de lo que suele ser.

Si no tienes que estar aquí, no vengas.

Si tiene familiares aquí, envíelos de regreso, para que ellos, especialmente los niños pequeños, se aburran de su mente al permanecer en la casa todo el día.

Si tiene que trabajar en Shanghai, intente trabajar desde casa si puede.

Y si la situación parece estar fuera de control, encuentre un vuelo fuera de China. Dada la disminución en los vuelos internacionales hacia y desde China, seguramente encontrará algunos boletos de avión muy baratos. Tuve la tentación de comprar un boleto de ida de $ 70 desde Shanghai a Tokio, pero decidí quedarme allí y esperar un poco más.

Mientras oramos por la seguridad y la recuperación de las personas infectadas por el Coronavirus y de los profesionales médicos que ayudan a los pacientes, también esperamos que todos podamos regresar a nuestras vidas normales más temprano que tarde.

Por el momento, continuaré ordenando mis compras en línea y confiaré y saludaré a los increíbles repartidores que me permiten mantener mi refrigerador abastecido durante todo el brote de Coronavirus.