Cómo las redes sociales están difundiendo el miedo al coronavirus

“El pensamiento es una infección. En el caso de ciertos pensamientos se convierte en una epidemia ".
- Wallace Stevens

A partir del 1 de marzo, el brote ha afectado a unas 87,000 personas en todo el mundo. En China continental ha habido más de 2,800 muertes entre más de 78,000 casos, principalmente en la provincia central de Hubei.

El coronavirus se ha extendido a al menos otros 60 países. Los más afectados son Japón, con 850 casos, incluidos 691 de un crucero atracado en Yokohama, y ​​cuatro muertes. Italia, mi país, ha registrado al menos 1.150 casos y 29 muertes, mientras que Corea del Sur ha registrado más de 3.500 casos y ocho muertes. También ha habido muertes en Hong Kong, Taiwán, Francia, Estados Unidos y Filipinas.

Todavía no sabemos cuán peligroso es el nuevo coronavirus, y no lo sabremos hasta que lleguen más datos. La tasa de mortalidad es de alrededor del 2% en el epicentro del brote, provincia de Hubei, y menos que eso en otros lugares. En comparación, la gripe estacional generalmente tiene una tasa de mortalidad inferior al 1% y se cree que causa alrededor de 400,000 muertes cada año en todo el mundo. Sars tenía una tasa de mortalidad de más del 10%.

Otra clave desconocida es cuán contagioso es el coronavirus. Una diferencia crucial es que, a diferencia de la gripe, no existe una vacuna para el nuevo coronavirus, lo que significa que es más difícil para los miembros vulnerables de la población, personas mayores o personas con problemas respiratorios o inmunes existentes, protegerse. Es importante lavarse las manos y evitar a otras personas si no se siente bien. Un paso sensato es vacunarse contra la gripe, lo que reducirá la carga sobre los servicios de salud si el brote se convierte en una epidemia más amplia.

Todavía no se considera una pandemia, en términos de la OMS, es "la propagación mundial de una enfermedad". La propagación del virus fuera de China es preocupante, pero no un desarrollo inesperado. La OMS ha declarado que el brote es una emergencia de salud pública de interés internacional. Las cuestiones clave son cuán transmisible es este nuevo coronavirus entre las personas y qué proporción enferman gravemente y terminan en el hospital. A menudo, los virus que se propagan fácilmente tienden a tener un impacto más leve. En general, el coronavirus parece estar afectando más a las personas mayores, con pocos casos en niños.

Pero como veo en Italia, el problema hoy no es solo el Covid-19, sino que es principalmente la comunicación confusa y deficiente disponible en las redes sociales lo que complica el brote de coronavirus.

De hecho, una cultura de noticias 24/7 en facebook, twitter, youtube, tik tok, whatsapp y etcc hizo que el miedo se extendiera más rápido que el virus en sí, especialmente porque el coronavirus se diagnosticaba mucho más rápido que Sars hace 20 años.

Todos los días, desde dos meses hasta la fecha, los científicos de todo el mundo hacen el diagnóstico, y luego leemos sobre las noticias del diagnóstico de inmediato en todo el mundo instantáneamente en nuestros teléfonos inteligentes. Constantemente recibimos actualizaciones sobre esto y creo que eso alimenta parte de la ansiedad que tiene la gente.

Las redes sociales le están dando a las personas información parcial, pero no todos los hechos, y eso magnificó sus preocupaciones. Cuenta con información resumida y desinformación en todo el mundo a velocidades sin precedentes, alimentando el pánico, el racismo, la confusión y otras noticias.

Por lo tanto, tenga en cuenta que la información errónea es rampante y significa que los malos consejos pueden circular muy rápidamente y puede cambiar el comportamiento humano para correr mayores riesgos.

De hecho, así como la cantidad de personas y países afectados por este nuevo virus se ha extendido, también lo han hecho las teorías de conspiración y las afirmaciones infundadas al respecto. Ya los sitios de redes sociales, como Facebook, Twitter, YouTube y TikTok, han visto una cantidad de publicaciones falsas y engañosas sobre 2019nCoV, como:

1) El aceite de orégano es eficaz contra el coronavirus ", una afirmación infundada.

2) un engaño que indica que el gobierno de los Estados Unidos había creado y patentado una vacuna contra el coronavirus años atrás, compartido con casi 5,000 usuarios de Facebook.

3) una afirmación falsa de que "el coronavirus es un virus hecho por el hombre en el laboratorio. 

4) ventas de "refuerzos inmunes no médicos" no comprobados para ayudar a las personas a protegerse de 2019-nCoV. 

5) recomendaciones infundadas para prevenir la infección tomando vitamina C y evitando los alimentos picantes.

6) un video con consejos inútiles sobre cómo prevenir 2019-nCoV modificando su dieta (por ejemplo, evitando bebidas frías, batidos o helados). Este video, que demuestra la eliminación de un gusano parásito del labio de una persona, tiene muchos años y no tiene nada que ver con 2019-nCoV.

AQUÍ ESTÁ LO QUE SE PUEDE HACER PARA DETENER LA MAL INFORMACIÓN:

La información errónea y las noticias falsas en las redes sociales durante los brotes de enfermedades infecciosas, incluida la nueva epidemia actual de coronavirus, pueden costar vidas, según los investigadores.

El profesor Paul Hunter, experto en la nueva infección por coronavirus, ahora llamada Covid-19, y la Dra. Julii Brainard, de la Escuela de Medicina Norwich de la UEA, dijeron que los esfuerzos para difundir información correcta en las redes sociales y corregir las historias falsas podrían salvar vidas. .

Hunter dijo: “Las noticias falsas se fabrican sin respetar la precisión, y a menudo se basan en teorías de conspiración. "Cuando se trata de Covid-19, ha habido mucha especulación, desinformación y noticias falsas que circulan en Internet, sobre cómo se originó el virus, qué lo causa y cómo se propaga".

También agregó que la primera estrategia para abordar el problema es reducir la cantidad de información errónea en las redes sociales.

La segunda estrategia es educar a las personas para que reconozcan información falsa cuando la vean.

Debido a la primera estrategia, algunas de las principales compañías de redes sociales han tomado medidas para evitar la propagación de información errónea.

Facebook está tratando de verificar las publicaciones, etiquetar aquellas que son claramente falsas y reducir su clasificación para que se muestren de manera menos prominente. Twitter, YouTube y TikTok también han tomado medidas para limitar o etiquetar la información errónea.

Pero es casi imposible atraparlos a todos, especialmente porque algunos están en grupos privados de redes sociales y son más difíciles de encontrar.

Por lo tanto, ahora mismo para evitar ser engañado, busque información de medios confiables y voces del gobierno, y evite información que parece no tener recursos o ser inflamatoria.

Las personas solo necesitan seguir buscando fuentes oficiales y si estás leyendo blogs no oficiales y páginas de Facebook no oficiales, entonces no puedes estar seguro de que lo que estás leyendo es genuino.

También deben reconocer que hay algunas preguntas sobre el coronavirus que aún no conocemos las respuestas, dijo el científico.

Por esa razón, las empresas de medios sociales, los comunicadores gubernamentales y científicos deberían simplemente comenzar a compartir mensajes claros y directos sobre el brote.