¿El coronavirus significa "juego terminado" para la lucha contra el cambio climático ... o?

Las emisiones en China han disminuido porque la economía se ha detenido y la gente está muriendo. Y porque las personas pobres no pueden obtener medicamentos y alimentos. No es así como queremos disminuir las emisiones para evitar el cambio climático. Y está muy lejos de la transición sostenible que, bueno, la mayoría de nosotros esperamos.

Es probable que el brote mundial de coronavirus reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero este año, ya que la profundización de las preocupaciones de salud pública afecta a los aviones terrestres, exprime el comercio internacional y desacelera significativamente la economía mundial. Sin embargo, esto no reducirá significativamente los peligros del cambio climático.

Al igual que en los raros casos en que la contaminación de carbono en todo el mundo se ha reducido en el pasado, impulsada por choques económicos, enfermedades y guerras, es probable que las emisiones aumenten tan pronto como la economía se recupere. Mientras tanto, si el virus lleva a una pandemia global en toda regla, ahora combinada con precios históricamente bajos del petróleo y un colapso económico, fácilmente podría drenar el dinero y la voluntad política de todos los esfuerzos climáticos.

¿Alguna buena noticia?

Sin embargo, hay algunos posibles positivos. Una caída sostenida en los precios del petróleo podría hacer que las inversiones a más largo plazo en energía limpia sean más atractivas para los principales actores de la energía. Ciertas naciones pueden responder a una crisis económica con esfuerzos de estímulo que inyectan dinero en energía limpia y adaptación al clima. Esperemos por eso.

Algunos también han sugerido que el virus mortal podría provocar cambios duraderos en los comportamientos intensivos en carbono. Si las personas siguen temerosas de volar y de cruceros, o prefieren trabajar remotamente y conferencias virtuales. O si nuestras respuestas rápidas ante un peligro agudo muestran que podemos hacer el tipo de cambios sociales exigidos por el cambio climático.

Pero no debemos engañarnos a nosotros mismos. No cabe duda de que el coronavirus contagioso y el bajo precio del petróleo complicarán los desafíos del cambio climático, que presenta serias amenazas a largo plazo, en un momento en que es crucial avanzar rápidamente.

Preocupaciones inmediatas primero

El aumento de los temores financieros y de salud desviará la atención pública del problema. En los últimos años, el cambio climático se ha convertido en una prioridad cada vez más alta para los votantes promedio, y ha sido la fuerza motivadora detrás de un creciente movimiento de activistas juveniles en todo el mundo, presionando a los políticos para que tomen medidas serias.

Pero en medio de una recesión económica y una crisis de salud pública, es comprensible que las personas se concentren más en las preocupaciones de salud inmediatas y los problemas de bolsillo, es decir, sus trabajos, ahorros de jubilación y hogares. Los peligros a largo plazo del cambio climático pasarían a segundo plano.

Precios del petróleo, mercados de capitales y financiación.

Los precios mundiales del petróleo cayeron el lunes históricamente, impulsados ​​por una guerra de precios entre Rusia y Arabia Saudita, así como por las preocupaciones por el coronavirus. El gas barato podría hacer que los vehículos eléctricos, ya más caros, sean más difíciles de vender para los consumidores.

Si los mercados de capital se congelan, se volverá increíblemente difícil para las compañías obtener el financiamiento necesario para avanzar con cualquier proyecto solar, eólico y de batería pendiente, y mucho menos proponer otros nuevos.

China produce una gran parte de los paneles solares, turbinas eólicas y baterías de iones de litio del mundo que alimentan vehículos eléctricos y proyectos de almacenamiento en la red. Las empresas allí ya han dicho que están lidiando con problemas de suministro, así como con la disminución de la producción y los envíos, lo que a su vez ha frenado algunos proyectos de energías renovables en el extranjero.

Cualquier represión resultante en el comercio con la nación donde se originó el brote solo interrumpirá aún más esta cadena de suministro y distribución de energía limpia.

¿A dónde nos lleva esto? Como siempre, lo mejor que podemos hacer es esperar lo mejor, pero prepararnos para lo peor.