El impacto de COVID-19 en las empresas de arte: un estudio de caso de Hong Kong

Yo era un estudiante de 9 años cuando el virus mortal SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) estalló a principios de 2003, afectando principalmente a Asia Oriental. Por su disminución en julio de 2003, 29 países en 3 regiones habían sido infectados con más de 8,000 casos y 770 muertes. Hong Kong fue una de las ciudades más afectadas con 1.755 casos (~ 22%) y 299 muertes (~ 39%). Apenas había una escena de arte comercial en la ciudad entonces.

Avancemos rápidamente hasta 2020. Tengo 26 años y trabajo en una galería de arte contemporáneo en el distrito financiero de Hong Kong. Durante el año pasado, Hong Kong ha sido noticia en todo el mundo, principalmente debido a las protestas derivadas del proyecto de ley de extradición de Hong Kong de 2019. El 23 de enero de 2020, se confirmó el primer caso de COVID-19 en Hong Kong; El mismo día, el gobierno de China continental anunció el cierre de la provincia de Hubei, en un esfuerzo por contener el virus. Durante el mes siguiente, más casos aumentaron rápidamente en Hong Kong y hoy son 148 casos (0,88%) y 4 muertes (0,06%), una tasa baja en relación con los 167.392 casos y 6.503 muertes notificadas en todo el mundo.

Desde la última semana de enero, las galerías de arte y las casas de subastas en Hong Kong se han dividido entre una política de trabajo desde el hogar y la reducción de las horas de galería con el personal en rotación. Si bien no ha habido una distinción clara entre los dos, los arreglos parecen depender del número total de personal y la naturaleza del trabajo de uno. Las aperturas de exposiciones se han pospuesto o cancelado, y muchas visitas a la galería son solo con cita previa.

Hong Kong es la crème de la crème de la escena artística contemporánea de Asia, el equivalente de la Semana de la Moda de París. Con 88,000 asistentes en 2019, Art Basel Hong Kong (ABHK) es el evento principal de la Semana del Arte de Hong Kong y es, sin lugar a dudas, la feria de arte contemporáneo más importante de Asia. Cada marzo, los coleccionistas asiáticos más destacados (y no asiáticos) descienden sobre Hong Kong y las galerías locales exhiben sus espectáculos más destacados, y los participantes de ABHK hacen alarde de sus mejores obras de arte adaptadas al gusto asiático. El 6 de febrero de 2020, debido al creciente número de casos de COVID-19 en la ciudad, finalmente se anunció la cancelación prevista de ABHK.

Aquí hay 3 puntos para reflexionar durante COVID-19:

  1. Comunidad local

Similar al ecosistema de negocios, hay una distinción entre galerías locales (negocios más pequeños) y galerías internacionales (negocios más grandes). Las galerías más pequeñas dependen del apoyo de ventas de la comunidad local y de los visitantes sin cita, y sus actividades tienden a girar en torno a las actividades (fechas / eventos de apertura de nuevos espectáculos) de galerías más grandes y dos casas de subastas principales (Christie's y Sotheby's). Las exposiciones de galerías más grandes se centran principalmente en la promoción de artistas en su lista junto con la programación internacional general de la galería. Estas fechas de apertura de espectáculos a menudo coinciden con los anticipos de venta de las casas de subastas.

Si bien la cancelación de ABHK no fue una sorpresa para la industria, el anuncio fue un gran golpe para la escena artística de Hong Kong. ABHK no solo constituye un beneficio considerable de los ingresos anuales generales de todas las galerías asistentes, sino que también tiene un gran impacto en el ecosistema artístico local. La próspera escena de arte comercial y el estatus como el principal centro de arte de Asia que Hong Kong disfruta hoy se construyó sobre la base de ABHK (anteriormente Feria Internacional de Arte de Hong Kong). ABHK atrae a las mejores galerías internacionales y es un importante punto de encuentro y una plataforma de redes internacionales entre profesionales de la industria, coleccionistas de arte y entusiastas del arte. Numerosas galerías, consultorías y organizaciones se abrieron en Hong Kong tras el éxito repetido de ABHK. Con la cancelación de la feria de anclaje en 2020, se produjeron otras cancelaciones y aplazamientos, como:

  • Art Central (feria satélite de ABHK)
  • Ventas de primavera en las cuatro grandes casas de subastas (Christie's, Sotheby's, Phillips, Bonhams)
  • Proyectos específicos de ABHK, charlas y aperturas
  • Galería específica de ABHK muestra

Todos los museos públicos también han estado cerrados desde finales de enero.

Aunque el ecosistema del arte en Hong Kong no es muy diferente de otras ciudades importantes del arte como Londres o Nueva York, está mucho menos establecido. Es increíble ver cuánto impacto tiene la cancelación de un evento importante en el mundo del arte comercial y cuánto la industria se ha vuelto dependiente de un evento como fuente de ingresos y oportunidades comerciales futuras (conocer nuevos clientes, volver a conectarse con los clientes existentes).

Para contrarrestar la cancelación de ABHK y ofrecer apoyo a la comunidad local, la Asociación de la Galería de Arte de Hong Kong (HKAGA) ha anunciado actividades comunitarias de colaboración programadas para la primera semana de abril, incluida una conferencia de un día en Asia Society y una galería de arte. sobre días Se ha anunciado una iniciativa en línea sin fines de lucro dirigida por la comunidad llamada ART POWER HK, centrada en fomentar el diálogo dentro de la comunidad artística de Hong Kong.

Gran parte de si las galerías más pequeñas pueden sobrevivir depende del impacto económico global y del sentimiento, y de las medidas tomadas por las autoridades relevantes para contener el virus. En Hong Kong, COVID-19 ha estado contenido desde principios de marzo, con varios casos nuevos importados. Las galerías comienzan a reabrirse y la rutina vuelve lentamente a moverse. Varias galerías y casas de subastas están implementando medidas de reducción de costos y departamentos de reestructuración. Más importante aún, la acción colaborativa encabezada por la comunidad artística local se ha convertido en crucial en el apoyo entre pares durante este momento difícil.

  • ¿Cómo pueden las empresas de arte innovar para reducir la dependencia de un solo evento con fines de lucro? ¿Pueden las galerías más pequeñas sobrevivir sin ferias de arte: las galerías se han vuelto demasiado dependientes del "circuito de la feria de arte"?
  • ¿Puede Hong Kong seguir siendo la ciudad ancla de la escena artística de Asia? Hong Kong sigue siendo el lugar ideal para el tránsito y los negocios, pero la falta de confianza en la gobernanza y la incertidumbre del mercado podrían hacer que Hong Kong pierda su lugar en el futuro, a países más estables con comunidades emergentes de coleccionismo de arte y tasas impositivas favorables como Singapur o Corea del Sur, donde varios coleccionistas ahora están trasladando sus obras de arte.

2. Interrupción de la cadena de suministro

Quizás el aspecto más importante de un negocio de galería de arte es el envío, que comprende una parte significativa de los gastos de una galería. Muchos ciudadanos en China continental no trabajan / trabajan desde casa durante este período, lo que resulta en retrasos en los plazos de los proyectos debido a la reducción de la capacidad de mensajería y la producción en fábrica. Hong Kong depende en gran medida del suministro y servicios logísticos de China continental (más rentable que los servicios locales), como el envío de obras de arte (desde almacenes en China), impresión y material de embalaje, etc. Con la incertidumbre de que COVID-19 afecte los eventos de arte en Hong Kong y Asia (y ahora internacionalmente), también existe preocupación por el envío de obras de arte a Hong Kong desde China continental y el extranjero.

Existe una inminente incertidumbre del mercado con el creciente número de casos en los Estados Unidos y Europa. La economía global se ha reducido a un mínimo de 10 años; los ciudadanos tienen miedo de lo que está sucediendo; los coleccionistas se aferran a sus obras de arte. Muchos están perdiendo dinero y ahora probablemente no sea el mejor momento para pensar en el arte. ¿Se cancelará Frieze New York? ¿Se cancelará o pospondrá la meca de las ferias de arte, Art Basel en junio? ¿Cómo afectará su posible aplazamiento al calendario mundial del arte? Si se mueve hacia el otoño, ¿cómo afectará esto al circuito de feria de arte y las subastas de otoño en Asia y Europa? (Seúl, Shanghái, Hong Kong, Singapur, París, Londres) Suponiendo que COVID-19 esté controlado para entonces. ¿Los coleccionistas tienen tiempo para pensar en realizar transacciones de arte o el mercado es demasiado incierto / preocupante? ¿Pueden las galerías de arte perder la pérdida de ninguna feria de arte y subastas por el resto de 2020?

3. tecnología

Numerosos países han anunciado restricciones de viaje internacional. Los coleccionistas no viajan y se alienta el distanciamiento social, lo que dificulta el contacto en persona con los clientes. Ciertamente, las ventas de obras de arte se han realizado y se están realizando en aplicaciones como WeChat, FaceTime y WhatsApp. Un aspecto irremplazable de la comunicación es la intimidad de interactuar con un ser humano, la capacidad de influir en alguien con tus cinco sentidos, la sensación de comprar por impulso y, lo más importante, el romance de enamorarse, comprender y ser conmovido por una obra de arte. Lo ves. Quizás este distanciamiento disipe otras barreras como el lenguaje, la raza y los sentimientos interpersonales causados ​​por hacer juicios al ver a alguien.

Desde entonces, Art Basel ha anunciado el lanzamiento de sus salas de visualización en línea (con precios o un rango de precios), complementario a todas las galerías participantes de ABHK para 2020. Pace Gallery ha puesto en línea sus exhibiciones de la galería de Nueva York (con precios). Las acciones tecnológicas han subido. En este período turbulento, la comunicación y la transparencia son clave, y aquellos que pueden vender por medios electrónicos serán los ganadores.

Un resultado positivo del impacto global de COVID-19 es cambiar la mentalidad de los conocedores del mundo del arte tradicional a través de la adopción de la tecnología.

El galerista austríaco de 60 años Thaddaeus Ropac dice en Artnet: “Nunca creí mucho en las ventas en línea, ya que siempre prioricé alentar a los coleccionistas a ver las obras en las galerías donde tienen la mejor vista. Esta es la primera vez que pongo mi peso detrás de las ventas en línea ".
  • ¿Qué pasará con las galerías físicas? ¿Es necesario tener un espacio físico abierto al público, o funcionará una sala de visualización con cita previa / solo en línea?
  • ¿Cuánto riesgo con las ferias de arte están dispuestas a asumir las galerías más pequeñas en el futuro?
  • ¿Cómo gestionarán las ferias de arte el control de multitudes? ¿Los días VIP se volverán aún más exclusivos?
  • ¿Cómo responderán las plataformas en línea como Artsy a este COVID-19?

Otros puntos para pensar:

  • ¿Cómo afectará el efecto de post-COVID-19 a lugares concurridos e interactivos como museos y cruceros? ¿Cómo afectarán estos, a su vez, a las empresas de arte, como la reducción de los viajes transfronterizos, las tasas de asistencia a las instituciones de arte y los trabajos encargados para cruceros o propiedades comerciales?
  • ¿Cómo afectarán las medidas drásticas mundiales de distanciamiento social, restricciones de viaje y autoaislamiento a la creación del arte? ¿Podemos esperar que se creen piezas extraordinarias durante este período turbulento?

Será interesante ver cómo se desarrolla el año.

Todas las opiniones y opiniones expresadas pertenecen al autor y no representan a ninguna de las partes con las que el autor pueda estar afiliado.

Laura Peh es especialista en arte contemporáneo, consultora de estrategia y graduada del Instituto de Arte Sotheby's en Londres. Nació en Hong Kong, creció en Singapur y estudió en París y Londres.