COVID-19: Quién y cómo probar

** Si experimenta síntomas similares a los de la gripe, llame a su médico personal, visite un hospital local o reserve una llamada de telemedicina de bajo costo, dependiendo de la gravedad de sus síntomas. Podrá solicitar kits de prueba de coronavirus en el hogar muy pronto.

Parte de estar preparado para el COVID-19 (enfermedad por coronavirus 2019) es saber a quién evaluar para la infección con el coronavirus que lo causa, SARS-CoV-2 (coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo). Póngase en contacto con su departamento de salud local o estatal para conocer sus recomendaciones y protocolos para la detección y las pruebas. Pero en ausencia de una dirección clara, ¿cómo deben proceder los proveedores de atención médica?

Mientras las pruebas sigan siendo escasas, priorice las pruebas para las personas con mayor riesgo de infección y enfermedad grave: los pacientes que tienen fiebre y tos seca y que (1) han tenido contacto con una persona que se sabe que están infectados con SARS-CoV-2 o (2) viajó a uno de los países afectados donde ha habido un brote de COVID-19.

Evaluación de los síntomas El SARS-CoV-2 puede infectar tanto el tracto respiratorio superior como el inferior. Los síntomas del tracto respiratorio superior incluyen fiebre, tos seca, rinitis y dolor de garganta. Los síntomas del tracto respiratorio inferior incluyen fiebre, tos seca y dificultad para respirar. Pero algunos pacientes no tienen síntomas en absoluto.

Evaluación de factores epidemiológicos Para determinar el riesgo epidemiológico, revise los avisos de viaje de los CDC. Mientras escribo esto, los países con avisos de salud de viaje de nivel 3 debido a los altos niveles de transmisión de SARS-CoV-2 incluyen China, Irán, Italia y Corea del Sur.

Además, si un paciente es mayor (mayor de 50 años, pero especialmente mayor de 70 años) y / o tiene una enfermedad médica crónica (enfermedad pulmonar, enfermedad cardíaca, enfermedad hepática, enfermedad renal, cáncer, enfermedad autoinmune o inmunosupresión) , él o ella tiene un riesgo mucho mayor de enfermedad grave y muerte. Debe tener un mayor índice de sospecha entre dichos pacientes y priorizarlos para la prueba.

Cómo probar Uno de los mayores desafíos sigue siendo la prueba. He estado recibiendo correos electrónicos y mensajes de Twitter de proveedores de atención médica en todo el país que dicen que incluso los laboratorios comerciales como LabCorp y Quest no podrán proporcionarles pruebas hasta dentro de unas semanas. Manténganse al tanto.

Dado que los kits de prueba siguen siendo escasos, debe considerar un enfoque escalonado para evaluar pacientes sintomáticos.

Comience probando la influenza A y B y el virus sincitial respiratorio. Si son negativos, entonces realice una PCR multiplex para otros virus respiratorios comunes como prueba de segunda línea. Y si eso es negativo, pruebe el SARS-CoV-2. Esto nos permite dirigir las pruebas a las personas con mayor riesgo de COVID-19.

Después de la prueba El tiempo de respuesta en la prueba variará. Se debe aconsejar a los pacientes que son menores de 50 años y que no tienen afecciones médicas crónicas que se pongan en cuarentena en casa mientras esperan los resultados de la prueba. Sin embargo, los pacientes mayores de 50 años y los pacientes con afecciones médicas crónicas pueden considerar presentarse en un centro hospitalario, especialmente si son sintomáticos y / o dan positivo antes de la presentación.

Los estudios han demostrado que los pacientes con coronavirus a menudo se descompensan aproximadamente 1 semana en enfermedad y pueden enfermarse gravemente. Cualquier persona que tenga un alto riesgo de enfermedad grave debe estar en un entorno controlado.

¿Pruebas de manejo? ¿Cómo puede una comunidad tratar con las muchas personas que desean hacerse la prueba de COVID-19? El Reino Unido, Corea del Sur, Seattle, Denver y Minneapolis han sido pioneros en las instalaciones de prueba "drive-thru" para descargar los servicios de salud de rutina y minimizar el riesgo de infección. Otras ciudades podrían considerar realizar pruebas sin cita previa.

Las pruebas de manejo son excelentes por varias razones. Primero, es al aire libre, donde los trabajadores de la salud toman muestras del exterior del automóvil del paciente, lo que minimiza el riesgo de infección para el proveedor. En segundo lugar, las pruebas de conducción desvían a los pacientes, incluidos algunos preocupados, de los sistemas de salud de rutina, para que puedan atender a los pacientes con COVID-19 grave, así como a las enfermedades no relacionadas con el coronavirus.

Otros enfoques novedosos incluyen pruebas en el hogar y centros especializados de detección cerca de hospitales, pero no en ellos.

Necesitamos estar pensando creativamente, fuera de la caja.

Configuración de su práctica para COVID-19 Muchas de las preguntas de los médicos en primera línea se centran en: "¿Cómo me ocupo de esto yo mismo?" ¿Qué hacemos con un paciente que viene a vernos de forma ambulatoria? COVID-19 puede enmascararse no solo como neumonía sino también como la comunicación en frío. ¿Tenemos que suponer que llegará a nuestras prácticas, oficinas, departamentos de emergencia, etc.? ¿Cómo nos preparamos?

Para mí, podemos aprender del concepto de precauciones universales, que surgió durante la era del VIH.

¿Cómo se ve esto en términos de configurar su sala de espera? Idealmente, no habría personas sentadas en una sala de espera. Los pondría en las salas de examen lo más rápido posible y desearía desinfectar todas las superficies en esas salas; debe limpiar las superficies después de cada visita del paciente. Su marca favorita de limpiador doméstico es efectiva.

Otra forma de reducir el riesgo es mantener las ventanas abiertas si las tiene. Eso hace una gran diferencia en términos de ventilación. Es barato y altamente efectivo.

Digamos que tiene a alguien en su oficina o en el departamento de emergencias y le preocupa que pueda tener COVID-19. ¿Cuál es tu plan para aislarlos? Idealmente, los colocaría en una sala de presión negativa, pero es poco probable que pueda hacerlo en su clínica ambulatoria.

Los protocolos para las personas bajo investigación también están cambiando. Visite el sitio web de los CDC para obtener las recomendaciones de control de infecciones más actualizadas para el manejo de pacientes que pueden tener COVID-19.

Las herramientas adecuadas Asegurarse de tener los suministros necesarios a la mano y saber cómo usarlos, será primordial.

Por ejemplo, obtenga capacitación sobre la forma correcta de ponerse y quitarse el equipo de protección personal. Quitarse es un procedimiento particularmente de alto riesgo cuando muchos proveedores de atención médica pueden contaminarse inadvertidamente.

Con COVID-19, pocos proveedores de atención médica recibieron orientación de sus empleadores sobre cómo usar el equipo de protección personal. Nosotros, como trabajadores de la salud, debemos exigir esto a las administraciones hospitalarias y a los administradores de consultorios externos.

** Si tiene síntomas similares a los de la gripe, llame a su médico personal, visite un hospital local o reserve una llamada de telemedicina de bajo costo, dependiendo de la gravedad de sus síntomas. Podrá solicitar kits de prueba de coronavirus en el hogar muy pronto.