COVID-19 en un universo paralelo

La nueva pandemia actual de coronavirus no es una crisis existencial, a diferencia del calentamiento global, pero es una oportunidad única para reevaluar nuestras suposiciones más básicas sobre la civilización moderna.

He pasado una buena parte de los últimos doce años tratando de encontrar una alternativa viable a la forma en que opera la sociedad humana contemporánea. No soy economista ni politólogo, pero la mayor parte de mi vida me ha quedado claro que el capitalismo y la democracia son, en el mejor de los casos, soluciones imperfectas al desafío de coexistir a escala global. En el peor de los casos, como esto o esto o esto o aquello, son propensos a exacerbar en lugar de aliviar las crisis.

Es un ejercicio valioso imaginar cómo podría desarrollarse esta pandemia en diferentes circunstancias. Digamos que hay un universo paralelo, con una Tierra alternativa, donde los sistemas económicos y políticos se optimizan intencionalmente para ofrecer el máximo beneficio al mayor número de personas, mientras se hace el menor daño posible. A este paradigma lo llamo optimismo.

Si esto suena utópico, ¡ese es el punto! El optimismo es un modelo teórico de la sociedad humana, diseñado específicamente para abordar todo lo que está mal con el modelo que tenemos.

Es un poco una simplificación excesiva, pero por conveniencia, llamemos a nuestro paradigma actual (que abarca tanto la democracia como el capitalismo) individualismo. El individualismo está optimizado para los resultados individuales en lugar de los universales e involucra decisiones tomadas a través de variaciones en el concurso de ganador de todo. Debido a que los humanos son naturalmente codiciosos y asustados, la promesa de quizás ser un ganador y la amenaza de quizás ser un perdedor han sido un efectivo par de fuerzas motivadoras de zanahoria y palo durante varios siglos.

Y es cierto que durante ese tiempo, en casi todas las medidas, las vidas de todos (incluso las de los perdedores) han mejorado. Pero podríamos estar mucho mejor. Es completamente posible alimentar, alojar, vestir, educar y brindar atención médica para todos en el mundo, mientras se usan menos recursos limitados de la Tierra y se producen menos emisiones y contaminación de lo que lo hacemos actualmente.

El mayor problema con el individualismo es que se basa en un conjunto de reglas obsoletas y no tiene la flexibilidad para adaptarse a un mundo que está cambiando más rápido de lo que nadie haya imaginado. Y críticamente, este paradigma no es adecuado para situaciones como pandemias y cambio climático, donde las consecuencias de perder son catastróficas para toda la humanidad, incluso para los ganadores.

En Optimalism, la toma de decisiones se guía completamente por la ciencia, en lugar de por la ideología o los caprichos del "mercado".

En lugar de alternar el poder político entre grupos de "conservadores" y "liberales" (que están en deuda con los más ricos y las corporaciones), el poder político está descentralizado y distribuido entre toda la población. Explicaré lo que eso significa en la práctica en una publicación posterior.

Entonces, ¿qué sucede cuando los humanos de la Tierra Optimalista se enfrentan a una pandemia, como nuestro COVID-19?

Podría decirse que, bajo Optimalism, no habría transmisión de coronavirus de animales salvajes a humanos en primer lugar, porque nadie tendría suficiente hambre como para recurrir a comer carne cuestionable de un mercado húmedo y porque existirían límites para separar los hábitats humanos y animales. Pero ese escenario no nos enseñaría mucho, así que imaginemos que incluso en la Tierra Optimalista, cada pocos años un virus da el salto de infectar animales salvajes a humanos.

Puede pensar que es inevitable que dicho virus se propague entre la comunidad local durante al menos unos días hasta que uno de los síntomas de las víctimas empeore lo suficiente como para enviarlos a un médico. Pero incluso esa suposición está contaminada por el pensamiento individualista.

En una sociedad optimista, la atención médica se considera tan esencial como las carreteras en nuestro mundo: un servicio que algunas personas necesitan todo el tiempo, que todos necesitan a veces y nadie se pregunta si podrán pagarlo cuando lo necesiten. , porque solo está allí por defecto.

El sistema médico Optimalist se basa en la prevención (en lugar de tratar) la enfermedad, porque se ha demostrado que produce mejores resultados de salud para toda la sociedad (en lugar de generar más ganancias para algunas empresas).

Entonces, en Optimalist Earth, cada hogar tiene un escáner de salud que evalúa diariamente los signos vitales de cada miembro de la familia. Debido a que es una rutina diaria, este escáner conoce la variabilidad individual de cada persona e inmediatamente detecta cualquier desviación inusual, para desencadenar un examen médico más profundo. Tan pronto como aparece un grupo de anomalías similares, se activa un protocolo de contención. Las personas identificadas como portadoras de la enfermedad contagiosa se aislan, como cualquier persona con la que hayan estado en contacto, hasta que la infección se haya contenido y eliminado. Sencillo.

Pero este simple proceso de aislar a los infectados es increíblemente difícil bajo el individualismo. En nuestra Tierra, la suposición general es que los adultos no pueden comer ni tener un techo sobre sus cabezas a menos que hayan trabajado para ganarse esas cosas. Incluso la mayoría de las personas con provisiones razonables de licencia por enfermedad no están en condiciones de sobrevivir semanas sin trabajar. En conjunto, esto desalienta el aislamiento voluntario y hace que las personas sean especialmente resistentes a la cuarentena obligatoria.

En Optimalist Earth creen que todos deberían ser alimentados, protegidos y mantenidos saludables, sin importar lo que pase. Pero no se detienen ante eso. En el caso de una epidemia, a las personas se les paga para entrar en cuarentena porque están prestando un servicio público.

De nuevo, eso fue demasiado fácil, así que aumentemos el nivel de dificultad. Diremos que el nuevo virus es tan novedoso que evade la detección mediante equipos de prueba en el hogar y, por lo tanto, ha tenido la oportunidad de propagarse durante algunas semanas antes de que las primeras víctimas agudas reciban intervención médica. Cientos o incluso miles están infectados y la enfermedad se está extendiendo a nivel mundial para cuando se identifica. Aún no se ha desarrollado una prueba, mucho menos un tratamiento o vacuna.

Primero, es importante tener en cuenta que hay una diferencia significativa en la forma en que se comunica una pandemia potencial entre estas dos Tierras alternas. En nuestra propia Tierra Individualista, una variedad de fuentes les dicen cosas conflictivas a las personas en las que no confían completamente, incluido el hecho de que deberían considerar someterse a restricciones que tendrán un impacto negativo en sus medios de vida y estilo de vida. Se les dice que deben hacer esto a pesar de que el riesgo para ellos personalmente es muy bajo. La cultura de desconfianza y derecho permite que los prejuicios de las personas anulen los hechos y eligen no creer cosas que no les gustan.

En la Tierra Optimalista, la mensajería es coherente y objetiva, porque el conocimiento está consagrado como el bien más valioso.

La libertad de expresión es importante, pero las mentiras no están protegidas; demostrablemente, las "noticias falsas" son ilegales y, como tal, son castigadas. La gente de Optimalist Earth confía en las fuentes de noticias porque no están corrompidas por agendas individuales, corporativas o nacionalistas. En cambio, todos reciben la información más actualizada disponible, con total transparencia. Cuando los médicos recomiendan el distanciamiento social como una forma de frenar la propagación de una enfermedad, la mayoría de las personas escuchan. Y una vez más, debido a que nadie se arriesga, las personas no dudan en quedarse en casa cuando se enferman.

Mientras tanto, el análisis científico de los coronavirus en Optimalist Earth es un esfuerzo global y de colaboración que continúa a toda máquina entre pandemias, en lugar de ser reactivo. Lo mismo se aplica a la investigación de vacunas y tratamientos. Los laboratorios de todo el planeta comparten resultados entre sí, porque saben que alcanzarán la meta más rápido al agrupar recursos y no duplicar esfuerzos.

Con una combinación de atención médica preventiva universal, pago por enfermedad garantizado y medios confiables, cualquier brote viral se contiene rápidamente antes de convertirse en una pandemia. Por lo tanto, ganar tiempo para que la comunidad científica desarrolle e implemente tratamientos y vacunas.

Me doy cuenta de que si bien todo lo que describí anteriormente es técnicamente factible, probablemente a muchos de ustedes les parezca fantástico. Es posible que tenga preguntas como "pero ¿cómo lo pagamos?" o "¿qué te hace pensar que la gente en el poder hoy permitirá el cambio?" Voy a escribir mucho más sobre Optimalism en las próximas semanas y meses, lo que les animo a que sigan aquí en Medium y a través de From the Trees to the Stars. Comparta sus pensamientos y si usted o alguien que conoce tiene ideas o capacidades para contribuir, comuníquese.

Porque a medida que los mercados bursátiles se hunden y los gobiernos abrumados recurren a intervenciones cada vez más desesperadas, sin un final a la vista, ¿por qué no deberíamos aprovechar este momento para considerar si realmente queremos que todo vuelva a la "normalidad"?

Quiero decir, imagínense lo que podría hacer un sistema de toma de decisiones basado en la ciencia para la crisis climática ...