Covid-19, Emociones y buenos resultados

Comencemos con los descargos de responsabilidad: no soy médico y no pretendo ofrecer consejos sobre cómo cambiar sus actividades diarias frente a Covid-19. Busque expertos (no redes sociales) para eso.

Lo que puedo decir es que la situación actual es algo que ninguno de nosotros había visto antes, ni después del 11 de septiembre, ni durante la Gran Recesión. Aquí vemos el miedo tipo Steven King, emociones que conducen a reacciones no justificadas por el riesgo real. Son buenas razones para esto (sesgo cognitivo, en particular, sesgo de creencias), pero nada de esto disminuye la potencia del miedo a cambiar el comportamiento.

Una advertencia: como Barry Ritholtz señaló hace unos días con respecto a los mercados financieros, no se asuste (gracias a Douglas Adams). Tenga en cuenta al elegir qué comprar (¿realmente necesita tanto papel higiénico? No nos vamos a quedar sin comida) y si debemos socializar: estamos todos juntos en esto, y las elecciones individuales nos afectan a todos.

Dicho esto, ¿cuál podría ser el resultado de esto después de que el frenesí aún se intensifica? Varios beneficios, creo.

¿Qué podrían ser?

Mejor higiene personal, y con eso, con el tiempo, mejor salud. Como señalé en una publicación reciente, después de una película el fin de semana pasado, en el baño del cine, vi hombres en cada cuenco lavando vigorosamente, con jabón. Por perturbador que pueda ser para algunos, ese es un gran cambio. Y uno que nos beneficiará a todos.

Menos uso de efectivo. Algunos en el mundo de los pagos (estoy hablando con usted, Dave Birch) han estado argumentando en contra del uso de efectivo durante años, mientras que el efectivo en circulación ha aumentado. Covid-19 puede cambiar eso.

Más caminatas, ciclismo. En Nueva York, las personas evitan el metro y los autobuses. Las alternativas son caminar y andar en bicicleta. Ambas cosas buenas.

Y uno importante: centrarse en la importancia de los servicios públicos, en particular los servicios de salud, y con esa mayor inversión. Desde sus orígenes, Estados Unidos ha comprendido la tensión entre las ideas de más y menos gobierno. Este último, más extremadamente personificado por la cita de Grover Norquist sobre el gobierno tan pequeño que podría ahogarse en una bañera, se ha convertido en un dogma en los últimos 40 años. Eso ha disminuido los fondos para programas gubernamentales y el interés en el servicio público; eso es arriesgado para todos nosotros (ver "El quinto riesgo" de Michael Lewis). Covid-19 destaca la importancia de programas de salud pública bien financiados. Puede cambiar el debate sobre cómo se brinda atención médica a los estadounidenses. Y puede llevar a una reconsideración del papel que debe jugar el gobierno. Haciendo referencia nuevamente a Ritholz, el gobierno siempre ha tenido un papel en el éxito de las empresas privadas ("El capitalismo al estilo estadounidense es una empresa conjunta"). Muchos lo han olvidado en los últimos 40 años. El pánico actual puede recordar este hecho y conducir a un reequilibrio necesario. El gobierno (ciudad, estado, federal) cumple funciones que el mercado privado no puede.

Entonces, ¿dónde nos deja eso? Para reiterar, no se asuste. Piense en la comunidad (p. Ej., No acumule alimentos, lávese las malditas manos): una vez que tenemos menos de la religión de la comunidad, pero todavía somos miembros de grupos más grandes: vecindario, ciudad, estado y nación. Y las comunidades dependen de las personas que toman decisiones con la entidad más grande en mente.

Mantén la calma, participa y veamos qué traen las elecciones de este año.