COVID-19: Una crisis - y catalizador?

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Cuando COVID-19 llegó a Georgia, los primeros casos fueron diagnosticados a minutos de mi casa. Las preguntas que tantas veces había dejado de lado me atrajeron con una urgencia renovada: ¿Qué pasa, Leah, vas a vivir la vida, o vivirás con miedo? Los mensajes en Station Eleven, una novela de Emily St. John Mandel sobre una pandemia que destruye la civilización, se volvieron más reales, más urgentes.

Comencé a leer Station Eleven durante mi propia temporada de bloqueo de escritor y profundo desánimo. La novela que había pasado años elaborando era un desastre. Pensé que escribir ficción era mi vocación, pero tal vez no representaba más de 400 páginas de tiempo perdido.

Decidí escapar al trabajo de otra persona.

Station Eleven entrelaza la vida de varias personas al saltar de un lado a otro en el tiempo: años antes de que una gripe mortal aniquilara a la mayoría de la población mundial, y años después. La novela comienza la noche en que el virus ingresa a la ciudad, la misma noche en que Kirsten Raymonde es una actriz infantil en una producción crucial y trágica del Rey Lear. Veinte años más tarde, Kirsten vive con una compañía de actores y músicos llamada Travelling Symphony, interpretando a Shakespeare en asentamientos en todo el país. Kirsten vive una vida de peligro, una vida en la que nada se puede contar realmente, una vida en la que la supervivencia requiere cada gramo de energía y, sin embargo, sigue sin estar garantizada.

Sin embargo, Kirsten es el personaje más libre de la novela: las preguntas sobre el éxito, el dinero, la fama o la "adaptación" ya no están en la mesa social, esa mesa fue anulada hace veinte años.

Mientras tanto, en el mundo derrumbado, los personajes tienen corazones llenos de sueños, pasión y fuerza de voluntad para hacerlos realidad. Pero las expectativas sociales, los obstáculos y las heridas se interponen en el camino. Poco a poco, el paparazzo cambia su humanidad y compasión por esa instantánea digna de chismes. La talentosa artista pasa la mayor parte de su vida encerrada y aislada como una ejecutiva corporativa "exitosa". Un actor famoso, en torno a cuya vida gira la narrativa, abandona pequeñas piezas de sí mismo a cambio de dinero, fama, aprobación y aceptación condicional. Él muere con una billetera llena pero con un alma vacía.

Y luego la sociedad, esa cosa sobre la que construyeron sus vidas, se derrumba.

Cuando cerré la Estación Once, me di cuenta de cuántas de mis elecciones en la vida fueron hechas por el deseo de aprobación, el miedo al rechazo y el conflicto: cuánto de mi propio poder subcontraté a ... bueno, nadie en particular. Las innumerables veces que abandoné mi voz, pensando que alguien más podría decirlo mejor. ¿Cuántas veces quise escribir sobre un tema controvertido, pero me detuve porque podría enojar a los que me rodean? ¿Con qué frecuencia me había quedado despierto por la noche, consumido por la pasión de ayudar a un grupo de personas en dificultades ... solo para despertar a la mañana siguiente y pensar: "No hay forma de que tenga tiempo para eso". ¿Con qué frecuencia me he encerrado en una prisión de dudas, en lugar de destrozar el miedo y entrar en lo que sé que es el propósito de mi vida?

Como dice un personaje: “Estoy hablando de estas personas que terminaron en una vida en lugar de otra y están muy decepcionadas. ¿Sabes lo que quiero decir? Han hecho lo que se espera de ellos. Quieren hacer algo diferente, pero ahora es imposible ... "

Si construyo mi vida alrededor de la sociedad ... ¿qué sucede si la sociedad se derrumba?

Libertad. Eso es lo que sucede.

En mi cabeza, he realizado simulaciones, ensayos, preparándome para una vida sin complejos donde no espero nada, donde no baso mis decisiones en la aprobación de los demás, donde estoy motivado por la compasión y la veracidad y nada más. . Finalmente llamé a la organización que ha estado en mi corazón durante meses y pregunté cómo puedo ayudar. Empecé pequeño, pero empecé. Y he seguido escribiendo.

COVID-19 es una crisis. Pero, ¿y si lo convertimos en un catalizador? Una oportunidad para dejar caer las expectativas y divisiones extrínsecas y reconocer lo que está plantado en lo profundo de nuestros corazones. Una oportunidad para practicar la compasión, reconocer cuán interconectados estamos todos y cómo podemos agarrarnos de la mano (er, codo) y ayudarnos mutuamente. Podemos aprovechar esta oportunidad para unirnos en un mundo cada vez más divisivo y darnos cuenta de los puntos en común que tenemos que trascienden las líneas partidarias.

No desperdicies esta crisis, es una oportunidad de transformación: personal, social, cultural y global.

La vida es demasiado corta y demasiado frágil. Es hora de vivirlo desencadenado. ¿Me acompañaras?