Coronavirus: hecho o mito

Por Currie Engel y TuAnh Dam

Esta historia apareció originalmente en The New York City Lens, una publicación digital producida por estudiantes de la clase City Newsroom en la Graduate School of Journalism de la Universidad de Columbia.

18 de marzo de 2020: como los neoyorquinos saben muy bien, Coronavirus, o COVID-19, ha golpeado la ciudad. Ahora, hay más de 923 casos, desde el 17 de marzo en la ciudad, y 204,255 casos en todo el mundo.

A medida que el virus se propaga, los rumores también se propagan. Aquí hay algunos conceptos erróneos comunes sobre el virus y las formas en que podría afectar su vida.

Es solo la gripe

No es.

Aunque los funcionarios de salud no conocen la tasa de mortalidad precisa (el coronavirus podría no ser reportado debido a problemas tempranos con las pruebas aquí en los Estados Unidos, no sabemos cuántas personas ya han contraído la enfermedad y cuántas solo han tenido síntomas leves) Casi todos están de acuerdo en que es más mortal que la gripe. Según la Organización Mundial de la Salud, el coronavirus tiene una tasa de mortalidad del 4 por ciento.

La gripe y el coronavirus normales podrían tener síntomas similares, por ejemplo, fiebre y tos seca, pero la mayor diferencia está en los pulmones. Los pacientes con coronavirus a menudo experimentan dificultad para respirar, según el Centro para el Control de Enfermedades, que es notablemente ausente en los pacientes con gripe. Se estima que el 80 por ciento de las personas que contraen el virus experimentan solo síntomas leves. Pero COVID-19 puede ser mortal porque se propaga desde la garganta hasta los pulmones, donde causa inflamación y puede provocar neumonía y una infección.

Las personas mayores de 60 años o con afecciones médicas preexistentes como diabetes, enfermedad cardíaca o asma tienen un mayor riesgo de experimentar síntomas graves y morir a causa del virus.

¿Necesitamos usar máscaras?

La respuesta es no. Según Susan Michaels-Strasser, profesora asistente de epidemiología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia, según Susan Michaels-Strasser, profesora asistente de epidemiología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia, la mayoría de las máscaras que ha visto a personas caminando por la calle, las azules desechables. Las partículas, dijo, aún podrán ingresar porque las máscaras están sueltas en los costados y en la parte superior. Si decide usar una máscara, debe ser una máscara N95 ajustada.

¿El desinfectante para manos tiene el mismo efecto que lavarse las manos?

No. Lavarse las manos con agua y jabón es el método más efectivo. Período. Pero si no se lava (o no puede) lavarse las manos, los CDC recomiendan usar desinfectante para manos con al menos 60 por ciento de alcohol. Sin embargo, también sugiere que incluso con una alta prueba de alcohol, los desinfectantes para manos pueden no ser tan efectivos para matar los gérmenes como el lavado, incluso si reducen su crecimiento.

Sin embargo, su mejor opción es lavarse las manos durante 20 segundos: cantar 'Feliz cumpleaños' dos veces es el truco, y lo más importante, ¡recuerde frotar las puntas de los dedos, los pulgares, las palmas, la parte superior de las manos y entre los dedos!

Mira este útil video de The New York Times para inspirarte en lavarte las manos.

Los jóvenes no están en riesgo y PUEDEN continuar como de costumbre.

Definitivamente no es cierto. Los jóvenes no deben continuar como de costumbre.

Aunque las cifras de mortalidad están claramente sesgadas hacia la población de mayor edad, ha habido casos de personas jóvenes perfectamente sanas que caen en una condición crítica e incluso mueren por COVID-19.

Sin embargo, lo que es más importante, incluso si experimenta síntomas leves o no tiene síntomas, puede ser portador del virus. La investigación de la Mailman School of Public Health de la Universidad de Columbia encontró que hasta el 86 por ciento de las transmisiones en China no se descubrieron hasta después de que Wuhan promulgara una prohibición de viajar, y aunque estas personas eran solo la mitad de contagiosas, eran responsables del 66.6 por ciento de las transmisiones. Esto es algo que los funcionarios de salud pública llaman "transmisión sigilosa", donde la persona infectada no sabe que porta el virus e infecta a otros.

Su exposición a otros podría causar la propagación de la comunidad a poblaciones más vulnerables. El hecho de que te sientas bien no significa que no infectarás a alguien cuyos resultados podrían ser más graves.

Mira este gráfico del Washington Post sobre cómo funciona la difusión comunitaria.

Solo vacúnese contra la gripe.

Bueno, sí, pero he aquí por qué es importante.

Todavía no hay una vacuna COVID-19, por lo que la vacuna contra la gripe no lo protegerá del coronavirus. La vacuna contra la gripe está diseñada para protegerlo de la gripe estacional, pero los médicos y los funcionarios de salud pública han estado alentando a las personas a vacunarse contra la gripe para que puedan evitar contraer la gripe y así confundir los síntomas de la gripe con el coronavirus. Con capacidad limitada de hospitalización y pruebas, la confusión sobre la gripe frente al coronavirus ocupa valiosos recursos, tiempo y espacio.

"Insertar remedio casero aquí" es la cura

Cualquier cura de Internet que haya visto, y hay muchas cosas flotando por ahí, probablemente no protegerá ni curará el coronavirus.

Ajo, suplementos, beber agua adicional e incluso lejía: no hay evidencia de que ninguno de ellos proteja contra COVID-19. (Sin embargo, evite hacer gárgaras con cloro; ¡eso es realmente malo!). Lo mejor que puede hacer si tiene coronavirus es contactar a un médico para que lo asesore. Te harán saber qué hacer a continuación. No solo vayas a un médico o a una sala de emergencias.

La Dra. Melanie Bernitz, vicepresidenta asociada y directora médica de Columbia Health, envió un correo electrónico a los miembros de la comunidad para asesorarles sobre cómo proceder.

"Si sus síntomas son leves, no necesita buscar atención médica", escribió. "Si usted es miembro de un grupo de mayor riesgo o sus síntomas son graves, como dificultad para respirar, comuníquese con su proveedor de atención primaria o vaya a la sala de emergencias (muchos solicitan que llame primero)".

El coronavirus desaparecerá una vez que el clima se caliente.

La respuesta es: no necesariamente.

Debido a que es un virus relativamente nuevo, los científicos no están completamente seguros de cómo actuará el virus en temperaturas más cálidas. Algunos expertos sugieren que puede quedar inactivo pero no necesariamente desaparecer por completo en los próximos meses.

El Dr. Faheem Younus, jefe de enfermedades infecciosas de la Universidad de Maryland UCH, desmintió varios mitos de coronavirus en Twitter. Dijo que las pandemias anteriores no siguieron necesariamente los patrones climáticos y que el hemisferio sur está entrando en invierno pronto.

El "virus es global", dijo Younus.

La verdad es que los científicos y los médicos aún no saben lo que depara el futuro. El coronavirus es nuevo y todos estamos tratando de aprender tanto como sea posible. ¿Lo que sabemos con certeza? Todos deberían lavarse las manos. Y luego probablemente lavarlos de nuevo.

"Mi amigo acaba de decir que ... [rellena NYC cierra los chismes aquí]"

A menos que el alcalde Bill de Blasio o el gobernador Andrew Cuomo le informen personalmente sobre un plan que están poniendo en práctica, no divulgue información errónea.

Es comprensible que en este estado de emergencia, todos estén tratando de descubrir qué está sucediendo. Sin embargo, recibir información de tercera o cuarta mano del amigo del hermano de alguien que está en el grupo de trabajo de los CDC no es una fuente válida.

Aquí hay algunas fuentes que puede consultar regularmente para obtener información actualizada sobre el incumplimiento de las normas y acciones de la política en la ciudad:

Cuenta de Twitter de NYPD

Cuenta de Twitter MTA

Cuenta de Twitter del alcalde Bill de Blasio