Covid 19 and Travel: una llamada de atención para un modelo de negocio insostenible

La economía global depende demasiado de los viajes y el turismo. Es hora de repensar.

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El sector empresarial más afectado por la epidemia de coronavirus Covid 19 es el turismo, los viajes y la hospitalidad. Algunos podrían suponer que es irónico que este sea un modelo comercial que facilitó la rápida propagación de la infección.

El otro día se me ocurrió que el norte de Italia es un popular destino de vacaciones en esta época del año. Y el norte de Italia fue la primera región fuera de China afectada por el virus. Al momento de escribir este artículo (15 de marzo de 2020), Italia es el país con los casos más confirmados y la mayor cantidad de muertes atribuidas al virus fuera de China. Como proporción de la población, el número de casos en Italia supera en gran medida la cifra equivalente para China.

Quería verificar una teoría que vinculaba estos hechos. ¿Los visitantes chinos a Italia infectaron a otros turistas que luego llevaron la infección a sus regiones de origen? Es cierto que los visitantes chinos son un mercado importante para la industria turística de Italia. Pero Italia no se encuentra entre los diez principales destinos para los turistas chinos. Los países que parecen no haber sido tan afectados por el virus como Italia. Eso no invalida necesariamente la hipótesis, ya que hay un elemento estacional para el turismo italiano, especialmente para la región del Norte, con énfasis en los deportes de invierno.

Durante mucho tiempo he sentido que la medida en que muchas naciones dependen del turismo para impulsar sus economías es insostenible. La crisis actual me llevó a investigar el valor del sector a nivel mundial y para países individuales.

Resulta que los viajes y el turismo representan más del 10% del PIB mundial, más que la fabricación de productos químicos, la agricultura, la fabricación de automóviles o los servicios financieros. Los países más dependientes del turismo se encuentran entre los más pobres del mundo. Pero incluso en las naciones más ricas, los viajes y el turismo representan más del 8% del PIB.

Por lo tanto, el cierre de este sector durante un período significativo es desastroso para la economía mundial y especialmente para las regiones más pobres. Es probable que también haya un efecto negativo en otros sectores.

Sin embargo, el punto más amplio que quiero destacar es sobre la sostenibilidad de un modelo de negocio en el que algunos países dependen del turismo para más del 15% de su economía. No se trata solo del impacto en el clima, sino del daño al medio ambiente causado por el desarrollo de la infraestructura necesaria. Hoteles, campos de golf, puertos deportivos, pueblos de vacaciones, todos ocupan tierras que podrían utilizarse para la producción de alimentos. Arrojan aguas residuales y contaminantes atmosféricos. Y luego están los cruceros que también han desempeñado su papel en la propagación del virus.

Nos hemos mudado de una época en que la hospitalidad significaba compartir lo poco que tenía con los viajeros a uno en el que significa estafar a los curiosos y explotar a los pobres. Una época en la que los pobres servían a los ricos trabajando en sus hogares y en su tierra, donde los pobres sirven a los ricos trabajando en hoteles, restaurantes y bares.

Lo único bueno que se puede decir sobre este negocio es que es un medio de transferir riqueza de ricos a pobres. Pero está lejos de ser eficiente en eso y, por supuesto, son los propietarios / operadores de aerolíneas, cadenas de hoteles y cruceros los que obtienen el mayor beneficio. Para ellos es solo otra forma de aumentar su riqueza.

Es difícil predecir cuánto tiempo continuará la crisis actual en el sector. Quizás es una llamada de atención; Un recordatorio de que los recursos de tierra, mano de obra y energía desplegados para transportar a un gran número de personas en todo el mundo podrían utilizarse mejor para aliviar verdaderamente la pobreza y alimentar a los hambrientos, sin causar tanto daño al medio ambiente.