Coronavirus y una visita al cementerio: llamando a la puerta de la muerte

La lápida de Karl Marx, en el cementerio de Highgate, Reino Unido

El mes pasado, estaba parado debajo de esta estatua de Karl Marx en un cementerio en Londres lleno de famosos muertos.

La semana pasada, capturé un lindo ratoncito que amablemente se instaló en mi cocina durante el año pasado, dentro de una 'Trampa para ratones humanos', y lo liberé en la naturaleza.

Un avance rápido hasta hoy, sábado 21 de marzo, el primer fin de semana en el que este país se da cuenta de que no fue un simulacro: hemos caído en una pandemia, un recordatorio viral para el planeta de que nuestra existencia es limitada y que nos la pueden quitar en un instante.

Fui al cementerio por tres razones. El primero fue mejorar mis habilidades fotográficas. El segundo fue aprender sobre la historia del cementerio y las personas famosas enterradas en él. Y el tercero, fue encontrar respuestas a la vida a través de la exploración de muertes notables. Hubo una verdadera mezcla de gente en este cementerio, desde turistas hasta historiadores jubilados y estudiantes de arte, vistiendo una declaración de moda gótica.

Hay algo inquietantemente hermoso en los cementerios. Piedras de todas las formas y tamaños, algunas inmaculadas, otras grandiosas, otras olvidadas por el tiempo y en mal estado, pero con una belleza extrañamente estoica que no puede borrarse por completo. Los senderos inestables interrumpidos por la mancha ocasional de barro y agua de lluvia, los altos árboles susurrando en el viento, creando una cámara de sonido que resuena en una forma hueca, solemne pero algo orquestal entre las columnas musicales: corren en la distancia hasta la distancia. El ojo puede ver. Y finalmente, tantas flores brillantes y coloridas, enclavadas suavemente en la hierba descuidada, iluminando el hecho de que la persona es recordada y respetada, amada y adorada.

La lápida de Karl Marx es la más visitada en el cementerio de Highgate, ya que inventó la ideología del comunismo en 1848, especialmente adoptada por Rusia, China, Corea del Norte, Vietnam y Cuba. Y durante 100 años, 100 millones de personas fueron asesinadas en la lucha contra los revolucionarios comunistas. Se ha descrito como la mayor catástrofe en la historia humana, y esto me fascina. Porque no encuentro nada más curioso que la naturaleza misma de los seres humanos, la forma en que pensamos y actuamos, y cómo esto se traduce en las luchas que creamos en nombre de lo que creemos que significa ser humano en primer lugar.

En los últimos 2 años, he sido la primera línea de apoyo para dos personas que experimentaron la muerte de una pareja, recorriendo las diferentes etapas del dolor: negación, enojo, negociación, depresión y aceptación con ellos. Al escuchar noticias del próximo brote, y al imaginar el sufrimiento en los próximos meses y años, nunca había sentido tanto temor y pena al pensar en tanto sufrimiento colectivo. Sin embargo, observo que el mundo está en coma profundo, los recuerdos de la última pandemia están enterrados en el inconsciente colectivo.

Ahora me siento aquí en mi computadora, después de haber estado en una especie de aislamiento autoimpuesto durante 2 semanas, mientras el mouse corre libremente en nuestras calles que se están vaciando rápidamente. Noto el caos y la negación de un virus que se repite en la historia que desciende sobre todos nosotros y se estima que matará a 50 millones en la Tierra. En este marco pandémico de rápido desarrollo, luché con una larga lista de emociones negativas, y ha sido una tortura mental darse cuenta de que lo que otros hacen para prepararse está fuera de mi control o influencia. Por ejemplo, la noche antes de una reunión de negocios largamente esperada, mi proveedor me llama para decirme que está a menos de tres grados de una persona infectada, por lo que pospusimos la reunión, pero él planeó organizar una fiesta en casa para El cumpleaños de su esposa. Me avergüenzo de mi falta de palabras esa noche, porque la sensación de impotencia ya me había dominado. Podría haber sido un mensajero, en cambio, estaba asustado, maltratado y me sentía rechazado y despedido por la gente, los medios de comunicación y nuestro gobierno por mis fuertes opiniones. Siempre he sido un gran defensor de la justicia social y la salud mental, pero mi salud mental fue puesta a prueba. Ser repetidamente dicho "sabes que no vas a morir por eso, ¿verdad?" suficientes veces me llevo a la depresión. Entonces dejé de hablar.

Por lo tanto, a medida que el virus se instala y el pánico aumenta, me doy cuenta de que simplemente debo aceptar que tendrá que revelar el lado del hombre feo, aunque con suerte no primario, sino completamente humano, para servir como recordatorio de que la única manera sobrevivir a esto como especie es a través del trabajo en equipo y la colaboración. Y que necesitamos amor, de la variedad incondicional y no económica, para alimentar y sobrealimentar la fórmula que conduce a nuestro éxito final. Todas las cosas que he sentido curiosidad sobre el hombre se muestran frente a mí a través de una mezcla catalítica y fatal de biología evolutiva, psicología, sociedad, cultura y espiritualidad. Humanidad.

Ahora me doy cuenta de que visitar el cementerio de Highgate fue parte de un ejercicio en el que necesitaba perder temporalmente la fe en la humanidad para poner a prueba mi creencia firmemente arraigada en el potencial humano, a fin de recuperar mi fe con una fuerza y ​​convicción aún mayores que las que tenía anteriormente. . La diferencia entre la lucha contra el comunismo y la lucha contra el coronavirus parece obvia ahora, de dos maneras. Primero, un enfoque comunista para enfrentar una pandemia es altamente efectivo pero totalmente autoritario y abusivo en su enfoque, con poca consideración por los derechos humanos. Sin embargo, un enfoque demócrata para enfrentar una pandemia es demasiado relajado y le da demasiado valor a la libertad, lo que luego desperdicia un tiempo precioso luchando primero contra la terquedad innata del hombre para mejorar. El segundo, es que no estamos luchando entre nosotros por una ideología política, incluso un virus terminaría con todas las guerras, y tal vez incluso nuestra existencia algún día. Un virus es una de esas cosas raras que hace obligatorio que dejemos de lado nuestras diferencias para poder trabajar juntos.

Los que siguen la religión renovarán su fe, pero también hay quienes eligen no hacerlo, muchos de los cuales continuarán trabajando en la crisis con una combinación de fe ciega y un sentido del deber o sacrificio. Ponerse en riesgo ante un enemigo desconocido, que podría mutar y dañar permanentemente sus órganos, no es una pregunta fácil. Estaba a punto de comenzar una emocionante oportunidad de pasantía combinando mi amor por el arte y la ciencia antes de que esto sucediera, en cambio, me puse en contacto con mi antiguo empleador en la industria de alimentos y bebidas para preguntarme si hay alguna manera de apoyar el esfuerzo en el frente -línea. He evaluado el nivel de riesgo para mí y para los demás, y es bajo: no soy vulnerable / inmunocomprometido, mi familia está en Asia, vivo solo con mi hermano, ya me he puesto en cuarentena en gran medida. 14 días y es poco probable que sea infeccioso si lo fuera, y puedo conducir a lugares para asegurar el distanciamiento social. Es en este momento que siento que no soy impotente en absoluto. No considero que esto sea un acto desinteresado o un llamado a las armas, simplemente estoy operando en alineación con mis valores. Ahora todo el mundo entra, así que las calles son más tranquilas y reducen la transmisión, y las personas operan con una conciencia colectiva.