¿Puede el coronavirus enseñarnos el valor de una economía democrática de cara a noviembre de 2020?

¿Las condiciones creadas por el brote de coronavirus causarán un replanteamiento de nuestra economía y democracia? pixabay.com

Las personas sabias siempre nos recuerdan que nunca debemos desperdiciar una buena crisis.

Las personas sabias con inclinaciones malvadas, por supuesto, han tomado en serio este sabio consejo, a menudo explotando las crisis, a veces incluso podría decirse que las fabrican, para lograr fines nefastos. Naomi Klein, por ejemplo, en su libro de 2007 The Dockine Doctrine: The Rise of Disaster Capitalism, desarrolla precisamente esta tesis. Ella estudia las crisis, como la Guerra de Irak o el Huracán Katrina, como momentos en que los líderes políticos y económicos aprovecharon la distracción física y emocional de las personas, su miedo y vulnerabilidad y su necesidad desesperada, para impulsar políticas neoliberales que efectivamente hicieron retroceder los derechos civiles y la democracia. , promovió la desigualdad económica, y básicamente consolidó el poder aún más en manos de unos pocos.

Entonces, la pregunta que tenemos ante nosotros es si podemos hacer que la crisis del brote de coronavirus sea una oportunidad para ver claramente las fallas, o las crisis perpetuas y continuas que generalmente son menos visibles, en la sociedad estadounidense que cualquier crisis importante tiende a aliviar, o si el brote de coronavirus amenazará aún más la salud de nuestra democracia ya debilitada y tambaleante en Estados Unidos.

¿Qué podemos aprender de lo que está sucediendo si prestamos atención?

Bueno, aquí hay algunos pensamientos:

Quizás el sello distintivo del neoliberalismo, como lo discutiré a lo largo de este artículo, es su rechazo a cualquier concepto de un bien público determinable y su insistencia en que solo hay intereses privados. Este núcleo de pensamiento neoliberal subyace a la ideología de arranque tan frecuente en la cultura estadounidense, la idea de que las personas necesitan levantarse a través de sus propios esfuerzos y dejar de pedir ayuda o culpar a las condiciones sociales de sus miserias y privaciones. En un nivel más extremo, este núcleo de pensamiento es también la premisa para los ataques a la red de seguridad social, en los llamados programas de "derecho" como el Seguro Social y Medicare, y en general en las políticas progresivas que quieren aprovechar los impuestos para proporcionar servicios sociales vitales. servicios, programas e infraestructura para el pueblo estadounidense. Las voces neoliberales con frecuencia se refieren a este paquete de programas como "cosas gratis", a pesar de que los programas que proporcionan redes de seguridad suelen ser programas de seguros que pagan la mayoría de los estadounidenses.

Sin embargo, las condiciones que el coronavirus pone de relieve dejan en claro que no podemos separar los intereses privados del bien público o, más aún, que servir al bien público es vital para nuestra capacidad de perseguir y promover nuestros intereses privados. Los dos están íntimamente entrelazados. Debemos asegurarnos de que otros sean atendidos si queremos ser atendidos y poder cuidarnos a nosotros mismos y obtener la atención que necesitamos.

Veamos la situación en términos concretos. Una persona con coronavirus sin días de enfermedad remunerados que no puede permitirse perder el trabajo se presenta en su lugar de trabajo, en la escuela a la que asisten sus hijos o en la cafetería donde come. Lo que es peor, la persona tiene un seguro de salud deficiente o nulo, por lo que no puede hacerse la prueba, y no hay disposiciones públicas para la prueba. Ahora estás en riesgo. Sus intereses privados se ven afectados por el hecho de que no tenemos un sistema y respuesta de salud pública con los recursos adecuados.

O piense en los trabajadores de la salud que contraen el virus debido a una respuesta inadecuada de salud pública y, por lo tanto, no pueden estar disponibles para tratarlo cuando lo necesita.

No es infrecuente en nuestro mundo estadounidense escuchar a las personas quejarse de los impuestos para ayudar a mantener a otra persona o darle un almuerzo o una visita al médico. Pero la conclusión es que todos necesitamos participar para cuidarnos unos a otros por nuestros propios intereses. Y la realidad, si somos honestos, es que ya hacemos esto.

Detente y piensa en todas las personas de las que dependes, ya sea que las veas o no, por los alimentos que comes, los medicamentos que obtienes, la información que se te comunica, el calor en tu hogar, el agua que bebes, etc. y así.

Albert Einstein se detuvo a pensar en nuestra inevitable interdependencia en 1949 cuando reflexionó sobre lo que llamó "la esencia de la crisis de nuestro tiempo". El escribio:

“Se trata de la relación del individuo con la sociedad. El individuo se ha vuelto más consciente que nunca de su dependencia de la sociedad. Pero no experimenta esta dependencia como un activo positivo, como un vínculo orgánico, como una fuerza protectora, sino más bien como una amenaza a sus derechos naturales, o incluso a su existencia económica. Además, su posición en la sociedad es tal que los impulsos egoístas de su maquillaje se acentúan constantemente, mientras que sus impulsos sociales, que por naturaleza son más débiles, se deterioran progresivamente. Todos los seres humanos, cualquiera que sea su posición en la sociedad, sufren este proceso de deterioro ”.

Einstein afirma profundamente que la dependencia no es debilidad sino fuerza, y, más concretamente, una realidad innegable. Nuestro miedo y negación de esta dependencia es en realidad lo que nos amenaza.

Si niego mi dependencia de los demás, ¿trataré de asegurarme de que esos otros estén sanos, bien alimentados, alojados, tengan las condiciones básicas necesarias para mantener sus vidas? Si no hago eso, en realidad termino poniendo en peligro mi propia existencia porque los necesito para hacer posible mi vida.

Como nos recuerda Einstein, "en poblaciones relativamente densamente pobladas con los bienes que son indispensables para su existencia continua, es absolutamente necesaria una división extrema del trabajo y un aparato productivo altamente centralizado".

Tendemos a desvalorizar a los demás y su trabajo en los EE. UU., Discutiendo sobre qué vidas importan, a menudo insistiendo en que algunas no lo hacen.

Y, sin embargo, como explica Einstein en el ensayo que he citado titulado "¿Por qué el socialismo?", Valorar la vida de los demás es esencial para mantener la nuestra.

Reconocer la realidad de nuestra dependencia mutua puede ser la base para desarrollar realmente una economía democrática que valore adecuadamente la vida y el trabajo de las personas, incluida la nuestra, garantizando el acceso a todos los recursos que hacen posible nuestra vida.

Si prestamos atención, los desarrollos de la crisis del coronavirus podrían proporcionar la visión y el ímpetu para realizar esta transformación.