Negocios como inusuales: afrontando COVID-19

Por Sima Kumar

¿Dónde se comienza a escribir sobre cómo es ser una startup de arranque en una era de lo desconocido? Como practicante de yoga, mi única oferta es comenzar en el ahora. Estamos en una realidad salvaje y totalmente sin precedentes.

Crédito de la foto: Saima Khalid

Hemos abandonado nuestro calendario de contenido programado esta semana para aceptar la responsabilidad y los desafíos de crear una empresa basada en la comunidad y compartir nuestra realidad en lugar de escondernos detrás de un cóctel confuso de hechos y miedo.

Desde que me uní a The Other Box, primero como consultor, luego como miembro del equipo y ahora como CEO, he visto de primera mano que la pregunta constante que siempre ha impulsado a los cofundadores Leyya Sattar y Roshni Goyate es: ¿cómo será esto? agregar valor y apoyar a la comunidad TOB? A partir de hoy, han crecido orgánicamente la comunidad The Other Box a más de 3000 miembros. Así que no sorprende que la pandemia de Coronavirus nos tenga a muchos preocupados. "Muchos de nosotros" significa que 3000 personas que están marginadas y no tienen garantizada una voz en la narrativa principal cuando es lo de siempre, ahora están en mayor riesgo de mantener su trabajo. No es ningún secreto que no somos parte del círculo interno de austeridad. En un momento de crisis sin precedentes, la realidad con la que viven los marginados todos los días, una de estar en modo de supervivencia, se intensifica y es fácil sentirse inseguro, ansioso y desquiciado. El futuro es desconocido, y debemos recordar que ahora es el momento de unirnos como comunidad más que nunca. Ofrecer apoyo, atención, asesoramiento y, lo más importante, nuestra humanidad.

A través de nuestros correos electrónicos y canales sociales, uno de los temas más destacados para infiltrarse en la superficie han sido las personas y los grupos que buscan formas de capear la tormenta como propietarios de pequeñas empresas y autónomos. Lo que queremos ofrecer como colectivo es lo que estamos haciendo esta semana, con un descargo de responsabilidad que podría cambiar la próxima semana.

The Other Box gana dinero enseñando nuestros cursos, consultorías, eventos y asociaciones de marca Know Your Bias ™. Como un equipo central de tres, actualmente estamos funcionando trabajando de forma remota y practicando una combinación de distanciamiento social y autoaislamiento. Siempre hemos sido un equipo remoto, por lo que esta forma actual de trabajar no es un cambio de estado para nosotros. Google Hangouts es donde pasamos la mayor parte de nuestro tiempo cuando no trabajamos juntos en persona en los espacios de trabajo compartido al que pertenecemos en el centro de Londres.

A medida que COVID-19 alcanza una masa crítica en Londres y cierran nuestros espacios de trabajo conjunto, estamos abiertos a negocios como inusuales. Para la comunidad de TOB y cualquier persona que se encuentre con esta publicación por accidente, quiero proporcionar información sobre cómo seguimos trabajando juntos y con los clientes cuando todo se siente en peligro.

ACEPTACIÓN

¿Sabías que cuando Leyya y Roshni crearon The Other Box no eran amigos? Se conocían, pero no se conocían. Agrégame a la mezcla (los conocí a través de Twitter) y tienes tres mujeres de tres décadas diferentes, los años 70, 80 y 90 navegando por la construcción de un negocio mientras se aprenden mutuamente. Nuestros antecedentes y puntos de contacto culturales son tan variados como similares. Mi consejo es aprender a aceptar a cada persona tal como es, sin tratar de convertirla en lo que queremos que sea. Para cualquiera con una naturaleza controladora, esto es mucho más difícil de lo que parece. Sin aceptación, la humanidad es casi imposible de integrar en la cultura de la empresa. Al igual que una clase de yoga, se necesita el compromiso de presentarse, practicar y adaptarse constantemente a lo largo del viaje. Nos centramos en la alineación, no en el acuerdo. Lo que significa que estamos de acuerdo en no estar de acuerdo, pero aceptamos avanzar con el mayor valor de cómo trabajamos. La conclusión aquí es que es bueno saber cuáles son sus valores como empresa. Una empresa no existe sin personas. Entonces, el punto de partida es conocer sus propios valores personales. Sin aceptación, la humanidad es casi imposible de integrar en la cultura de la empresa. Al igual que una clase de yoga, se necesita el compromiso de presentarse, practicar y adaptarse constantemente a lo largo del viaje. Nos centramos en la alineación, no en el acuerdo. Lo que significa que estamos de acuerdo en no estar de acuerdo, pero aceptamos avanzar con el mayor valor de cómo trabajamos. La conclusión aquí es que es bueno saber cuáles son sus valores como empresa. Una empresa no existe sin personas. Entonces, el punto de partida es conocer sus propios valores personales.

Crédito de imagen: Fitacola

COMUNICACIÓN INTENCIONAL

Este es uno grande para mí. Y algo a lo que personalmente me siento incrustado en Leyya y Roshni como fundadoras. Las mujeres suelen hablar en tono pasivo, tanto verbalmente como a través de la comunicación escrita. Ser intencional en su comunicación es vital con colegas y socios y clientes externos. Practicar la comunicación intencional entre colegas es donde se plantan las semillas. Para cuando tenga que enviar un correo electrónico difícil o tener una conversación incómoda, no comenzará a sudar frío. Al igual que hacer ejercicio, es un músculo que debes desarrollar. Una forma de verificar si su comunicación es intencional es auditar las frases con “solo”: “Solo estoy enviando un correo electrónico para ver si ha recibido mi último correo electrónico”. Suelta el "justo" y ve al grano. Otro es NO liderar con "lo siento".

Crédito de imagen: Carlos Quitério y Fitacola

APOYO

Leyya, Roshni y yo tenemos tres situaciones de vida muy diferentes en casa. Esto es algo que vemos como una ventaja cuando tenemos que trabajar con varios clientes y hacer malabares con varios proyectos. Roshni y yo somos madrugadores, ella porque es una madre con un niño pequeño, yo porque practico yoga al amanecer. Leyya entra en acción y está en su mejor momento a partir de las 11 a.m., lo que significa que tiende a trabajar más tarde en la noche. Hay una analogía ahora famosa que uso sobre las estaciones de tren. La estación de trenes TOB tiene múltiples trenes que salen de diferentes plataformas al mismo tiempo. Cada tren tiene un conductor, el conductor, y los otros dos se presentan como soporte. Cada tren debe tener un destino y una hora de llegada claros, y si llega tarde, el conductor es responsable de alertar al equipo de soporte 48 horas antes. Porque seamos sinceros, sabes que vas a perder una fecha límite al menos dos días antes de que la pierdas, sin embargo, a menudo esperamos hasta el último minuto y decepcionamos a nuestros equipos. Como profesor de yoga, el mejor apoyo que puedo ofrecer a un estudiante es proporcionar un ajuste ANTES de que se lastimen. El mismo ethos se practica aquí. A menudo, la barrera para la comunicación proactiva cuando algo de lo que eres responsable no va a suceder como y cuando se planifica, es el apego a la imagen y al ego. Todos lo tenemos En The Other Box, hay un constante desgarro del apego a la imagen y al ego. A veces significa que nos sentimos como imbéciles y ese sentimiento es un gran motivador para no volver a elegir el mismo comportamiento. A medida que nos comprometemos a ser dueños de nuestros fracasos y reconocemos cómo está vinculado a un resultado Nosotros, no Yo, la transformación se hace posible.

Una de las formas en que estamos practicando en el modo We en este momento es uniéndonos para que Roshni pueda dejar de trabajar antes de las 3 p.m. todos los días, ya que su presupuesto familiar de cuidado infantil se ha visto afectado por el aplazamiento del trabajo independiente para su esposo. Otra forma de estar en modo We al que siempre nos hemos adherido para programar es aprovechar la tecnología que rastrea nuestros ciclos menstruales. Compartimos cuando esperamos nuestros períodos para poder programar sesiones de trabajo y reuniones de clientes en consecuencia. Tener este nivel de transparencia significa que nadie necesita levantar una fachada y "poder a través de" ser un ser humano al intentar construir un negocio. También abarca que las empresas dirigidas por mujeres no tienen que funcionar con una mentalidad alfa masculina que prevaleció en las mujeres en los negocios durante los años 80 y 90.

Ya sea que sea un solopreneur, un equipo pequeño, un profesional independiente o parte de un grupo más grande, regístrese con su sistema interno. En el que exploras quién eres como persona y por qué eres como eres. Es un ingrediente clave para construir una base sólida. La falta de importancia de la autoconciencia al ingresar al mundo laboral es la razón por la cual tantas personas sufren del síndrome impostor. Si no sabe quién es, es difícil promocionarse, sus dones y habilidades al mundo con confianza. Y créeme, la era de "fingir hasta que lo consigas" ha terminado.

Ahora que he compartido una idea de cómo se está diseñando la humanidad de The Other Box, compartiré cómo estamos negociando el trabajo que hacemos con nuestros clientes.

Crédito de imagen: Fitacola

COMPASIÓN

Debido a la naturaleza de nuestros cursos y consultoría, no vemos a nuestros clientes como clientes, sino como socios. Somos sus externos internos. Nuestro trabajo con cada cliente está sujeto a un acuerdo de confidencialidad porque no se necesita un científico espacial para descubrir los detalles forenses que se comparten con nosotros sobre la (falta) de diversidad, inclusión y equidad en las empresas que pueden ser perjudiciales si No se maneja con la máxima confianza. Durante este tiempo, es comprensible querer asegurar a los clientes, pero a medida que avanzamos hacia el distanciamiento social y el aislamiento, hemos tenido que posponer un poco de capacitación. Es esencial practicar la comunicación compasiva desde un lugar de mentalidad de abundancia en lugar de una mentalidad de escasez. Cuando las cosas se intensificaron del viernes 13 al lunes 16, encabezamos nuestros correos electrónicos a nuestros clientes para que primero verifiquen sus equipos y vean cómo están, les preguntamos si se mudaron al trabajo remoto y luego trabajen juntos para descubrir nuevos plazos para Nuestros proyectos y formación. Hasta la fecha, y estamos muy agradecidos, ninguno de nuestros clientes ha cancelado o tuvo que decirnos que no pueden cumplir con sus contratos. En la actualidad, estamos realizando trabajos de consultoría que se pueden ejecutar de forma remota y entregando trabajo digitalmente y mediante videoconferencias. Juntos estamos creando un nuevo proyecto y cronograma de entrega para aquellos que firmaron un presupuesto para trabajar con nosotros antes de que la pandemia de Coronavirus se intensificara en el Reino Unido. Es muy importante construir un negocio con proceso y procedimiento, para no volar por el asiento de sus pantalones.

Un factor esencial en la construcción de una empresa que es un proveedor de servicios es tener una Carta de compromiso (LOE). Los contratos tienen muchas cláusulas y partes específicas, lo que significa que pueden tomar más tiempo para negociar y los detalles acordados. El trabajo de diversidad, inclusión y equidad no es una oferta única para todos. Una LOE firmada por representantes autorizados se convierte en un acuerdo legalmente vinculante. Este ha sido un aspecto esencial para salvaguardar nuestro negocio a nivel fiscal. Recomiendo encarecidamente insertar una LOE en su proceso comercial si aún no lo ha hecho. Y recuerde incluir personas como parte de su proceso. Esta es una nueva frontera que es aterradora para todos, incluso para aquellos que trabajan para agencias y empresas globales. Pueden tener una mayor seguridad laboral y opciones de protección de ingresos, pero también tienen sus propias esperanzas y temores, posibles condiciones de salud subyacentes y familias y seres queridos que están en riesgo, incluso si no lo están. La amabilidad recorre un largo camino. La forma en que hago esto es ver a las personas como seres humanos, no como seres humanos.

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TRANSPARENCIA Y CONFIANZA

Me enorgullece decir que nuestros clientes, especialmente aquellos con los que tenemos proyectos y activaciones de larga data, se comprometen con nosotros con mucha transparencia y confianza. Realmente no hay otra forma de hacer el tipo de trabajo que hace The Other Box. Y si bien es cierto, algunas empresas utilizan la capacitación D&I como un ejercicio de verificación, nuestro trabajo se trata de asociaciones a largo plazo con un compromiso con el cambio cultural. Es emocionante ver que las empresas están comenzando a comprender que la diversidad y la inclusión no son agradables, sino que son imprescindibles para proteger sus negocios en el futuro desde un punto de vista cultural y comercial. Para abordar el elefante en la sala: el trabajo que hacemos aborda el racismo sistémico en las empresas. Tener a tres mujeres marrones que entren y lleguen a lo esencial de lo que funciona, lo que no funciona y lo que apenas funciona no es algo que los CEOs predominantemente blancos se sienten cómodos exponiendo. Pero esto pasa. Y sucede regularmente. Para este nivel de confianza, nuestros fundamentos internos deben trabajarse y probarse de manera sólida todos los días. Cuando estamos conversando con los clientes, no hay nada que vender. Las personas trabajan con personas en las que confían y les gustan. Enseñamos prejuicios, por lo que sabemos esto muy bien. Al ser intencionales en nuestra comunicación y compasivos con nuestro enfoque, hemos construido una empresa que tanto la comunidad como los clientes se sienten bien. Este sentimiento es de confianza y seguridad para guiar y explorar territorios inexplorados. Que es lo que estamos haciendo ahora.

La conclusión aquí es que tenemos muy claro el arquetipo de marca de nuestra empresa. Los componentes de nuestros arquetipos de marca personal juegan en un arquetipo de marca colectiva. Mi experiencia y compromiso con la creación de empresas en un modelo de filosofía de yoga con el valor de buscar el conocimiento y buscar lo que es verdadero sobre todo significa que mi propio arquetipo de marca es The Sage. Ser una escritora y amante de la naturaleza mientras Roshni se convierte en madre significa que su arquetipo de marca personal es The Caregiver. Se preocupa por las palabras, se preocupa por la Madre Naturaleza, se preocupa por ser madre y otras madres. Leyya es el arquetipo de la marca Everyperson. Su fuerza impulsora es un sentido de pertenencia, para ella y para los demás. Esto es lo que la convierte en la personalidad más contagiosa de todos nosotros. La comunidad gravita hacia ella, y ella toma el relevo donde sea que esté, independientemente de la noche o los fines de semana. Ella es la más activa en las redes sociales y tiene un don para atraer a un amplio espectro de personas. Esto está directamente relacionado con su capacidad de ser auténtica. Ella posee lo que es buena y nos persigue para que la ayudemos con los aspectos del trabajo con los que lucha.

En conjunto, todo esto significa que The Other Box es un arquetipo de la marca Explorer. Nuestro valor es la libertad. Cuando se trata de obstáculos en las empresas que son nuestros clientes, operamos como guías y exploradores. 100% no nos suscribimos a la cultura call-out, que es tan frecuente hoy en día. Y aunque nunca hemos articulado esto antes, y es gran parte del trabajo que hice con Leyya y Roshni antes de unirme oficialmente a ellos, lo comparto aquí porque estas son las estructuras de un negocio que uno no puede ver y que nos sostiene durante realidades inimaginables. Y porque quiero que cualquiera que lea esto que nunca haya tenido en cuenta estos factores, utilice este tiempo para aclarar quién es usted, qué hace y si desea continuar haciendo lo que hace de la manera en que lo ha estado haciendo. después de que salimos al otro lado de la crisis de Coronavirus.

Crédito de imagen: Fitacola

INNOVACIÓN

Ahora es también un momento para innovar. Hemos estado haciendo esto internamente durante un año para que podamos escalar nuestras ofertas y luego construir nuevas verticales que tengan un mayor impacto. A medida que tengamos más tiempo en nuestras manos en estos días, utilizaremos el tiempo alejado de los clientes para acercarnos a innovar en nuestros servicios y ofertas, para que sean accesibles a las empresas en tiempos de crisis y estén disponibles en todo el mundo. También estamos teniendo conversaciones sobre lo que nos hace felices, lo que nos hace infelices, cuáles son nuestros miedos y cuáles son nuestras esperanzas. Personalmente funciono con una filosofía de Fight Club. Me lanzo al peor de los casos y trabajo hacia atrás. En el trabajo de regreso encuentro soluciones que de otra manera no estarían disponibles para mí. La forma en que hago esto sin asustarme es basándome en una práctica diaria de meditación. Algo que me une a mi respiración y al momento presente. Y luego ... todo es una exploración.

Al compartir un vistazo de cómo estamos construyendo una compañía holística en la práctica y no en la teoría, la conclusión es que no hay soluciones rápidas, no se hacen ricos rápidamente o trucos moribundos y definitivamente no hay garantías de no perderlo en todo el camino. Lo que está presente son tres mujeres del sur de Asia con raíces en tres partes diferentes del mundo, desde orígenes de clase trabajadora que se unen como extrañas, construyen amistades y exploran la libertad con una comunidad de creativos y clientes de renombre mundial y se divierten mucho. la manera.

Además, ¡recuerda lavarte las manos y no tocarte la cara!