Después del coronavirus: debe haber una nueva normalidad

Foto de Dimitri Karastelev en Unsplash

Lo de siempre

Esta mañana, sin ducharse y sin cafeína, abrí mi computadora portátil para saltar a otra teleconferencia.

En el lapso de tres horas, tuve conversaciones en Skype, Hangouts de Google, Zoom, Facetime y otras cinco aplicaciones de mensajería. Mientras vivo en los Estados Unidos, mi familia reside en Vietnam y nuestro equipo tiene su sede en Camboya y Filipinas. Mis amigos y clientes viven principalmente en Europa, África y América Latina.

Esta rutina digital remota es lo de siempre para mí. Lo nuevo es el aumento de la ansiedad que estoy experimentando.

Aparentemente de la noche a la mañana, nuestra pequeña empresa ha perdido $ 28,000. Los eventos han sido cancelados, los proyectos pospuestos. Las empresas están cerrando, y cada vez más personas se les pide que se queden en el interior a medida que la comunidad global calcula la gravedad del nuevo y desconocido coronavirus.

Estamos viviendo una pandemia.

He expresado mi ansiedad a varias personas, y un sentimiento común que escucho es la "esperanza de que las cosas vuelvan a la normalidad pronto".

"Normal"

Esa palabra se enganchó en mi cabeza como una garrapata.

¿Que es normal? Normal para quien? Si bien sinceramente espero que podamos contener este virus, ciertamente no espero que las cosas vuelvan a ser como antes.

Para las personas que han perdido a un familiar por el virus, la vida ha cambiado para siempre. Para las comunidades cuyo día a día ya era precario, recuperarse después de la pandemia de coronavirus será mucho más difícil.

Para mí, no estoy seguro de cómo será volver a la normalidad.

Inmigrantes en busca de lo normal

Como inmigrante, he estado cambiando y recalibrando la mayor parte de mi vida. He vivido en los Estados Unidos durante los últimos 29 años, como parte del Programa de reasentamiento humanitario para refugiados vietnamitas. Mi padre pasó seis años en los campos de reeducación después del final de la Guerra de Vietnam en 1975. Debido a esto, teníamos documentos oficiales para reasentar en 1991; Mientras tanto, mis otros parientes pasaron la mayor parte de la década de 1980 tratando de escapar en barco.

En julio de 1991, mis padres nos llevaron a mi hermano y a mí a través del Aeropuerto Internacional de Houston después de un período interino de un mes en Tailandia.

Era demasiado joven para procesar cualquier emoción, pero el miedo y la ansiedad de mis padres se filtraron a través de sus cuerpos hasta los míos. Las preguntas de supervivencia cambiaron de "¿Nos arrestarán?" a "¿Cómo podemos ganar dinero?" mientras nos dirigíamos desde los mares del sur de China hasta el golfo de México.

Pasó el tiempo y se recorrió la distancia, pero sus temores permanecieron impresos en sus cuerpos y en los míos.

Aunque mis padres tenían miedo de establecerse en un nuevo país, tenían la esperanza de que nuestras vidas cambiarían y podríamos comenzar a establecer una "nueva normalidad". Para mi familia, "supervivencia" significaba que mis padres tenían que trabajar siete días a la semana sin tomarse nunca vacaciones. Significaba que teníamos que pedir ayuda y estar dispuestos a recibir ayuda de la familia, los miembros de la comunidad y el gobierno para adaptarnos a nuestro sentido de normalidad como inmigrantes de bajos ingresos en los Estados Unidos.

¿Cómo lo hicimos?

  1. Dependemos de la familia y las donaciones: cuando llegamos, vivimos con mi tío hasta que finalmente pudimos pagar nuestro propio apartamento. Una vez que pudimos mudarnos, mi maestra de kindergarten donó su viejo sofá. Nuestros otros muebles vinieron de mi padre caminando por el vecindario para salvar lo que nuestros vecinos habían dejado a la basura.
  2. Teníamos una red social de apoyo: fuimos recibidos por miembros de la familia que nos precedieron, otros inmigrantes de la misma aldea en el Delta del Mekong y familias estadounidenses que se ofrecieron como voluntarios para recibirnos.
  3. Se nos dio la oportunidad de migrar legalmente: mi tía vino a los Estados Unidos en 1975, y una vez que tuvo estatus legal, nos envió la documentación. El proceso tomó más de 10 años y $ 10,000 USD.
  4. Tuve acceso a buenos sistemas de escuelas públicas: me inscribí en programas de ESL (inglés como segundo idioma) tan pronto como estaba en la escuela, lo que me ayudó a sobresalir en este idioma extranjero. Una vez que fui identificado como un estudiante "dotado" en el 4to grado, tomé el autobús de la escuela pública 40-50 minutos en cada sentido para asistir a las escuelas "superdotadas". En cada paso del camino, tenía maestros apasionados que se preocupaban por mi éxito académico.
  5. Me convertí en ciudadano: cuando estaba en el 7 ° u 8 ° grado, mis padres finalmente fueron elegibles para tomar el examen de ciudadanía, y a través de ellos, me convertí en un ciudadano naturalizado. Como ciudadano, tengo derecho a votar y tener uno de los pasaportes más poderosos del mundo.
  6. Teníamos subsidios anuales del gobierno: durante toda mi educación, estuve en programas de almuerzo reducido o almuerzo gratis subsidiados por el gobierno. A pesar de que los almuerzos escolares no eran los más saludables en ese entonces, las comidas gratuitas dejaron espacio en nuestro presupuesto para otras necesidades.
  7. Estábamos en Medicaid: cuando mi papá trabajaba en envíos y estábamos cubiertos por un seguro privado, tuve un trabajo dental que ayudó a tratar cuatro años de mala higiene dental y nutrición. Después de los despidos a gran escala en la compañía de mi padre, pudimos recibir Medicaid, el programa de seguro de salud del gobierno de los EE. UU. Para familias de bajos ingresos, que me permitió obtener un examen físico una vez al año. Afortunadamente, todos estábamos sanos sin afecciones médicas crónicas, por lo que la cobertura de Medicaid fue suficiente.
Al enumerar estas condiciones, me di cuenta por primera vez de que durante la gran mayoría de mi vida, mi familia estuvo a un desastre o una emergencia lejos de terminar sin hogar.

Nuestra familia pudo sobrevivir entonces, pero ¿qué pasa ahora?

Estamos en estado de emergencia

En este momento, el coronavirus está causando una realidad completamente al revés. Sobrevivir o "lograrlo" requerirá mucho más.

En Vietnam, las escuelas han estado cerradas desde el Año Nuevo Lunar en febrero. Italia, Francia, España, Uganda, Colombia y muchos otros países han cerrado sus fronteras. Para los más privilegiados entre nosotros, esto representa un leve inconveniente en el peor de los casos.

Pero para la mayoría de las personas en todo el mundo, esta es la emergencia que sabían que sucedería, pero que habían esperado y orado que nunca llegaría.

Para aquellos hijos, hijas, nietos, hermanos, hermanas y padres que han tenido que decir su último adiós a través de ventanas de vidrio, el virus es la tragedia. Para otras familias, sin embargo, el coronavirus en sí no es el desastre. El desastre es vivir en cuarentena sin saber cuándo o de dónde puede venir la próxima comida. O recibir una llamada de su jefe pidiéndole que no regrese al trabajo. O preocupado por la enfermedad de su hijo cuando los hospitales ya están por encima de su capacidad.

El desastre que la mayoría de las familias temen es la cuarentena, la pérdida de trabajo, la incapacidad para acceder a la atención médica y la falta de alimentos y saneamiento agravados por el propio coronavirus.

Durante las próximas semanas o meses, redefiniremos lo que significa normalmente. Algunos de nosotros podemos adaptarnos más rápidamente. Algunos de nosotros no podemos. Para las comunidades vulnerables, necesitan más ayuda de la comunidad y el gobierno para pivotar.

Hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a otros a adaptarse a esta nueva normalidad temporal. Me enfocaré principalmente en las acciones que se tomarán en los Estados Unidos (específicamente, Austin, TX) donde actualmente vivo y voto, pero la mayoría de estas acciones son aplicables en otros lugares:

  1. Proteja a sus trabajadores de la salud: si tiene la suerte de trabajar desde casa, recuerde que los profesionales de la salud están en primera línea arriesgando su propia salud para tratar a los pacientes. Actualmente, los médicos y las enfermeras tienen escasez de equipo de protección, como n95, trajes de conejito, PAPR. Puede firmar esta Petición Change.org para presionar al Congreso para que proporcione equipo de protección personal durante el brote, o solicitar a las empresas de construcción que donen sus máscaras n95 a los hospitales locales.
  2. Solicite comida para llevar en restaurantes locales: si se encuentra cocinando en casa ahora en lugar de salir, considere apoyar a las empresas y restaurantes locales comprando tarjetas de comida para llevar o tarjetas de regalo para que sigan pagando salarios a sus trabajadores con un horario reducido. Takeouttracker.com enumera los restaurantes de Austin que ofrecen comida para llevar.
  3. Done a las despensas de alimentos: si puede permitirse el lujo de almacenar alimentos durante una o dos semanas, considere los millones de estadounidenses que participan en programas de asistencia alimentaria y los muchos otros que no lo hacen. Puede ir a FeedingAmerica.Org para encontrar una lista de las despensas de alimentos locales que trabajan horas adicionales para asegurarse de que todos estén alimentados y hacer cualquier contribución que pueda.
  4. Pague por el arte y la música que disfruta: Si tiene más tiempo para escuchar música o disfruta de cualquier tipo de arte (teatro, danza, arte visual), considere apoyar a ese artista personalmente o comprando su obra de arte. Por ejemplo, aquí hay una lista de más de 750 artistas locales y trabajadores independientes en Austin que perdieron miles de ingresos esperados debido a la cancelación de SXSW.
  5. Comparta recursos en línea: si conoce a alguien que necesitaría más apoyo, como préstamos para pequeñas empresas, información sobre servicios públicos o necesidades de vivienda, diríjalo a las estaciones locales que ofrecen recursos. En Austin, KXAN tiene una lista de recursos para pequeñas empresas y familias aquí. El Austin Common se lanzó antes de lo esperado como respuesta a la pandemia. Las pequeñas empresas pequeñas o las ONG que necesitan ayuda en este momento o desean compartir nuevos productos virtuales con la comunidad pueden completar un formulario aquí.
  6. Tómese el tiempo para escucharse: si se siente abrumado, respire y regístrese con sus seres queridos. También pueden necesitar sentirse conectados cuando están físicamente aislados. En la Escuela de Medios Lentos, creemos que escuchar es una práctica de curación y una que nos puede ayudar a mantenernos mentalmente saludables, especialmente durante estos tiempos caóticos. Realizamos visitas semanales en línea a través de Zoom para que personas de todo el mundo estén presentes y compartan noticias positivas en medio de las desgarradoras. Únase a nosotros para uno de nuestros registros semanales u organice el suyo.

Muchas de las recomendaciones anteriores se refieren a contribuciones individuales y comunitarias, y las personas de todo el mundo realmente se muestran entre sí de maneras inspiradoras y creativas.

Una nueva normalidad

Pero más allá de la inmediatez de lo que nosotros como individuos podemos hacer durante la cuarentena, me animo a pensar qué tipo de "normalidad" será después de dos semanas, después de dos meses. El último informe del Imperial College anticipa que el plazo para tener una vacuna disponible puede llevar un mínimo de otros 18 meses. Es mucho tiempo para vivir con miedo y precariedad.

Una nueva normalidad nos obliga a impulsar cambios más grandes, institucionales y, en última instancia, sistémicos a lo largo del tiempo.

En este momento, la realidad es que la migración es peligrosa para muchos e imposible para otros. Hay 70.8 millones de personas desplazadas a nivel mundial en el mundo. A fines de 2018, había 3,5 millones de personas que buscaban asilo y esperaban que se procesaran sus solicitudes. Una vez que esas familias cruzan la frontera, continúan viviendo con el miedo que permeó a nuestra familia durante tanto tiempo. Les preocupa pagar el alquiler, encontrar comida, enviar a sus hijos a la escuela o enfermarse. Solo en Texas, 5 millones de personas no tienen seguro para emergencias médicas.

Este era el estado del mundo para los inmigrantes antes de que llegara el coronavirus. Muchas otras comunidades o grupos vulnerables también viven al borde de la precariedad. Este no es el sentido de normalidad al que quiero volver.

En tiempos de cambio radical, se nos ofrece la oportunidad de repensar y reconstruir el viejo sentido de la normalidad.

¿Si no es ahora, cuando? Las cosas cambiarán. Eso es una certeza. ¿Cómo podemos eliminar la sensación de miedo en la que viven muchas personas en todo el mundo y construir nuevos sistemas e instituciones que nos ayuden a todos a prepararnos para la próxima emergencia?

Actuar ahora.

Apoye a sus comunidades locales.

Pero en los próximos meses, comencemos a redefinir lo que podría ser una nueva normalidad para todos nosotros.

Ai Vuong es el Socio Director y Productor de TAPI Story y Director de Creatividad en la Escuela de Medios Lentos, ambas organizaciones que creen que cada historia comienza con la escucha.

Agradezco a todos los que contribuyeron con este artículo, que en sí mismo es un proyecto comunitario: Samuel Díaz Fernández, Jaymie Udan, Jennifer Wang, Lillian Forsyth, Amy Louisa Cowan, Te Díaz, Kelsie Piedra, Akira Morita y Julien Leyre.