Después de Covid-19 tendremos una opción

Imagen de Arek Socha de Pixabay

Durante los últimos meses, me he encontrado pensando como un Bond Villain. No he estado construyendo una guarida (todavía) o almacenando armas nucleares, pero he estado deseando que el mundo se enfrente a una modesta amenaza existencial. El tipo de amenaza con un recuento significativo de cuerpos, titulares de pánico y conferencias de prensa gubernamentales. Ahora, como si fuera una señal, en realidad estamos frente a uno y ¿adivina qué? No es divertido.

¿Cómo llegué a este lugar? ¿Cómo podría haber querido algo así? ¿En qué demonios estaba pensando?

Estaba pensando en el futuro y en la posibilidad de algo mucho, mucho peor. Comenzó en 2012 cuando me encontré haciendo un período de investigación en Princeton. Mi tarea era construir modelos informáticos de comportamiento animal colectivo. En algún momento durante ese tiempo, me interesé profundamente en la cuestión de cómo nuestra especie ha sido capaz de lograr cosas tan extraordinarias en comparación con todas las demás criaturas que caminaron por la faz de la Tierra.

Tendemos a imaginar que nuestra singularidad proviene de nuestra inteligencia y quizás de nuestra capacidad de lenguaje. Pero esa imagen pierde el punto. Los neandertales tenían cerebros más grandes que los nuestros y también eran capaces de hablar (si los estudios recientes son correctos). Sin embargo, los derrotamos en el gran juego de Ajedrez Evolutivo. ¿Cómo?

Lo que hace que el Homo Sapiens sea notable es nuestro talento para la cooperación. A diferencia de cualquier otro organismo, con la posible excepción de las hormigas argentinas, somos capaces de practicar el altruismo a escala. Utilizamos un sistema de marcadores de identidad para crear una red de confianza que nos permite participar en actos colectivos de complejidad casi ilimitada.

Pero cuanto más estudiaba este tema y cuanto más miraba, más me preocupaba. Me di cuenta de que nosotros, como especie, nos dirigíamos hacia un momento transformador en el que nuestra relación con el mundo cambiaría irrevocablemente, para bien o para mal.

La razón de esto es que el principal impulsor de nuestra evolución social ha sido la competencia entre grupos humanos. Este es el lado más oscuro de la democracia, las instituciones religiosas empáticas y el surgimiento de los derechos humanos. Irónicamente. Necesitamos el poder de la división social para hacernos más estrictos y hacernos mejores para compartir.

Ahora que vivimos en una sociedad globalizada y estrechamente conectada, la presión que impulsó el progreso se ha revertido. En lugar de fomentar la amabilidad, la igualdad y el respeto por la diversidad, es probable que las fuerzas que enfrentamos ahora comiencen a reprimirlos.

Ya he escrito sobre esto mucho. También puedes encontrar videos de mis charlas en línea. Pero el mensaje de mi investigación es simple: a menos que encontremos una manera de reorganizar nuestras sociedades, se van a romper. La sobreconexión de nuestra comunidad global nos hará vulnerables a una gran variedad de posibles desastres, desde pesadillas de seguridad alimentaria, hasta una desigualdad de riqueza desbocada y pandemias como la que enfrentamos ahora. Además, cuanto más nos aferremos al status quo económico que nos ha llevado hasta aquí, más intensas serán las crisis. Covid19 es solo el acto de calentamiento. Los principales acontecimientos del siglo XXI te dejarán boquiabierto. Literalmente. Y vendrán dentro de los próximos treinta años. Miles de millones pueden morir.

Si esa afirmación parece un poco melodramática, pregúntese si anticipó vivir una pandemia global. Si lo hizo, ¿está funcionando como esperaba? Lo que pasa con los cambios a gran escala es que siempre parecen bastante remotos y de ciencia ficción hasta que ya están sucediendo. La mayoría de la gente no creía en la posibilidad del vuelo humano hasta que lo vieron convertirse rápidamente en una realidad mundana. Nuestros cerebros simplemente no están conectados para evaluar las probabilidades de eventos raros y dramáticos, al igual que no son buenos para comprender el crecimiento exponencial de la propagación del virus. Leer el futuro de manera efectiva requiere que suspendamos nuestra suposición intuitiva y errónea de que las cosas continuarán más o menos como lo han hecho y comenzaremos a analizar la ciencia.

¿Hay algo que podamos hacer sobre la ola de cambio que se avecina? ¡Si! Mucho. Y esto es lo que me hizo pensar como un Bond Villain en primer lugar. Podemos aprovechar este momento difícil para refugiarse en nuestros hogares y aprender de él. Si el marco económico que habitamos es uno que no puede tolerar este tipo de conmoción, tal vez no sea el correcto. Los sistemas sociales que triunfarán en este siglo serán los que prioricen la modularidad y la resiliencia. No serán de izquierda o de derecha. Esos términos se refieren a una realidad económica que se desarrolló en los siglos XIX y XX que enfrentó a aspirantes a oligarcas contra las enormes sociedades de malla que habitaban. Necesitamos nuevos términos, porque la naturaleza nos va a obligar a remodelar nuestro tejido social, o nos lo va a destruir.

Los sistemas que tendrán éxito a continuación serán los que combinen el poder de los mercados libres con mecanismos sólidos para el apoyo de la comunidad. De alguna manera, parecerán introspectivos. En otros, nos humillarán con su generosidad y flexibilidad. Estos sistemas sociales distribuirán la agricultura, la industria, la medicina y la educación de manera amplia y cuidadosa. Evitarán irónicamente las ofertas de economías de escala y tendrán la capacidad de recuperarse de los golpes como el caucho sociológico. No habrá multimillonarios en ese mundo y tampoco habrá una "clase trabajadora" bien definida. Y si trabajamos en eso, ese mundo será mucho mejor que el que tenemos.

Puede que no suceda de inmediato. Puede llevar décadas. Pero con cada conmoción que se presente, nuestra cosecha actual de estados nacionales y corporaciones multinacionales se debilitará, aunque lo contrario parecerá cierto al principio. Los pioneros de la nueva forma de sociedad robusta de enjambres de tribus que necesitaremos serán los campeones de la nueva era. Y cuando sea el momento adecuado, sus organizaciones analizarán el viejo orden como cuchillos calientes con mantequilla política.

Nuestro momento para descubrir cómo funciona ese futuro comienza ahora mismo mientras estamos en casa con nuestros hijos preguntándose si nuestros trabajos seguirán existiendo cuando todo esto termine. Porque lo que está sucediendo esta semana es un vistazo de lo que está por venir. Podemos aprovechar este momento y actuar en consecuencia, o podemos intentar recuperar el viejo mundo que ya está pasando y hacer que la Naturaleza nos castigue por nuestra tontería. Al igual que planificar una respuesta ante una pandemia, cada día cuenta. Cuanto antes te inclines hacia el cambio, mejor será el resultado que puedes esperar.

Podemos ser más felices en este nuevo mundo si le damos la forma correcta y mucho más ricos. Esto se debe a que nuestro dinero irá más lejos, nuestros vecinos estarán más cerca y nuestras perspectivas serán protegidas por las comunidades que se preocupan. Pero construirlo comienza con el diálogo. Por lo tanto, mi recomendación es aprovechar este momento extrañamente silencioso alimentado por una pandemia y comunicarse electrónicamente con las personas de su ciudad o vecindario. Averigüe de quién van a sufrir los negocios. Averigua quién está luchando. Comparta ideas sobre cómo flexionar con la crisis. Organizar. Crea comunidad. Este es tu momento. Los invito a aprovecharlo y, al hacerlo, comenzar a salvar el mundo.