Actúen juntos para mantenerse separados para ganar la lucha contra COVID-19

Los italianos en casa en Florencia tocan música desde sus ventanas durante el bloqueo de coronavirus,

Los estadounidenses necesitan quedarse en casa. Como estadounidense que vive en el extranjero en Italia, esto es algo que sé muy bien. En cuestión de días, he observado cómo el estado de ánimo en los Estados Unidos sobre el coronavirus ha cambiado rápidamente.

Hace dos semanas, en Italia, estábamos pasando por un proceso similar. Los pacientes habían sido diagnosticados con el coronavirus en algunas ciudades pequeñas cerca de Milán, pero la mayoría del país continuó la vida como de costumbre. Cuando los funcionarios de salud pública nos dijeron que nos laváramos las manos con más frecuencia, escuchamos, pero no nos asustó. Después de todo, esos pequeños pueblos habían sido puestos en cuarentena de inmediato y no podíamos haber imaginado que las cosas se extenderían por todo el país tan rápidamente.

En los próximos días, se prohibieron las reuniones públicas, se cerraron las escuelas y se alentó a las empresas a permitir que sus empleados trabajen desde sus hogares. Sin embargo, esos pasos de precaución no fueron suficientes para mantener a las personas separadas. Y aunque hubo un número cada vez mayor de casos en el Norte, muchos todavía creían que el virus no se propagaría a donde vivían o infectaría a alguien que conocían.

Luego, el 9 de marzo, un decreto a nivel nacional cerró negocios no esenciales y restringió la libertad de movimiento para 60 millones de personas, la medida más extrema de su tipo desde la Segunda Guerra Mundial. Para comenzar, se permitió que los restaurantes y bares permanecieran abiertos de 6 am a 6 pm, siempre que pudieran garantizar 3.5 pies de espacio entre los clientes. Eso solo duró 48 horas.

Se hizo evidente casi de inmediato que decirle a la gente que se quedara en casa del trabajo y la escuela, pero aún así permitir que los restaurantes permanecieran abiertos era más como un feriado inesperado que una emergencia de salud pública. Entonces, dos días después, el 11 de marzo, las restricciones se endurecieron aún más. Cuando el bar del vecindario local de todos se vio obligado a cerrar, el estado de ánimo cambió de inmediato.

De repente, las calles estaban en silencio y serias. Se nos dijo que mantuviéramos nuestra distancia el uno del otro, nuestros vecinos mayores aconsejaron que no saliéramos de la casa, y la gente se puso guantes y máscaras para comprar alimentos.

Un hombre cruza un Ponte Vecchio cerrado en medio de la crisis del coronavirus.

En este tiempo incierto, los italianos se han unido. La semana pasada, las redes sociales se iluminaron con mensajes de esperanza y aliento bajo el hashtag #IoRestoACasa. Hay “flash mobs” distribuidos en todo el país cuando todos tocan música y brillan luces desde ventanas o balcones en los momentos designados para conectarse, de manera segura, con sus vecinos. Amigos y familias organizan aperitivos y cenas en línea. Y, mientras las fechas de juego están en espera, los niños de Italia están creando pancartas con temas de arcoíris con el mensaje "Andrà tutto bene" ("Va a estar bien") que cuelgan de las ventanas y puertas de todo el país.

A medida que el coronavirus se propaga por los Estados Unidos, los estadounidenses deberán aceptar su propia versión de este decreto. No todos llegarán a la misma realización exactamente al mismo tiempo. Durante el fin de semana, cuando un estado tras otro cerró escuelas y restaurantes e impuso toques de queda, he visto una tremenda frustración de los estadounidenses. Algunos han almacenado bienes y preparado a sus familias para lo que puede ser un período muy largo de aislamiento o "distanciamiento social". Otros no están convencidos de que necesiten tomar ninguna medida. Se burlan de esto como una "reacción exagerada". Esta división, fracturada en líneas políticas, es predecible. Sin un liderazgo nacional, no sorprende que no haya solidaridad nacional. El pánico es un pobre sustituto de la prevención, pero es lo que sucede cuando las personas carecen de información clara y confiable y orientación confiable.

El pánico es un pobre sustituto de la prevención, pero es lo que sucede cuando las personas carecen de información clara y confiable y orientación confiable.

Si bien cada uno de nosotros llega a un acuerdo con lo que significan estos cambios, será importante tener compasión por aquellos que no pueden trabajar desde casa u omitir un cheque de pago. Será importante reconocer que el cierre de escuelas puede traer más complicaciones que comodidad para muchas familias trabajadoras. Y a medida que nos encontramos con aquellos que no tienen miedo o se niegan a tomar precauciones, debemos reconocer que la ira y la indignación no cambiarán los corazones y las mentes.

Los expertos nos han enseñado que para adelantarnos a este virus, debemos aplanar su curva. Esta es la única forma de evitar que nuestras instituciones médicas se vean abrumadas con pacientes gravemente enfermos. Pero también estamos aprendiendo que el espíritu estadounidense del individualismo sobre el colectivismo es, en este caso, poner a todos en riesgo. Sin cambios radicales en nuestro comportamiento habrá consecuencias mortales.

No hay tiempo para esperar. Para los Estados Unidos, los próximos días son críticos. Si el liderazgo estadounidense no vendrá de la Casa Blanca, si no puede venir de un Congreso dividido, entonces depende de todos nosotros hacer los sacrificios difíciles, incluso impopulares, que salvarán vidas. Solo vamos a vencer esto cuando actuamos juntos mientras permanecemos separados.

Tracy Russo es una estratega digital y doble ciudadano estadounidense-italiano que vive en Florencia, Italia.