Imagen de Vincent Aliquo

La respuesta inestable de una universidad al coronavirus

El domingo 2 de febrero, el Savannah College of Art and Design (SCAD) reaccionó drásticamente a los crecientes casos de nuevos coronavirus, COVID-19, en Hong Kong. El campus de Hong Kong cerró y trasladaron todas las clases a un modelo de eLearning durante el resto del trimestre. SCAD ofreció dos opciones para los estudiantes afectados: permanecer en sus cursos matriculados u optar por "suspender sus estudios para este trimestre y aprovechar la repetición gratuita del mismo curso en un trimestre futuro en cualquier ubicación de SCAD". Las clases en línea se reanudaron el miércoles 5 de febrero. La decisión se produjo poco después de que Carrie Lam, directora ejecutiva de Hong Kong, emitiera un estado de emergencia y suspendió las clases para todas las escuelas de jardín de infantes, primaria y secundaria.

Para los estudiantes de último año y graduados, estas opciones no brindan asistencia para aquellos que tienen la intención de graduarse en los trimestres de invierno o primavera. Como reportero del Distrito SCAD, contacté a SCAD Hong Kong y SCAD Savannah, pero no recibí respuesta. SCAD dejó mucho que desear en sus respuestas y rápidamente retiró mi artículo.

En un correo electrónico el 13 de febrero, SCAD dijo que los estudiantes que visiten China continental "no podrán regresar a una ubicación de SCAD hasta nuevo aviso". La decisión se produjo poco después de que el Departamento de Estado de EE. UU. Emitiera un aviso de "no viaje" a China. El grupo demográfico más grande de SCAD es de China.

Leer imagen completa del correo electrónico

¿Qué es el coronavirus?

La primera persona contrajo el nuevo coronavirus, el 1 de diciembre, en Wuhan, provincia de Hubei, China, el epicentro del brote. Contrariamente a las evaluaciones iniciales, el virus no comenzó en el mercado de mariscos de Huanan, pero se propagó allí. La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que el virus, ahora declarado emergencia mundial, viajó de animal a humano como lo hizo el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS).

El mercado de mariscos vendió una gran cantidad de carnes exóticas, incluidas las civetas, el transmisor del SARS en 2003. Los investigadores, en 2006, encontraron un vínculo genético entre el SARS en las civetas y el SARS en humanos, respaldado con evidencia de la OMS y las autoridades chinas. El SARS se originó en la provincia de Guangdong, conocida por sus exóticos mercados de carne, especialmente en la ciudad de Guangzhou; Sin embargo, Wuhan no es conocido por el comercio exótico, ni es frecuente en ningún otro lugar del país.

Después de informes de que el virus nunca se originó en el mercado, los dedos señalan al Instituto de Virología de Wuhan, el primer Laboratorio Nacional de Bioseguridad en China continental. El laboratorio estudia el SARS, el Ébola y el virus Lassa de África Occidental. Los ciudadanos basan sus preocupaciones en una fuga de virus previa en China; La epidemia de SARS escapó de un laboratorio de Beijing, dos veces. El ministerio de salud chino cerró el laboratorio cuando las investigaciones aún estaban en curso. La revista Nature, en 2017, escribió sobre las preocupaciones de los científicos sobre si podría volver a ocurrir otro brote de SARS en Wuhan.

Antes de la cuarentena, el alcalde de Wuhan, Zhou Xianwang, anunció que aproximadamente 5 millones de personas escaparon de la ciudad. El gobierno chino sabía de 27 infecciones antes de anunciar a la OMS el 31 de diciembre; China puso en cuarentena a toda la ciudad de 11 millones de personas, el 23 de enero, después de 80 muertes. Para impedir una mayor propagación del virus, el gobierno amplió el Año Nuevo Lunar al 2 de febrero, lo que retrasó las fechas de viaje de las personas que regresan al trabajo.

Hasta el 18 de febrero, 1,872 personas han muerto en China, con 72,533 casos en todas las provincias del país. El New York Times y otras organizaciones de medios acusaron a las autoridades chinas de denunciar el virus, aunque la OMS elogió a China por su transparencia. Los hospitales en China se están quedando rápidamente sin kits y rechazando a los pacientes para que se pongan en cuarentena en sus hogares. Aquellos que no han sido evaluados y que mueren, o mueren en su hogar, no pueden hacer el conteo oficial de muertes. El New York Times reportó un certificado de defunción de una mujer, no examinado para el virus; Ella había sucumbido rápidamente a una repentina enfermedad de neumonía y fue incinerada sin una etiqueta de víctima de coronavirus.

El virus en Hong Kong

La gravedad del coronavirus pesa mucho en las mentes de los afectados hace 17 años por el SARS: 1.750 casos y 286 muertes en un breve período de tres meses. El Gobierno de Hong Kong prohíbe a las personas que visitaron la provincia de Hubei en los últimos 14 días ingresar al territorio un día después de que Macao emitió la misma restricción. La Autoridad Nacional de Inmigración de China suspendió el proceso de aceptar y aprobar visas para los residentes del continente que ingresan a Hong Kong y Macao.

Afortunadamente, el profesor Yuen Kwok-yung, presidente de las enfermedades infecciosas de la Universidad de Hong Kong, aisló el coronavirus de Wuhan para una vacuna. Luego se someterá a pruebas en animales y puede estar disponible para humanos en un año: Hong Kong todavía es susceptible al virus hasta entonces. A partir de ahora, Hong Kong ha visto 15 casos de coronavirus en su suelo. “El [gobierno de Hong Kong] debería haber cerrado la frontera por completo en lugar de dejarla parcialmente abierta. Una sola persona infectada es suficiente para causar un brote ”, dijo Jonathan Yuen, un estudiante de cuarto año. Otros estudiantes compartieron opiniones similares, diciendo que la respuesta del gobierno es pobre y lenta en reaccionar.

Hong Kong enfrenta una escasez de máscaras faciales y otros artículos preventivos como desinfectante de manos a base de alcohol, ASTM Lvl.2, y máscaras 3M 9501. "Absoluto [ninguno], la última vez que los vi todavía estaban disponibles alrededor del 20 de enero", dijo Hilary ng, una estudiante graduada en SCAD.

La Autoridad Hospitalaria de Hong Kong (HA), que administra todos los hospitales del gobierno, dijo que les quedan tres meses de máscaras faciales. Las máscaras faciales comenzaron a gotear en el territorio, atrayendo multitudes masivas donde sea que estén disponibles. La HA impuso procedimientos de visita más estrictos, como prohibir a los visitantes menores de 12 años y limitar las horas. El miedo a que el virus se propague desde los hospitales afecta a Hilary: "No puedo visitar a mi abuelo que actualmente se encuentra en [el] hospital, [mi familia y yo] estamos realmente preocupados por su estado de salud". La inmensa presión sobre los hospitales de Hong Kong resultó en una huelga con 5.000 empleados de HA que se alejaron de sus trabajos. La huelga tiene la intención de presionar a Carrie Lam para que las máscaras sean obligatorias y que el gobierno prohíba a los visitantes de China continental.

Respuestas a las aulas virtuales

Aunque los estudiantes anteriores de SCAD declararon su comprensión de la importancia de suspender las clases físicas, el cambio a un modelo de eLearning todavía trajo frustración. “No todos tienen internet decente, especialmente los que viven en [un] dormitorio. Sin internet decente, sus presentaciones terminarían siendo entrecortadas ”, dijo Yuen.

Sin embargo, ninguno de los estudiantes entrevistados pensó que las aulas virtuales eran un sustituto apropiado para las clases en el terreno. El campus de Hong Kong ha visto innumerables interrupciones debido a las implacables protestas antigubernamentales. Lea mi desglose de las protestas de Hong Kong en el Distrito SCAD. La Universidad Bautista, la Universidad Politécnica y la Universidad de Hong Kong han suspendido las clases hasta el 2 de marzo en respuesta al brote; SCAD hizo lo mismo suspendiendo todas las clases en tierra hasta el próximo trimestre.

Gente limpiando los pasillos del supermercado en Hong Kong - Imagen cortesía de Hilary ng

Respuesta de SCAD

Docenas de correos electrónicos distribuidos por la universidad omiten cualquier plan para los estudiantes que necesitan ciertas instalaciones SCAD para su tesis, como requerir VR y equipo de estudio de iluminación. SCAD no tiene ningún plan para graduar a los estudiantes afectados por esto, dejándolos valerse por sí mismos.

SCAD District es un periódico dirigido por estudiantes propiedad de la universidad, y por lo tanto el contenido es propiedad de la universidad. Pero el trabajo de los creadores de contenido y los periodistas es transmitir información importante, un aspecto que SCAD falla en su respuesta al coronavirus. El trimestre está terminando y el virus aún está en curso. SCAD se niega a reconocer que puede existir un plan de contingencia incluso si la amenaza viral aún persiste el próximo trimestre. La falta de transparencia cuestiona la estabilidad del campus de Hong Kong y, por representación, los grados de quienes se gradúan allí. Hong Kong es una ubicación mucho más volátil que antes, y SCAD corre el riesgo de perder estudiantes en otros campus o universidades.