Una guía paso a paso sobre cómo los científicos académicos pueden organizar la asistencia local de COVID-19

Ahora que los laboratorios de investigación están cerrando y los campus están cerrando, puede parecer que no hay nada que los investigadores podamos hacer. Eso no es cierto.

Puedes marcar la diferencia en la lucha contra COVID-19. Muchos de nuestros suministros de investigación de pan y mantequilla pueden ser utilizados por funcionarios de salud pública, algunos de nuestros equipos pueden reutilizarse y nuestro personal puede ayudar a nuestra comunidad local.

Esta publicación es una guía sobre cómo puede iniciar los esfuerzos locales para ayudar con emergencias, según nuestras experiencias en la Facultad de medicina de la Universidad de Colorado.

Nuestros esfuerzos en Denver. El viernes pasado (13 de marzo), inspirados por informes en Twitter de que las instalaciones de salud pública se estaban quedando sin suministros de extracción de ARN, nosotros (Jay Hesselberth y yo) nos comunicamos con el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE), que actualmente administra La mayoría de las pruebas COVID-19 en Denver. Los funcionarios de salud pública enviaron una lista de reactivos desesperadamente necesarios que luego compartimos con nuestros colegas académicos. El equipo y los reactivos se dejaron en las instalaciones de salud pública esa tarde y la mañana siguiente. A partir del 14 de marzo, estamos ampliando los esfuerzos para incluir personal, reactivos adicionales y equipos según lo requieran las instalaciones de salud pública.

La situación cambia constantemente a medida que continuamos ayudando a los establecimientos de salud con suministros. Para permitir la organización, hemos creado una página para ayudar a coordinar investigadores académicos locales. También tenemos una lista de suministros parcialmente recopilada en función de lo que solicitaron nuestras instalaciones locales el viernes 13 de marzo.

Cómo ayudar en tu propia comunidad. [Tenga en cuenta que estamos resolviendo estas cosas sobre la marcha, por lo que actualizaremos periódicamente esta página a medida que las mejores prácticas se vuelvan claras.]

  1. Identificar instalaciones locales de pruebas de salud pública. Este paso puede ser complicado, y tuve que enviar varios correos electrónicos antes de contactar con la persona adecuada, y obviamente los funcionarios de pruebas están muy ocupados en este momento. Un buen lugar para comenzar es con la facultad de epidemiólogos de enfermedades infecciosas en su institución o en los departamentos estatales de salud pública. Sea persistente: ¡encontrará a la persona adecuada!
  2. Establezca conexiones entre 1 o 2 personas del lado de la salud pública y 1 o 2 personas del lado de la ciencia académica. Para no inundar a los funcionarios de salud pública, mantenga el enlace entre algunas personas de cada lado. El punto en el que las personas en el lado académico pueden difundir información a más laboratorios.
  3. Comuníquese con otros en su campus que puedan tener capacidades de pruebas de laboratorio clínico y póngalos al día. Estas personas serán cruciales para ampliar la capacidad de prueba.
  4. Identificar reactivos clave. Salvo la guía de sus funcionarios de salud pública, puede usar nuestra lista de Denver. Es probable que algunas cosas, como puntas, tubos, guantes, etanol, sean generales. Haga su propia versión de la lista para poder compartirla con sus colegas.
  5. Aliste otros laboratorios académicos. Los laboratorios de correo electrónico solicitan donaciones, especifican los horarios y lugares de recogida. Utilizamos un formulario de Google para recopilar información sobre lo que se estaba dejando y de quién. Nos pareció útil enviar por correo electrónico ~ 40 laboratorios a la vez. Cuantos más detalles le puedas dar a la gente, mejor. [Nota: Ha habido algunas preocupaciones sobre el uso de reactivos financiados por los NIH para este propósito. Hemos estado haciendo un seguimiento de las donaciones, y también hemos identificado fondos no federales para tratar este problema.]
  6. Póngase en contacto con la industria local y los representantes de biotecnología. Muchos representantes tienen acceso a cantidades sustanciales de suministros y equipos de biología molecular, y también pueden ayudar a obtener kits críticos.
  7. Vuelva a visitar a los funcionarios de salud con frecuencia. Esta es una situación que cambia rápidamente, y diferentes suministros se volverán limitantes a medida que el tiempo continúe.
  8. Haz una página web. Cuanta más información pueda obtener para las personas, mejor. Siéntase libre de usar el nuestro como plantilla.

Puedes ayudar de otras formas.

  1. Aliente a los científicos a donar sangre. Las donaciones de sangre han disminuido, esto impacta dramáticamente la capacidad de los hospitales para hacer su trabajo. Si está sano, puede donar sangre, y se recolectará bajo medidas de protección para que COVID-19 no se extienda más.
  2. Aliente a los científicos a ayudar a las personas vulnerables en su comunidad. En Aurora (una ciudad al lado de Denver), el concejal Gruber ha compilado una lista de bancos de alimentos y otros recursos para ayudar a entregar alimentos. Estas iniciativas necesitan nuestro apoyo y serán más críticas a medida que continúe el cierre.
  3. Continúe explicando la situación a sus amigos y comunique cómo deben implementar el distanciamiento social. Convence a tus amigos de quedarse en casa. Dales lenguaje para convencer a sus amigos de quedarse en casa. Escriba a organizaciones locales (gimnasios, iglesias, etc.) para convencerlos de posponer todas las reuniones.

Todos podemos participar en la lucha contra esta crisis. Como científicos, tenemos habilidades y recursos únicos para aportar a esta lucha. Y cuanto antes nos involucremos, más vidas podremos salvar.

Estas pautas han sido el resultado de un gran esfuerzo de equipo de muchas personas en mi comunidad, especialmente Jay Hesselberth, Brian Kempf y Christian Mosimann. No dude en comunicarse si tiene preguntas o estrategias que estén funcionando en su comunidad para que podamos mejorar este recurso.