¿Un lado positivo para COVID-19?

Mientras enfrento semanas de encierro con mis hijos gracias a COVID-19, estoy tratando de no sentirme demasiado intimidado. COVID-19 es, sin duda, una nube negra. Es una enfermedad mortal, y la respuesta política mal manejada ha causado pánico y provocará una gran agitación social y económica. Y sin embargo ... potencialmente hay un lado positivo.

Esto es algo muy difícil de escribir, y me temo que seré derribado por dar la bienvenida a la muerte y la destrucción. Yo no. Creo que el mundo superará esto, y COVID-19 tiene una buena oportunidad de dejar al mundo en un lugar mejor (y no solo por la reducción de las emisiones de carbono).

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Es importante enfatizar que no soy un experto, un científico o un médico, solo un ex reportero.

Trabajé durante los últimos ocho años como periodista cubriendo las Naciones Unidas y la Organización Mundial de la Salud en Ginebra. Y he escrito con frecuencia sobre brotes de enfermedades, incluidos los grandes de los que habrá oído hablar (como el Ébola y el Zika) y los que pueden haber pasado por alto (como MERS, meningitis, difteria, cólera, dengue y fiebre amarilla). )

En ese tiempo me han convencido de que el mundo se debe a una pandemia, y la OMS ha estado preocupada por un brote de una enfermedad pandémica, posiblemente un tipo de gripe o algo peor. Más allá de Ginebra, el mensaje sobre una pandemia ha caído en oídos sordos, ya que los líderes políticos no querían invertir en preparación para algo que parecía una amenaza vaga. El presupuesto de Donald Trump, publicado el mes pasado, propuso reducir a la mitad los fondos de EE. UU. Para la OMS y recortar los fondos para el brazo estadounidense de la OMS en tres cuartos.

Ahora tenemos COVID-19, y el mundo está recibiendo una lección en tiempo real sobre cómo lidiar con una pandemia. Está creando una gran conmoción en Europa y América, mientras que varios de los estados asiáticos con experiencia en SARS parecen haber reaccionado con mayor capacidad y confianza.

Lo terrible es: una pandemia podría ser mucho, mucho peor que esto. COVID-19 ha golpeado duro. Pero de alguna manera, esto todavía es solo una carrera en seco para el grande.

Considere esto: las tasas actuales de letalidad de casos probablemente estén sesgadas hacia arriba debido a la falta de informes masivos de casos de COVID-19. Si se cree lo peor, la tasa de mortalidad está en los dígitos bajos bajos, digamos 1% -4%. Pero la tasa real es casi seguramente mucho más baja, debido a la gran cantidad de casos sin seguimiento. Por el contrario, la tasa de letalidad del caso del Ébola es de alrededor del 50%.

Una pandemia no necesitaría tener la letalidad del Ébola para devastar el mundo; una tasa de letalidad de 10 a 20% sería bastante fácil. Tal pandemia aún podría ocurrir: no hay razón para pensar que su apariencia sea menos probable solo por COVID-19. Sin embargo, la respuesta del mundo, la próxima vez, será completamente diferente.

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Más y más personas ahora aprecian las lecciones de salud básica. Principio de la lista de todos: Lávese las manos. Los expertos en salud pública han estado diciendo esto durante años, pero es un mensaje poco atractivo. Es mucho más emocionante estar involucrado en grandes proyectos "de la luna" como la erradicación de enfermedades como la poliomielitis, el SIDA o la malaria. Esas campañas cuestan muchos miles de millones de dólares, y aunque sus objetivos son dignos, han quitado la atención de la necesidad mucho más fundamental de asegurarse de que todos observen la higiene básica y tengan acceso a la atención médica básica.

La OMS ha sido reestructurada bajo su actual jefe, el Dr. Tedros, quien fue elegido bajo un mantra de "cobertura de salud universal", haciendo hincapié en la importancia de garantizar estándares básicos a nivel mundial, en lugar de tener una buena atención médica en los países ricos y una higiene lamentable en África. Esto es crucial y está sucediendo. Está sucediendo no solo por el liderazgo de Tedros, sino también por los frecuentes recordatorios de que todos respiramos el mismo aire: una víctima del Ébola puede volar desde Liberia a los Estados Unidos y de repente una situación de salud regional explota en una emergencia global y los medios de comunicación estadounidenses. está despierto Parece que Washington duerme hasta que alguien pronuncia las palabras cruciales: "amenaza para la seguridad nacional de los Estados Unidos". Eso es lo que tomó con el ébola. COVID-19 no es completamente diferente.

Si desea proteger a Joe en Kentucky y Madison en San Diego, debe reconocer que no solo están en riesgo por amigos y vecinos, sino que están potencialmente amenazados por los virus que podrían surgir en Sierra Leona o Wuhan o en cualquier lugar. Entonces, si Estados Unidos quiere estar a salvo, tiene que ayudar al mundo a mantenerse a salvo, y tiene que ayudar a pagarlo. Si los líderes políticos intentan esconderse detrás de la retórica nacionalista y la negación de la ciencia, deberían, y con suerte lo harán, rendir cuentas.

En este momento, aparte de Lavarse las manos, si hay una lección que el mundo está aprendiendo de COVID-19, seguramente es esta: tómela en serio. Actúa a la velocidad del rayo. Encuentra a las personas con el virus. No esperes. Prueba y prueba y prueba. Si descuidas el inicio de un brote de enfermedad, probablemente explotará en ti. La OMS aprendió esta lección de la manera más difícil: estaban dormidos al volante cuando el Ébola golpeó en África Occidental en 2013. Ahora están completamente despiertos, pero algunos líderes nacionales claramente fueron sorprendidos durmiendo la siesta y están luchando por ponerse al día.

Parece sorprendente que el Comité de Emergencia de la OMS haya dicho esto el 23 de enero, hace casi dos meses:

"Se espera que una mayor exportación internacional de casos pueda aparecer en cualquier país. Por lo tanto, todos los países deben estar preparados para la contención, incluida la vigilancia activa, la detección temprana, el aislamiento y el manejo de casos, el rastreo de contactos y la prevención de la propagación de la infección por 2019-nCoV, y compartir datos completos con la OMS ".

Si solo los líderes de los países donde el virus está explotando ahora se hubieran tomado esto en serio. En cambio, ahora estamos bloqueando países enteros, y no está nada claro que eso vaya a ser un resultado neto positivo. Como recuerdo, en cada brote de enfermedad anterior, la OMS siempre desaconsejó la imposición de restricciones de viaje o comercio, porque hacen más daño que bien. El mismo consejo está vigente para COVID-19.

"La OMS continúa desaconsejando la aplicación de restricciones de viaje o comercio a países que experimentan brotes de COVID-19", dice.

Sin duda, la OMS todavía es demasiado tímida para criticar abiertamente al liderazgo fallido.

El cierre de escuelas no solo es perjudicial para la educación y costoso, sino que tiene un uso cuestionable contra COVID-19. Tendría sentido en una pandemia de gripe porque los niños transmiten la gripe, pero aparentemente no tanto en COVID-19. ¿Estamos seguros de que este es realmente un paso útil?

En cualquier caso, el costo económico y social de COVID-19 será enorme. No del todo por el virus, sino por la forma en que los políticos reaccionan a él, demasiado tarde, tal vez con algo de pánico. La forma en que se abordan los brotes de la enfermedad del Ébola y de otras enfermedades es utilizar enormes recursos para rastrear y rastrear cada caso sospechoso y cada persona que tuvo contacto con esos casos sospechosos. Parece una mala broma recomendar eso ahora para COVID-19, con gran parte de Europa efectivamente en cuarentena. Pero tal vez podría haberse hecho.

Y no es demasiado tarde para algunos. Como dijo el Dr. Tedros el 11 de marzo:

"Si los países detectan, prueban, tratan, aíslan, rastrean y movilizan a su gente en la respuesta, aquellos con un puñado de casos pueden evitar que esos casos se conviertan en grupos, y esos grupos se conviertan en transmisión comunitaria".

Cuando lo peor haya pasado, habrá una revisión de la respuesta al virus y habrá mucho que aprender.

Con suerte, el mundo surgirá de COVID-19 con una mejor conciencia de la amenaza de pandemias, un mejor conocimiento sobre cómo reaccionar, un mejor respeto por la ciencia y una mejor financiación para la salud pública mundial. Y todos sabrán lavarse las manos.