Un efecto secundario de COVID-19 es una sociedad colaborativa en auge

Mientras escribo estas palabras el primer día del cierre de la escuela de mi hija, incapaz de ver a mi familia, incluida mi abuela de 93 años en Europa, en persona, e inseguro sobre el futuro, realmente quiero buscar la luz en Al final del túnel y buscar aspectos positivos, por improbable que pueda parecer.

Por Wing-Chi Poon - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4503578

Esto no es para tratar la situación a la ligera. La pandemia actual no tiene precedentes en los tiempos modernos, y probablemente causará estragos en muchos de nosotros y ya ha tomado o impactado permanentemente la vida y la salud de demasiados. COVID-19 probablemente llevará a la bancarrota a más personas de las que matará, y tendrá un impacto significativo en las empresas, la economía y el mercado de valores.

Sin embargo, aunque no disminuya estos resultados horribles, también puede valer la pena pensar en cómo podemos unirnos, enfrentar el desafío y volver más fuertes. La huelga de COVID-19 ha llevado a una rápida aceleración de la colaboración entre pares en línea. Podemos observar:

Un fenómeno cada vez más recurrente de grupos cooperativos emergentes y duraderos, cuyos miembros han desarrollado patrones particulares de relaciones a través de la cooperación mediada por la tecnología.

La pandemia está acelerando enormemente un proceso de digitalización de nuestro trabajo y relaciones privadas.

¿Recuerdas Wikipedia? ¿El movimiento social más grande en la historia de la humanidad, el quinto sitio web más popular en la Tierra y posiblemente la enciclopedia más genial del Universo, que cumplirá 20 años el próximo año? La ruina del profesorado, ¿debemos aprender a amar? A pesar de que el movimiento de producción entre pares, que Wikipedia, así como el código abierto, son buenos ejemplos, no ha revolucionado el capitalismo, como esperaban los primeros investigadores del fenómeno, ha demostrado sin lugar a dudas que el trabajo cooperativo respaldado por computadora puede traer resultados a la par con los resultados profesionales pagados. La forma en que los científicos están cooperando en la lucha contra COVID-19 se basa en los primeros aprendizajes de las comunidades de colaboración abierta, como Wikipedia. La pandemia actual puede servir como un punto de inflexión en la revolución del descubrimiento colaborativo y la ciencia descentralizada.

Los cambios de comportamiento resultantes de la propagación de COVID-19 aceleran drásticamente este proceso, y muchos probablemente permanecerán con nosotros mucho más tiempo que durante el tiempo de la pandemia, y también llegarán más allá del mundo académico. Si bien tengo muchas esperanzas de mejorar las rutinas de lavado de manos, y mantengo los dedos cruzados para normalizar los saludos vulcanianos en lugar de los apretones de manos, estoy aún más emocionado por los cambios en el lugar de trabajo de la organización. Más significativamente, muchas organizaciones finalmente están adoptando completamente el trabajo remoto, un método que ha demostrado ser muy efectivo y mejorando la productividad, la creatividad y la moral de los empleados. Los empleados también lo prefieren a menudo, mientras que los gerentes lo desestiman a veces debido a la simple inercia y neofobia, así como, sin duda, preocupaciones legítimas sobre la soledad y el aislamiento. Sin embargo, desde 2005, el aumento en el trabajo remoto superó el 159% y la crisis actual probablemente empujará la tendencia más allá del punto de no retorno.

Benh LIEU SONG (Flickr) / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)

Las reuniones en línea están sustituyendo a las presenciales, la contaminación del aire disminuye, y los niños de niños de tercer grado están haciendo la transición a las aulas virtuales para el aprendizaje diario. Por supuesto, todo el proceso es rápido, estresante e introducido en circunstancias críticas. Sin embargo, las habilidades que nosotros, como sociedad desarrollemos, y la confianza en la colaboración virtual que vamos a construir, con suerte sobrevivirán al pequeño bicho desagradable en los años y siglos venideros. La sociedad colaborativa se acerca: en el futuro cercano, aprovecharemos la experiencia derivada de nuestro aislamiento forzado y utilizaremos plataformas de tecnología y comunicación para cooperar mucho más.

Solíamos encontrarnos físicamente con nuestras narices en las pantallas, ahora tal vez comencemos a mirarnos, aunque sea virtualmente.

Es un pequeño consuelo. No apreciamos la Peste Negra solo porque estimuló la Ilustración, y realmente desearía no tener que enfrentar los desafíos catastróficos que tenemos por delante. Pero aquí estamos, y realmente podría usar un lado positivo. Depende de todos nosotros hasta qué punto podemos mantener la colaboración y construir sobre las desafortunadas circunstancias en las que nos hemos visto involucrados, en lugar de enfrentarnos, como en las recientes redadas de supermercados locos. ¡Vivan y prosperen, todos!

Dariusz Jemielniak, profesor y jefe de MINDS en la Universidad Kozminski, profesor asociado en el Centro Berkman-Klein para Internet y Sociedad en la Universidad de Harvard, coautor de Collaborative Society (2020, MIT Press, con Aleksandra Przegalinska).