Un general retirado y Navy SEAL sobre cómo ser un verdadero líder durante el brote de coronavirus

Por el general Stan McChrystal y Chris Fussell

Desde enero de 2020, muchos de nosotros hemos observado la propagación del coronavirus y las respuestas de gobiernos y empresas con fascinación y temor. Los patrones de transmisión han sido impredecibles y difíciles de detectar. Y esas dos variables, difíciles de predecir, difíciles de detectar, amplifican lo difícil que es para las grandes instituciones, como los gobiernos y las corporaciones, saber cómo responder de manera efectiva.

Estas observaciones nos recuerdan nuestros primeros meses de lucha contra Al Qaeda en Irak: luchamos por mantener el ritmo de los acontecimientos, necesitábamos desaprender las reglas de gestión convencionales y tuvimos que aprender a liderar de una manera totalmente nueva.

A medida que la lucha se hizo cada vez más violenta, nos vimos obligados a adaptar nuestras prácticas de liderazgo y gestión a algo radicalmente diferente. Y eso incluyó alinear nuestra estrategia mientras nuestra fuerza de trabajo estaba dispersa en 27 países, a menudo como individuos o en equipos muy pequeños. Era más importante acercar a nuestra gente al problema que a los demás, y el problema se extendió por todo el mundo. Pero no podíamos perder la sinergia que tradicionalmente proviene de la confianza, la comunicación constante y la proximidad física.

La derrota de un problema en red como el coronavirus exige una respuesta en red similar; cualquier organización se quedará atrás y finalmente fracasará si se basa únicamente en la burocracia convencional y el lento intercambio de información. A continuación se presentan algunas formas en que los líderes pueden dirigir de manera más efectiva a sus organizaciones a través de esta ventana crítica.

Comunicar

Coordinar operaciones entre individuos físicamente dispersos es complicado. Gran parte de la comunicación que hace funcionar a la mayoría de las organizaciones no se desarrolla en canales de Slack, mensajería instantánea, correos electrónicos o llamadas telefónicas. Las interacciones cortas en los pasillos o alrededor de las cafeteras son los elementos ocultos de la interacción humana que crean sinergia, pero también crean confianza.

Perder estas interacciones en un entorno de trabajo remoto significa que los líderes deben comenzar a comunicarse con mayor regularidad y amplitud a su organización. Un correo electrónico no será suficiente. Asegure regularmente a los empleados que su empresa va a adaptar sus procesos y comportamientos para que el trabajo remoto sea lo más disruptivo posible. Comience a comunicar las nuevas formas en que las personas se reunirán, compartirán información y tomarán decisiones a medida que su empresa, o partes de su empresa, cambien a un estado de trabajo remoto.

Establecer metas realistas

Esto no es lo de siempre, pero aún puede tener éxito. Su papel como líder es ser brutalmente honesto sobre lo que se puede lograr en las próximas semanas y meses, ya que esta interrupción continúa afectando a la economía. Revise los objetivos y los plazos si es necesario, pero comunique los objetivos reales. Lo mejor que puede hacer es mantener a las personas enfocadas en un plan alcanzable que entiendan claramente. Lo peor que puede hacer es ignorar, en sus comunicaciones internas, los impactos que ya están afectando a la economía.

Se paciente

Muchos de sus empleados, especialmente los más jóvenes, no han experimentado una agitación como esta en sus carreras. Algunos de ellos tendrán familiares afectados por el coronavirus o estarán muy ansiosos de que un miembro de la familia se enferme. Es probable que todo esto cause cambios en el comportamiento, mayores necesidades de tiempo libre y la expectativa de escuchar a sus líderes con mayor frecuencia. Sea paciente, pero comience a comunicarse ahora. Es su responsabilidad como líder ser una fuente de calma y firmeza para ellos.

Revisar etiqueta

Prepárese hoy para el trabajo remoto con una auditoría de TI. Asegúrese de tener acceso a la cantidad correcta de licencias y asientos de host para el software de videoconferencia de alta gama. Revise los protocolos de seguridad con sus empleados, no solo los protocolos VPN, sino también la etiqueta de trabajo remoto como no recibir llamadas de trabajo confidenciales de cafeterías.

Designar a un empleado para ejecutar reuniones

Comience ahora para asegurarse de que sus compañeros de equipo se sientan cómodos con su software de reunión remota. Organizar reuniones con una fuerza laboral totalmente remota es muy difícil para la persona que dirige la reunión. Designe un controlador de la reunión que ejecute la agenda y mantenga la reunión fluyendo sin problemas. Este no debería ser el alto ejecutivo: deberían centrarse en escuchar y hacer preguntas; pero tampoco debería ser un tomador de notas junior. Cuando nuestro Grupo de trabajo utilizó una reunión remota diaria como la piedra angular de la gestión de una organización global, tuvimos que ser disciplinados con respecto a la presencia de líderes de alto nivel en la cámara: parezca comprometido, haga preguntas que no sean sí o no, sepa el nombre de la persona que informa y habla a ellos como personas. Estos comportamientos de líderes aparentemente menores tendrán un impacto desproporcionado en el tono organizacional durante el estado de trabajo remoto.

Nombrar un jefe de personal

Un jefe de personal puede encargarse específicamente de supervisar una transición al estado de trabajo remoto. Está cambiando la forma en que opera su organización pero aún exige altos estándares y resultados. Necesitará ayuda para manejar eso, y un jefe de personal capacitado es su arma más grande. Incluso si su organización no usa el título, o no puede excluir a alguien a tiempo completo, sepa a quién puede acudir para una asignación adicional durante los próximos meses para ayudarlo a llevar a cabo reuniones remotas y tomar decisiones remotas con rapidez y confianza. .

Este no es un proceso simple o fácil. Nos llevó varios años lograr que este modelo de estado remoto funcionara a un nivel perfecto en la lucha contra Al Qaeda, pero eso fue porque al principio no teníamos una idea clara de en qué debíamos convertirnos. Hoy, la amenaza es obvia y similar: una amenaza de red en rápida expansión. Y la necesidad de reducir masivamente la interacción social es un mandato muy claro. Para llegar allí, al igual que encontramos en Operaciones Especiales, esto requerirá que los líderes comiencen a tomar medidas hoy y comiencen uno de los desafíos más grandes que cualquier líder enfrentará en su carrera: asumir y comenzar a resolver el problema más difícil frente a usted antes de que aparezca la directiva para hacerlo. Si está esperando la directiva, ya se está quedando atrás con esta creciente amenaza. Pero como con cualquiera de los problemas más difíciles de la historia, los líderes con una resolución firme y una voluntad de tomar medidas nos ayudarán.