Una propuesta para el "estímulo" del coronavirus real

El 12 de marzo, la Reserva Federal de Nueva York anunció una inyección de dinero de $ 1.5 billones en el sistema financiero de los Estados Unidos. Tres días después, redujo su tasa de interés de referencia a cero y anunció que compraría al menos $ 500 mil millones en bonos del gobierno y otros $ 200 mil millones en valores hipotecarios.

La Fed está volviendo a una política de "flexibilización cuantitativa" en respuesta al pánico de COVID-19. La idea detrás de estos movimientos es que arrojar dinero a los bancos y al gobierno "estimulará" la economía al mantener el crédito fácil para los consumidores y los prestatarios comerciales.

Tengo una mejor idea.

Los nuevos anuncios de QE de la Fed ya superan los $ 2.2 billones.

Para el año fiscal 2018 (el año que cubrió su última declaración de impuestos), el gobierno de los EE. UU. Solo recaudó $ 1.6 billones en impuestos sobre la renta individual.

La cantidad proyectada para el año fiscal 2019 es probablemente más que eso, pero no mucho más, y casi con certeza no tanto como la Reserva Federal ya planea incluir en la mezcla.

Si el gobierno de los EE. UU. Se toma en serio el "estímulo", debería anunciar que en lugar de aceptar declaraciones de impuestos este año, el IRS cortará y enviará cheques de reembolso por cada dólar de impuesto sobre la renta inmediatamente (sin esperar hasta el 15 de abril, sin preguntas). recogido en el año fiscal 2019.

En lugar de que la Fed cree mágicamente un montón de dinero nuevo de la nada y se lo dé a los bancos y al gobierno, simplemente devuelva a los estadounidenses nuestro propio dinero.

Llevaremos ese dinero a las tiendas y compraremos cosas con él (eso es "demanda económica real"), lo que estimulará la economía mucho más y mucho más rápido que el dinero mágico de la Reserva Federal que se encuentra en saldos bancarios esperando ser prestado (eso es "oferta económica prospectiva").

Sí, mi propuesta resultaría en un déficit presupuestario federal aún mayor este año de lo habitual, agregando más a la deuda del gobierno. Pero ese iba a ser el caso incluso antes del coronavirus. Y los dos principales partidos políticos estadounidenses han dejado en claro, en acción incluso cuando no lo admiten, que no creen que los déficits importen.

Si el pánico de COVID-19 es el equivalente económico de un ataque cardíaco, y eso es más o menos lo que es, la respuesta de la Fed equivale a abofetear la cara del paciente e instarlo a despertarse mientras reza en voz alta y fervientemente.

En realidad, devolver el dinero de los impuestos de las personas a sus bolsillos sería el equivalente a una inyección directa de adrenalina en el corazón del paciente.

Thomas L. Knapp (Twitter: @thomaslknapp) es director y analista de noticias senior en el Centro William Lloyd Garrison para el Periodismo de Defensa Libertario (thegarrisoncenter.org). Vive y trabaja en el centro norte de Florida.

Publicado originalmente en http://thegarrisoncenter.org el 16 de marzo de 2020.