Una propuesta para una sociedad COVID-19 Parte 2: Una nueva economía

Hoy temprano, el Bank of America anunció una recesión. El Dow Jones está en su punto más bajo desde el apogeo del colapso económico de 2008. Varias industrias están anunciando importantes pérdidas de empleos y los empleados de todas las empresas y gobiernos se quedan en casa del trabajo. Esas son las malas noticias.

Ahora aquí está lo bueno: cada gobierno y cada industria están respondiendo, algunos efectivamente y otros llegarán allí, pero todos están respondiendo de alguna manera. Aquí en Canadá, nuestro gobierno está flexibilizando las reglas sobre la IE a corto plazo, introduciendo un nuevo beneficio que comenzará en abril para las personas que corren un riesgo grave o que presenten síntomas de COVID-19 y el gobierno está enviando un reembolso de impuestos adicional a cada canadiense a principios de mayo. Canadá también está impulsando la ayuda financiera para las pequeñas y medianas empresas que se encuentran en industrias muy impactadas.

La semana pasada, Estados Unidos aprobó un paquete de estímulo destinado a ayudar a aliviar el estrés del mercado de valores. Más recientemente, el Congreso aprobó una medida para ayudar a los trabajadores en un compromiso bipartidista que excluye las vacaciones pagadas para los trabajadores enfermos. Hoy, el Secretario Mnuchin anunció que cada persona recibiría pagos del gobierno en el futuro inmediato. Este impulso por un pago de $ 1000 al estilo de Andrew Yang a cada estadounidense se le dio un peso significativo cuando el senador Mitt Romney (R-UT) propuso la medida y se hizo eco de sus colegas, incluido el candidato presidencial al senador Bernie Sanders (I-VT) que propuso enviar cada hogar $ 2000.

Muchos países de Europa, incluidos Francia e Italia, han suspendido los gastos del costo de vida de todas las personas hasta que la crisis haya terminado. China ha comenzado a informar que no hay nuevos casos en Wuhan, el punto de origen, y este fue el producto de un bloqueo forzado en el área durante muchas semanas. Permítanme repetir eso, el lugar donde comenzó esta pandemia ahora está libre porque su sociedad se cerró por completo. La lección que podemos sacar de Wuhan es que podemos superar esto, pero requiere un bloqueo completo para hacerlo.

Así que supongamos que nuestra sociedad se encierra durante 3 semanas, para estar a salvo. No hay tiendas abiertas, nadie sale de sus casas y matamos al virus en su camino. Sabemos que funciona, funcionó en China. Sabemos que se está considerando, hoy hubo un informe de que se estaba considerando en Portland, OR. ¿Es interesante preguntarnos por qué esto aún no ha ocurrido? Creo que esto es claramente sobre el miedo. Miedo a lo que le sucede a nuestra economía y nuestros lugares de trabajo cuando se cumple ese orden y miedo al daño posterior a los negocios y nuestra forma de vida tal como la conocemos. También sabemos que las cosas no podrán volver a la normalidad después de esto, la economía está muy dañada y los virus siempre existirán, tal vez no este, pero vendrán otros.

Entonces tomemos esto como una oportunidad para arreglar las partes de nuestra economía que nos ponen en esta difícil situación. Podemos terminar con el trauma que el mundo está soportando y no llegar a este punto la próxima vez. Por ejemplo, Universal Pictures ha anunciado recientemente que transmitirán sus nuevas películas de lanzamiento para que las personas puedan pagar para verlas en casa y no arriesgarse a ir al cine. ¿Por qué no ha sucedido esto anteriormente, cuando hay personas que no pueden ir al cine en ningún momento debido a una discapacidad o enfermedad? Las reproducciones se pueden transmitir a televisores y teléfonos inteligentes, al igual que los conciertos. Se pueden crear recorridos digitales de exhibiciones de museos. Estamos en una posición en la que podemos facilitar que las personas que, por cualquier razón, no pueden abandonar sus hogares, mantengan una vida lo más normal posible. La mayoría de nosotros hemos tenido alguna experiencia de cómo es esa vida, así que creemos una vida lo más normal posible para todos.

He trabajado en el comercio minorista la mayor parte de mi carrera laboral y siento la necesidad de hablar sobre la actitud de los gerentes y las empresas hacia tomar un día de enfermedad, particularmente en las industrias de servicio al cliente con salario mínimo. Me han dicho antes que vaya al trabajo y deje que mi gerente juzgue si estoy lo suficientemente enfermo como para quedarme en casa. Me han acusado de mentir sobre el hecho de que tengo la enfermedad de Crohn. Me han dicho que me despedirán si llamo enfermo. Este comportamiento fue claramente incorrecto antes de este brote y seguirá siendo incorrecto después, y aún continúa. Imagine por un momento que trabaja con el salario mínimo, si no lo hace. Cada mes pellizcas tus centavos para poder pagar las necesidades básicas de la vida y luego te enfermas. Es un virus, su temperatura es de 101.6 y se siente como una mierda. Sacas tu horario de trabajo y sí, tienes que estar allí en 3 horas y sacas tu teléfono para llamar a tu gerente y decirles que estás enfermo. Mientras marca el número, va a la nevera para averiguar qué comer y está vacío, por lo que cuando su jefe levanta el teléfono, finge que era un dial de bolsillo y se prepara para el trabajo porque alimentarse a sí mismo y a su familia requiere que usted no llame. Esta es la realidad para millones de personas y, a menos que la licencia por enfermedad pagada sea obligatoria para todos los niveles de empleo, este será el caso para muchos más millones de personas en el futuro. Su empleador, o al menos aquellos que están en la administración y gestión de corporaciones, no trabajan cuando están enfermos. Van al médico y se les dice que se queden en casa, lo que suelen hacer, porque pueden permitírselo. Si no lo hacen, esta es una opción. Esta opción no está disponible para muchos.

¿Deberíamos vivir en un mundo donde los pobres se infectan entre sí con diversas dolencias mientras los ricos sobreviven? Porque a menos que aprovechemos esta oportunidad para cambiar nuestra estructura social, aquí es donde nos dirigimos.

Si en los Estados Unidos de América se hace realidad que pueden garantizar que el tratamiento para COVID-19 estará cubierto para todos, ¿por qué no cubrirlo todo? Se dejó en claro que hay dinero disponible cuando se necesita para emergencias. ¿No considerarías un fémur roto una emergencia? ¿No consideraría una joven madre de 3 hijos diagnosticada con cáncer uterino una emergencia? Recientemente, un estudio realizado por investigadores de Yale determinó que Medicare para Todos ahorraría dinero a los Estados Unidos cada año.

Nuestra economía puede mejorar porque podemos crear nuevas industrias para enfrentar estos nuevos desafíos, pero para hacerlo tenemos que dejar de mirar a través de nuestra lente anterior y comenzar a darnos cuenta de que para que las cosas mejoren no hay vuelta a la vieja 'normalidad'.