Una plaga en sus oficinas: Covid-19 y el auge del trabajo distribuido

Mientras escribo esto, todavía estamos en lo que supongo que son las primeras etapas de la Corona Virus / Covid-19 Pandemic. Si bien la situación aún está cambiando rápidamente, no estoy solo pensando que parte del impacto social de este brote será de largo alcance.

Es mediados de marzo y estoy en el Reino Unido. Los eventos deportivos y sociales se cancelan a la izquierda, a la derecha y al centro, ya que se recomienda a las personas que se queden en casa. Soy un 'trabajador del conocimiento' y puedo trabajar desde casa. Sin embargo, no siempre lo hice: tenía una carrera previa en el sector de la salud en la que se esperaba que la gente asistiera para trabajar en persona, en la oficina y para 'vestirse con elegancia' a pesar de que nadie más que sus colegas inmediatos los vería, muy vieja escuela . Un gran número de las personas con las que trabajé podrían haber trabajado igual de bien desde su casa, pero la organización simplemente no tenía el interés o la voluntad para dejar que lo hicieran. Por separado, tengo una maestría en Historia Cultural, como lo describo, los 'Porqués' en lugar de los 'Qué' de la historia. Intentemos todo esto, intentemos tener una visión más amplia de lo que está sucediendo ahora, no solo el 'ahora mismo':

Comentario actual sobre el trabajo a domicilio

Se ha publicitado bastante ampliamente que las empresas tecnológicas están pidiendo a su personal que trabaje desde casa durante la pandemia actual. Sí, en muchos aspectos les es más fácil hacerlo que otros sectores. En muchos casos, es común que algunos miembros del personal trabajen de forma remota de todos modos, el trabajo en sí mismo a menudo se puede hacer desde cualquier lugar, y estas organizaciones generalmente están dispuestas a adoptar nuevas tecnologías. Todavía hay desafíos con la situación actual, pero generalmente son operativos o periféricos, no un problema de cultura. En el mundo en general, aunque muchas empresas hasta ahora se han resistido al trabajo remoto, incluso donde no ha habido una necesidad real, y han creado todo tipo de excepciones para sí mismas, generalmente basadas en el miedo, la incertidumbre y la duda (FUD) para explique por qué no pueden hacer IT ™. Algunos comunes que he encontrado:

  • "X, Y, Z, otros trabajadores deben poder reunirse con remote_worker" - "No sería justo para los trabajadores que tienen que estar aquí si dejamos que algunas personas trabajen desde casa"
  • "Tenemos todo tipo de requisitos de Seguridad y Salud Ocupacional para garantizar estaciones de trabajo adecuadas para nuestro personal, no podemos garantizar que en otros lugares, pero aún podríamos ser responsables de lesiones relacionadas con el trabajo"
  • "(Parte) del trabajo es confidencial y no podemos garantizar la confidencialidad fuera de la oficina"
  • "¿Cómo podemos asegurar que las personas no abusen del 'privilegio' con comienzos tardíos, finales tempranos, pausas largas"?

Francamente, estas preocupaciones son en gran medida engañosas, pero por supuesto también puede haber preocupaciones de los trabajadores. Si bien hay muchos trabajos que requieren asistencia en persona, por ejemplo, trabajar en un restaurante, incluso cuando este no sea el caso, el trabajo remoto puede requerir un esfuerzo genuino, las personas pueden disfrutar del contacto social y el límite claro entre el trabajo y el hogar, y en algunos casos luchan por garantizar una estación de trabajo adecuada o un área de trabajo en el hogar. Generalmente, aunque parece revelador que la mayoría de las preguntas y recriminaciones actuales provienen de la fuerza laboral y no de los empleadores:

Cosas que Covid ha demostrado: 1. El trabajo que le dijeron que no podía hacerse de forma remota puede hacerse de forma remota 2. Muchos trabajadores discapacitados podrían haber estado trabajando desde su casa, pero las corporaciones simplemente no querían que lo hicieran. 3. Internet es una utilidad, no un lujo 4. La asistencia sanitaria universal es necesaria

@MarcusGrayDoor

No son solo los trabajadores, por supuesto. También hay estudiantes:

Mi escuela comenzó a funcionar en línea y abandoné el mes pasado porque me dijeron que no podía acceder a tiempo parcial en línea por mi discapacidad o por razones de asistencia. Esto es una broma.

@jocyofthedragon

Como Alex Hern, editor de tecnología de The Guardian, escribe:

Pero parece cada vez más como si la situación no volviera a ser como era: muchos empleados de las empresas que han enviado a todo el personal a casa ya comienzan a preguntarse por qué tuvieron que ir a la oficina en primer lugar.

La vista mas larga

Ahora, retrocedamos un poco de la conversación de hoy y veamos la vista más larga. Es obvio decir que el cambio social va a la zaga del cambio tecnológico, pero veamos algunos ejemplos comparables del pasado donde las circunstancias forzaron un cambio social rápido y lo que es diferente hoy en día que podría hacer de este un momento decisivo en el trabajo distribuido:

Cambio social

El cambio social es lento (generalmente), por ejemplo, será común que las familias tengan muchos hijos si la mortalidad infantil es alta en su país. Hace 100 años era común tener 6 hijos por familia en el Reino Unido, hace 200 años, quizás una docena. Hoy 3 se considera 'grande' y más que eso excepcional. En algunas partes del mundo todavía es común tener muchos hijos, pero en general a medida que se reduce la mortalidad infantil, las personas tienden a tener menos hijos. Podemos ver esta tendencia en países de todo el mundo, pero lleva generaciones en cada caso.

La muerte negra

La Europa medieval se gestionó según el sistema feudal. La población era principalmente rural. La aristocracia y el clero reservaron poder y autoridad. La mayor parte de la gente eran campesinos o siervos atados a la tierra. Simplemente no se les permitía viajar ninguna distancia o poseer algo de importancia ellos mismos. Cuando la Peste Negra llegó en 1348, eliminó a 1/3 de la población de Europa en 2 años. La demanda y el valor de la mano de obra se dispararon. La gente podía levantarse y moverse si quisieran, simplemente eran demasiado valiosos para ser penalizados porque algún otro señor estaba perdiendo. La servidumbre esencialmente terminó en muchas áreas.

Frente de la Segunda Guerra Mundial

En la Segunda Guerra Mundial, el Reino Unido se involucró en la 'Guerra Total': los hombres ordinarios fueron llamados a luchar y las mujeres fueron llamadas a las fábricas y a las granjas para hacer el trabajo que antes hacían los hombres. De repente, no era necesario haber trabajado durante 7 años como aprendiz para ser mecánico, esos tanques, aviones y barcos podrían ser fabricados casi en su totalidad por mujeres cuya experiencia previa podría haberse limitado a la artesanía doméstica o un trabajo comparable hasta muy poco tiempo. hace. No había tiempo para la preciosidad al respecto, el país tenía que aprovechar al máximo lo que estaba disponible en este momento. Como ejemplo, uno de los grandes aviones británicos de la época (¡y también había muchos de mierda!), El De Havilland Mosquito, fue diseñado específicamente para ser construido en gran parte de madera para que pudiera producirse en fábricas que anteriormente producían muebles o instrumentos musicales: las fábricas de automóviles ya estaban ocupadas produciendo más aviones metálicos. Al final de la guerra hubo elecciones generales en el Reino Unido que Churchill, el gran líder de la guerra, perdió. Quería que todo volviera a ser como era con privilegios segregados en la sociedad, pero el cambio social ya había sucedido, las mujeres podían trabajar fuera del hogar, las personas podían volver a entrenarse y la sociedad no consideraría regresar. Atlee entró y, entre otras cosas, se fundó el NHS.

"Nada es más fuerte que una idea cuyo momento ha llegado"

Si bien esta cita se atribuye a Víctor Hugo, si él no la hubiera inventado, entonces seguramente alguien más lo haría. Lo que podemos ver en las respuestas actuales al Coronavirus es que si la alternativa es el cierre completo, las organizaciones pueden repentinamente soportar cambios, por rápidos que sean. , sin importar cuán doloroso, por incómodo que se hayan sentido previamente al respecto. Mientras escribo, no se espera que las infecciones aumenten hasta mayo, y presumiblemente tomará algún tiempo después de desaparecer. Sin embargo, no todo es negativo, considere algunos de los habilitadores positivos que no estaban disponibles anteriormente:

Videoconferencia

Hoy las soluciones de mensajería de video se consideran normales. Tienes que salir de tu camino para obtener un teléfono tonto y todos y sus abuelos pueden usar videollamadas de Skype / WhatsApp o similar. Nadie finge que 'no puedes' hacerlo.

Asistencia sanitaria remota:

Los hospitales han ofrecido clínicas telefónicas a algunos pacientes durante mucho tiempo. Las soluciones GP remotas como GP at Hand todavía son nuevas, pero están aquí y funcionan. Podemos esperar que se vuelvan mucho más comunes, al igual que Uber ha cambiado la cara del mini cabbing (alquiler privado). Las herramientas para que las personas accedan a ellas ya están aquí, la motivación ha llegado.

También hay algunas tendencias subyacentes:

Oficio casual

Ha habido una tendencia a largo plazo fuera de las oficinas individuales y hacia oficinas abiertas o en cubiculos. Esto ha sido motivado en gran medida económicamente: las empresas quieren empleados en la oficina, pero no quieren gastar más en el alojamiento de lo que deben. De ahora en adelante podemos esperar que las compañías cuestionen esto. Casual Officing ya está aquí, más famoso quizás con WeWork. En algún momento, las compañías establecidas se despertarán y se preguntarán por qué están pagando dinero estúpido por oficinas a las que la gente no quiere ir cuando es más barato equipar al personal para trabajar desde casa y ya han lidiado con el salto mental para cosas como la gestión del personal. Al igual que en la Segunda Guerra Mundial, los U-Boats se construyeron con solo suficientes camas para poco más de la mitad de la tripulación, que se esperaba que compartieran, por lo que podemos esperar que las oficinas reduzcan su tamaño significativamente por debajo de lo que se necesitaría para dar a cada uno lo suyo Escritorio al mismo tiempo. Claro, a veces se puede llamar a las personas, pero no se espera que lo hagan todos los días. Las rentas de la empresa pueden disminuir y los recursos humanos pueden venderlo como otro beneficio para el personal.

Desplazamientos, impacto ambiental y discapacitados

La escuela corre. Hora pico. Ambas son miserias causadas por un apego poco saludable a una práctica que hasta ahora se consideraba sacrosanta: "Tengo que ir a trabajar"; "Los niños tienen que estar en la escuela". Cada uno produce un impacto ambiental significativo, incurre en gastos significativos y tiene una amplia gama de impactos secundarios. No solo se trata de los tweets anteriores, cuando trabajé en atención médica, trabajé con un equipo que experimentó algunos eventos que cambiaron sus vidas y que requirieron adaptaciones especiales para que continuaran. Claro que podríamos hacer adaptaciones en el trabajo, pero no pudimos hacer mucho por el viaje. En el centro de Londres, el transporte público simplemente no es accesible o seguro para las personas que sufren algunas condiciones en algunos viajes. La alta gerencia no consideraría la tarea por razones como las que ya figuran, y como resultado, el personal administrativo experimentado, que de otro modo podría haber continuado trabajando, y estaba ansioso por hacerlo, fue impedido y excluido de hacerlo simplemente debido al viaje. Mientras tanto, la organización continuaría pagando por los servicios subcontratados con personal de los trabajadores a domicilio para tareas que representaban el 80% de los trabajos de estos trabajadores ... Con Coronavirus, el genio está fuera de la botella para el trabajo a domicilio. Es algo a lo que las organizaciones involuntarias se han visto obligadas a entrar debido a las circunstancias. Ya no pueden fingir que no es posible para el personal cuyo trabajo es por teléfono y computadora.

Comprobando los frenos

Sí, hay algunos trabajos que requieren asistencia en persona. No podemos pretender que todos los trabajos se puedan hacer de forma remota. Sin embargo, en muchos casos, especialmente cualquier cosa que se considere 'Trabajo de oficina', vale la pena volver a examinar algunas ideas que anteriormente se consideraban incuestionables.

Cuatro causas de error

En el siglo XIII, Roger Bacon describió '4 escollos a la verdad':

  • El ejemplo de autoridades poco confiables e inadecuadas
  • La larga duración del hábito
  • La opinión de las masas ignorantes.
  • La propensión de los humanos a disfrazar la ignorancia mediante la exhibición de la sabiduría psuedo

Debería ser obvio cómo estos son aplicables al argumento actual.

La recapitulación

Podemos esperar que la tarea se normalice a partir de ahora, incluso en muchas áreas que antes eran resistentes a ella. La expectativa está ahí y el caso es abrumador, tanto de los motivadores positivos como negativos. La inercia ha sido arrestada y todos han visto detrás de la cortina.