La opinión de una enfermera sobre el sentido de la vida en la pandemia de Covid-19

Entré en su habitación mortalmente asustado. Tenía tuberculosis (TB), pero no del tipo del que las personas se recuperan. Tenía una tuberculosis ampliamente resistente a los medicamentos. Él iba a morir, y yo iba a su habitación como su enfermera para paliar sus síntomas.

Para hacer eso, tuve que enfrentar mi propia mortalidad. Tenía todo el equipo de protección personal necesario: una máscara facial, gafas para mis ojos y guantes y una bata. Pero, ¿qué pasa si, cuando me puse este equipo, había dejado un espacio microscópico en la mascarilla y respiraba solo una célula de la bacteria? Entonces yo también podría morir.

Hoy fui a la tienda de comestibles, los idus de marzo de 2020, y encontré el mismo miedo.

En los últimos 4 meses, el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2) ha marchado por todo el mundo desde la ciudad china de Wuhan, donde se notificó el primer caso el 17 de noviembre de 2019. Ha pisoteado todos los continentes. y, al momento de escribir esto, a 134 de los 195 países del mundo, enfermando a cientos de miles de personas, y matando a miles más, en su camino hacia el dominio global. [1]

Ayer, el New York Times publicó una historia sobre un médico y una enfermera, ambas mujeres de veintitantos años, cada una con una pareja amorosa y un niño pequeño que, en los hospitales de Wuhan, había atendido a personas con la enfermedad por coronavirus. 2019 (Covid-19), que causa el SARS-CoV-2. Sé el terror que deben haber sentido cuando se pusieron su equipo de protección personal y entraron a las habitaciones de los pacientes infectados. Ambos se infectaron. Ambos se enfermaron terriblemente. Una de ellas necesitaba ventilación mecánica para que sus pulmones funcionaran. Ella murió una muerte horrible. Inexplicablemente, el otro sobrevivió.

Cuando fui a la tienda, las cejas fruncidas firmaron nuestro miedo. ¿Qué sucede si, sin ningún equipo de protección personal, recogimos SARS-CoV-2?

Un autor ha sugerido que tenemos un miedo mortal porque el SARS-CoV-2 es nuevo y en gran parte desconocido. [2] Quizás.

Quizás tengamos miedo a la pandemia de Covid-19, señala el mismo autor, porque juega con la xenofobia en la que el mundo parece haber estado en los últimos 4 años. Es verdad; Hubo un indicio de que Covid-19 era "la enfermedad china" en los primeros días, es decir, hace solo 4 meses, cuando solo era una epidemia en China. Pero ahora, está en todas partes. ¿Puede la xenofobia ser una fobia para todos?

Este no es el primer virus zoonótico que hemos enfrentado en las últimas décadas: la pandemia de gripe aviar de 1997, la (primera) epidemia de SARS-CoV de 1998, la pandemia de gripe porcina de 2009, el coronavirus del síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS- CoV) epidemia de 2012. Quizás este es el primer virus zoonótico que hemos etiquetado como "ellos", sean quienes sean: los chinos, los italianos, los europeos, los estadounidenses. Quizás esta pandemia se ha apoderado del mundo debido a un miedo preexistente al otro desconocido.

Sin embargo, tal vez le tengamos miedo al SARS-CoV-2 porque tememos haberlo traído. Sin embargo, hace mucho tiempo que dejé de explicar eventos horribles como resultado de un dios enojado, ya sea el dios Tierra, Moisés, Mahoma, Jonathan Edwards, Donald Trump (dios avaricioso) o Narendra Modi (el xenófobo).

Tal vez estamos abrumados por el miedo porque, en general, los gobiernos más grandes del mundo son ineptos. Hong Kong, Singapur y Taiwán han contenido SARS-CoV-2. Un epidemiólogo y su estudiante graduado han escrito sobre la respuesta de salud pública que estos países, dos de los cuales son ciudades-estado y el otro una isla bastante pequeña, han tomado con éxito. [3] Quizás los Estados Unidos, un país del ancho de un continente, podrían haber recibido respuestas similares, o tal vez no. Pero nunca lo sabremos, porque el gobierno de los Estados Unidos no lo intentó, y ahora, el SARS-CoV-2 se ha movido a través de la tierra como un incendio forestal impulsado por los vientos de su ineptitud. Si; tenemos miedo porque hemos perdido la fe en las mismas personas cuyas obligaciones implican mantenernos a salvo.

Tal vez el miedo nos afecta porque nos hemos acostumbrado a la ciencia y la tecnología para curar enfermedades y resolver problemas emergentes.

Sin embargo, tal vez el miedo nos afecta porque sabemos que la ciencia y la tecnología no pueden moverse lo suficientemente rápido. Tal vez tengamos miedo de que millones y millones de personas hayan muerto antes de que se desarrolle y se implemente una vacuna, nuestras abuelas y abuelos, nuestros padres, nuestros hermanos, nuestros hijos, nuestro vecino anciano [4].

Cualquiera que sea la razón por la que nos aferra el miedo, en nuestro miedo nos enfrentamos a una verdad fundamental que muchos de nosotros, en nuestras vidas modernas, hemos ocultado de nosotros mismos, una verdad que aquellos que diariamente enfrentan la amenaza de la tuberculosis, la malaria y el ébola saben. Es una verdad que las enfermeras y los médicos saben cada vez que atienden a un paciente con Covid-19. La vida es efímera.

Sin embargo, ¿qué pasa si damos la vuelta a esta verdad y vemos su otro lado? ¿Qué pasa si, en nuestro temor a la pandemia de Covid-19, redescubrimos que vale la pena salvar la vida? La vida, después de todo, vale la pena socorrer.

[1] https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20200314-sitrep-54-covid-19.pdf?sfvrsn=dcd46351_6

[2] https://foreignpolicy.com/2020/03/11/coronavirus-global-panic/

[3] https://www.nytimes.com/2020/03/13/opinion/coronavirus-best-response.html

[4] https://www.imperial.ac.uk/media/imperial-college/medicine/sph/ide/gida-fellowships/Imperial-College-COVID19-NPI-modelling-16-03-2020.pdf