Un nuevo contrato social puede reconstruir nuestros lugares de trabajo y economías después de COVID-19

Nuestro mundo está en crisis con muchas caras de devastación: la devastación de la desigualdad, la devastación climática con eventos climáticos extremos y estaciones cambiantes, y ahora la devastación de una pandemia sin fecha de finalización conocida.

La protección inmediata para los trabajadores, las familias, las comunidades y las empresas de la economía real con garantías de licencia por enfermedad remunerada, protección de salarios y salud pública y otras áreas de atención vital para todos son esenciales como el primer paso para estabilizar las consecuencias de la pandemia.

Después de la agitación de dos guerras mundiales y la Gran Depresión de principios del siglo XX, los líderes mundiales entendieron que era importante construir un piso social de derechos y libertades democráticos y sistemas de protección social. Este fue un contrato social con la gente del mundo.

La OIT se estableció en 1919 con una estructura de gobierno tripartita en la que los trabajadores, los empleadores y la gobernanza negociaban derechos fundamentales como la libertad de asociación y los derechos de negociación colectiva y el derecho a no ser discriminado y libre de trabajo forzado y trabajo infantil. A estos les siguieron otras normas, como salud y seguridad en el trabajo, salarios mínimos y, a lo largo de los años, un conjunto de normas para garantizar un trabajo decente. Y se desarrolló un sistema de supervisión para responsabilizar a los gobiernos.

Toda lucha por una mejor vida laboral o protección social o educación, salud, cuidado infantil u otros servicios públicos a nivel nacional se suma al contrato social.

Y estas garantías, junto con los compromisos salariales negociados o estatutarios que venían con una oferta de trabajo, en otras palabras, un contrato de trabajo, se convirtieron en la base de las economías y sociedades que protegen a los trabajadores de los choques económicos, políticos y ambientales.

Todas las partes entendieron el contrato social como la base de una sociedad estable, pero a medida que el mundo se hizo más rico y el auge de las corporaciones globales comenzó a dominar nuestras economías, los ataques al contrato social se intensificaron.

El arbitraje laboral se convirtió en la base del crecimiento de las ganancias con la deslocalización de la producción para maximizar los bajos salarios y reducir las responsabilidades laborales que sustentan tanto el comercio mundial como la competencia. La globalización aumentó masivamente la riqueza global, pero no se compartió por igual. La participación del ingreso laboral ha disminuido constantemente desde la década de 1980.

Fuente: OIT basada en la Comisión Europea (datos de AMECO)

Y la negación de los derechos laborales fundamentales ha sido permitida por los gobiernos que ponen los intereses corporativos por encima de la dignidad del trabajo decente y los medios de vida de sus pueblos.

Esos mismos gobiernos no han logrado construir sistemas de protección social universal, y no han dejado una red de seguridad en tiempos de crisis para más del 70% de la población mundial.

La promesa de desarrollo se ha visto aún más limitada por los flujos ilícitos de ingresos y la evasión fiscal sufridos por los países más pobres que han observado sus recursos naturales y los talentos de sus pueblos apropiados por las ricas corporaciones occidentales.

Pero lamentablemente, la crisis financiera de 2008-2009 nos enseñó poco, ya que el gasto de estímulo diseñado inicialmente para proteger el empleo, las personas y la economía real se transformó en rescates para bancos e instituciones financieras, mientras que las medidas de austeridad atacaron los salarios mínimos, la negociación colectiva y la protección social.

Estos ataques rompieron los últimos hilos del contrato social, que ha estado bajo un ataque creciente desde la década de 1980.

Hoy, el impacto sanitario y económico de la pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve las relaciones laborales que son deficientes de licencia por enfermedad remunerada, horas de trabajo garantizadas o incluso un contrato de trabajo.

Los trabajadores independientes, los trabajadores de la economía del concierto y los trabajadores ocultos en las cadenas de suministro mundiales, todos estrangulados por los bloqueos necesarios para contener la propagación del coronavirus, son las personas que sienten las primeras ondas de choque de esta crisis.

A medida que muchos gobiernos se apresuran a pagar la licencia por enfermedad, proporcionar apoyo a los ingresos u otras medidas, se han encontrado implementando los componentes básicos de un contrato social. Mantengamos esto en su lugar.

Un nuevo contrato social es vital para que el mundo vuelva a un camino sostenible y justo. Los términos de este contrato deben incluir un piso de protección laboral para todos los trabajadores con:

- derechos fundamentales;

- salario mínimo adecuado;

- horas máximas de trabajo; y

- salud y seguridad.

A través de la garantía legislativa o la negociación colectiva, se debe garantizar la licencia por enfermedad remunerada, la licencia de cuidador y otros derechos.

Y la protección social universal, incluida la protección de los ingresos por períodos de subempleo, es una garantía social para las familias trabajadoras y la base de una sociedad más igualitaria y una economía segura.

Las medidas de transición justa para la acción climática y los cambios tecnológicos, y una agenda transformadora para la participación económica de las mujeres, pueden garantizar que no dejemos a nadie atrás.

Los impuestos deben ser justos y redistribuidos a las medidas de justicia social, incluidos los servicios públicos vitales en salud, educación y otros sectores de atención y oportunidades.

El mundo posterior a la pandemia podría brindarnos un nuevo modelo para la economía global, un nuevo compromiso para compartir la riqueza mundial y una inversión renovada en el cumplimiento y el estado de derecho.

De la devastación económica y de salud de COVID-19, reconstruyamos con un contrato social nuevo o renovado.