Una modesta propuesta para lidiar con las consecuencias económicas de Covid-19

Todavía tenemos tiempo para tomar medidas rápidas

Piensa en los niños.

Con las medidas de cuarentena masiva y el refugio en el lugar que afectan a más y más ciudades en los EE. UU., La gente comienza a hacer cada vez más preguntas difíciles: ¿Cuánto va a durar esto? ¿Qué le va a hacer a la economía? ¿Cuántos años tardará en recuperarse? Las respuestas son sombrías. Y sin embargo, parece que estamos estancados. Todos, desde Bill Gates hasta el Dr. Oz, nos dicen que todo lo que podemos esperar es "aplanar la curva". ¿Estamos condenados?

Yo creo que no. Después de todo, el virus no está arruinando nuestra economía: lo estamos bloqueando nosotros mismos, a propósito, al cerrar la tienda. ¿Qué pasa si en lugar de un cierre masivo que probablemente paralizará la economía durante años, tomamos un enfoque mucho más simple y menos disruptivo, y no hacemos nada en absoluto?

"Decenas de miles podrían morir"

El argumento principal que las personas usan para justificar una acción extrema es que sin ella, decenas de miles o incluso cientos de miles de personas podrían morir. Pero ese no puede ser nuestro único criterio de acción, ya que millones de personas ya mueren en los Estados Unidos cada año por todo tipo de razones. Y aunque nadie de nosotros quiere que uno de nuestros seres queridos perezca, nosotros como sociedad necesitamos tener algún tipo de contabilidad. Después de todo, no prohibimos automóviles, cigarrillos, alimentos grasos, pistolas, piscinas o ninguna de las otras cien cosas que cobran vidas. ¿Por qué interrumpiríamos toda nuestra forma de ser para este caso?

En las discusiones emocionales, puede ayudar recurrir a los datos. ¿De cuántas personas estamos hablando exactamente? Es difícil obtener un número exacto ya que no tenemos todos los datos en Covid-19, pero ciertamente podemos estimarlo. Podríamos comenzar con la cifra general del 1% de los infectados que terminan muertos. Estados Unidos tiene alrededor de 327 millones de personas. Si asumimos que el virus no controlado nos infectaría a todos, eso sería alrededor de 3 millones de muertos. Eso suena mucho, pero en realidad es bastante cercano al número de personas que ya mueren en los Estados Unidos cada año. E infectar al 100% de la población no es realista. Podemos usar el 25% y reducir el total de muertes a 750,000. Pero seguramente 750,000 muertes seguirían siendo desastrosas, ¿verdad?

Quizás. Pero tal vez no. Si miramos los datos más de cerca, podemos ver que la tasa de mortalidad no es la misma para todos. Se acerca a cero para los jóvenes menores de 18 años, y sube hasta el 15% para los mayores de 80 años. De hecho, si tiene menos de 50 años en los EE. UU., Es más probable que sea asesinado (0.6% de probabilidad) que morir después de atrapar Covid- 19 (0,4%). Si lo pillas. Aquí hay un cuadro reciente:

% de casos confirmados de Covid-19 que resultan en muerte, por edad

Si lo superponemos con la población de EE. UU. De esos mismos rangos de edad, podemos ver que la mayoría de esos millones de muertes se encuentran en la parte superior del rango de edad:

Total de muertes por edad, suponiendo que el 25% de la población de EE. UU. Esté infectada

Considere: menos de 1/6 de las muertes están en el rango de menos de 60. Menos del 1/15 - ¡menos del 6%! - son menores de 50 años. Claramente, Covid-19 no es un asesino de igualdad de oportunidades. Es el mayor de nosotros que pagará las cuotas del segador.

La economía de todo

Si bien todos amamos a nuestros padres y abuelos, el hecho es que los ancianos consumen la mayor parte de los costos sociales: atención médica, atención médica y seguridad social. También poseen una cantidad desproporcionada de la riqueza de la nación:

patrimonio neto medio, por persona, por edad

¿Qué significa esto para nuestra discusión aquí? Significa que no hacer nada y dejar que las personas mueran en realidad tiene tres fuertes ventajas económicas:

  1. No cerrar las empresas evitará la devastación económica que resulta de las políticas de refugio en el lugar.
  2. Una gran reducción de la población de personas mayores en realidad será un gran alivio para los servicios sociales.
  3. Un gran número de muertes en la población anciana dará como resultado una transferencia igualmente grande de riqueza a las generaciones más jóvenes.

Este último punto es particularmente significativo. Muchos estadounidenses trabajadores se esfuerzan por salir adelante. Las familias están trabajando en dos trabajos pero aún no pueden permitirse comprar una casa. ¿Qué sucedería si, en lugar de castigar a estas personas cerrando sus lugares de trabajo y destruyendo sus ahorros, en lugar de eso, les deja seguir trabajando y ganando y les da un gran impulso económico? No hacer nada y dejar que la naturaleza siga su curso probablemente transferiría más de un billón de dólares de los mayores de 60 a los menores.

"Pero - ¿aplanar la curva?"

En este punto, probablemente esté pensando en compartir todas esas imágenes sobre la cantidad de personas enfermas que abrumarán el sistema de salud y que necesitamos "aplanar la curva". Básicamente, esto significa que en lugar de que 10,000 personas ingresen al hospital en la primera semana, tenemos 1000 por semana durante unos meses:

Entonces, ¿el plan de "no hacer nada" no dañaría el sistema de salud con casos?

De ningún modo.

Cuando digo "no hacer nada", quiero decir exactamente eso. La postura oficial será que si tienes Covid-19, estás solo. Si tiene esos síntomas, quédese en casa. Guarde esas camas para personas con otros problemas. Después de todo, es posible que tengamos un número limitado de camas en la UCI, pero tenemos mucha capacidad en los crematorios de la nación.

De hecho, si estamos proporcionando algún estímulo económico, podríamos hacer que el gobierno pague los costos de la cremación. A un costo promedio de menos de $ 6000, incluso 3 millones de funerales serían órdenes de magnitud menos que cualquier otro estímulo considerado.

"Vale Boomer"

En la historia, importantes sacrificios de población han tenido la capacidad de cambiar la cultura de una manera que pocas otras cosas pueden. Las guerras, el hambre y los desastres naturales han sido durante mucho tiempo los incendios que queman los viejos campos y los preparan para una nueva cosecha. Por ejemplo, la peste bubónica es ampliamente reconocida por permitir el renacimiento.

Muchas de las creencias más peligrosas hoy en día, como el negacionismo climático, son significativamente más altas en los ancianos. Un virus mortal que se dirija a los ancianos podría ser justo lo que refresca el panorama estadounidense.

Por ejemplo, el ejecutivo estadounidense típico tiene más de 50 años y el CEO promedio tiene casi 60 años. Incluso nuestros probables candidatos presidenciales tienen más de 70 años. ¿Qué haría una afluencia de sangre más joven para la competitividad y la política empresarial estadounidense?

Esto también puede ayudar a abordar la desigualdad de la riqueza, ya que la mayoría de los 540 multimillonarios en los EE. UU., Que controlan casi $ 3 billones entre ellos, también tienen más de 60.

¡No hacer nada puede ser exactamente lo que trae el próximo renacimiento!

Beneficios secundarios

Si bien el beneficio principal de no hacer nada es simplemente que evitamos la herida autoinfligida en nuestra economía, también hay otros beneficios. Hablamos de algunos de ellos alrededor de los ancianos, pero también hay otros:

la falta de vivienda - dependiendo de cómo la defina, hay alrededor de medio millón de personas sin hogar en los Estados Unidos en una noche determinada. Muchos de estos viven en condiciones insalubres y tienen sistemas inmunes comprometidos que hacen que esta comunidad sea particularmente vulnerable a Covid-19. El plan de no hacer nada podría reducir fácilmente la población sin hogar en un 50% o más. También podríamos reutilizar las antiguas instalaciones de cuidado de ancianos para viviendas de bajos ingresos.

cuidado de la salud: a pesar de que los jóvenes tienen muchas menos probabilidades de morir o incluso desarrollar síntomas graves de Covid-19, no lo escaparán por completo. Dependiendo de nuestro modelo, podemos esperar que sucumban más de 60,000 menores de 40 años. Sin embargo, al mismo tiempo, tenemos casi 100,000 personas esperando donaciones de órganos. La afluencia de donantes jóvenes y sanos podría ser una bendición para aquellos que esperan un corazón, hígado u otro órgano no respiratorio.

evolución: siempre que una enfermedad aniquila a una población, siempre hay algunos que tienen inmunidad. Esta población se amplifica en los años venideros. De esta manera, los virus y otras enfermedades son una de las principales fuerzas motrices detrás de la evolución. Quién sabe qué otros rasgos podrían amplificarse con un gen que es resistente a Covid-19. Probablemente nada tan dramático como la Radio de Darwin, pero será interesante verlo.

Conclusión

Por supuesto, es natural querer "salvar" a las personas, pero a veces necesitamos dejar de lado nuestras emociones personales y pensar en lo que es bueno para la sociedad en general. Hagamos una elección más sabia para nuestro futuro y decidamos no hacer nada hoy.