Una nota: medidas preventivas para evitar contraer el virus COVID-19

Foto de CDC en Unsplash

Después de tener varias conversaciones con amigos en los Estados Unidos en medio del pánico que mucha gente está experimentando en este momento, he decidido escribir este memorando, más o menos como era mi lógica al tratar de evitar que mi familia contrajera el COVID. 19 virus desde que comenzó el brote en enero aquí en Taiwán. Tenga en cuenta que se recomienda verificar los reclamos y las prácticas en este memorando utilizando fuentes confiables (es decir, artículos de los CDC del gobierno, declaraciones de centros médicos y profesionales que trabajan en el campo médico), que es algo que siempre he estado haciendo para educarme y actualizar mis conocimientos sobre el virus y la pandemia.

En primer lugar, es totalmente natural estar en estado de pánico en este momento, especialmente para aquellos de ustedes que han adquirido algún conocimiento del virus pero no lo suficiente como para pintar una imagen más amplia y clara de lo que está sucediendo y del riesgo. factores involucrados Estuve en ese estado durante las dos primeras semanas después de que se confirmaran los primeros casos aquí en Taiwán, que fue alrededor de mediados de enero. La buena noticia es que, después de las primeras dos semanas, comienza a tener una mejor idea de la situación y aprende a evitar ciertas actividades que tienen mayores riesgos de contraer el virus, y su estrés y estado de pánico comenzarán a disminuir. Entonces, comencemos con las preguntas básicas:

I. ¿Cómo contraen las personas el virus?

Hecho # 1: a través de una interacción cercana con una persona que tiene el virus (incluso si no muestran síntomas en ese momento).

Mi opinión: esta es una pregunta complicada, especialmente en las primeras semanas cuando hay un aumento en los casos locales. Básicamente, todos podrían ser portadores del virus, incluso tú, sin saberlo. Según los casos aquí en Taiwán, que incluyeron un incidente horrible cuando los posibles portadores del virus salieron de un crucero y visitaron varias atracciones turísticas en la parte norte de la isla, ahora sabemos que el mayor riesgo de contraer el virus es a través de un "encuentro cercano" con un transportista potencial, lo que significa interactuar con esa persona durante un período de tiempo prolongado (un promedio de 10 minutos) en un espacio relativamente cerrado (piense en taxis, aviones, su habitación, comer en la misma mesa). La mayoría de los casos que se extendieron aquí incluyeron miembros de la familia que vivían en la misma casa o una persona que visitó a un pariente enfermo sin equipo de protección básico (es decir, mascarilla y guantes). En otro incidente particularmente descuidado aquí, varios miembros del personal médico, familiares y pacientes en la misma habitación del hospital que el paciente COVID-19 (que fue diagnosticado un poco tarde) se infectaron, mientras que otros en el mismo piso que no estaban en contacto directo Se salvaron. Esto indica que para que el virus se propague con éxito a un nuevo huésped, se necesita una cierta cantidad del virus (o, como me gusta decir, una mayor concentración) para invadir el cuerpo de ese huésped potencial. Si los números son demasiado bajos, entonces son eliminados por la respuesta inicial de nuestro sistema inmunológico antes de poder infectar el cuerpo. De ahí los casos de transmisión entre un taxista y un pasajero, los casos que se propagan entre familiares cercanos y, muy probablemente, muchos casos que se cree que han contraído el virus en los aviones.

Mis acciones: Lo que hice en respuesta a este hecho fue que limité mis interacciones con básicamente cualquier persona (además de mi esposa y mi hijo) en las primeras etapas del brote cuando no pude evaluar quién tenía un mayor riesgo de portar el virus. Esto incluyó a amigos cercanos y especialmente a mis padres, que tienen un mayor riesgo de desarrollar síntomas graves si contraen el virus. Durante ese tiempo, si tuviera que interactuar con alguien, por ejemplo, ir al supermercado a comprar suministros, mantendría una distancia de al menos 2 metros (aproximadamente 6 pies) y minimizaría el tiempo de contacto. Sin embargo, después de la fase inicial del brote, cuando los CDC de Taiwán claramente comprendieron mejor la situación (hicieron un trabajo notable por cierto) y pudimos calcular el riesgo de las personas con las que nos reuníamos, pudimos reanudar parcialmente algunas interacciones sociales nuevamente, con la excepción de asistir a eventos más grandes (los riesgos involucrados son más difíciles de manejar, como se ve en muchos casos de la propagación de casos en grandes eventos en todo el mundo desde China, Japón, Corea e Italia). Una nota especial que me gustaría escribir: en muchos casos, he sentido diferentes grados de presión social cuando me pidieron que asistiera a cenas, reuniones de grupo o incluso almorzar juntos en el trabajo. ¿Deberías evitar estas interacciones? La respuesta breve durante las primeras etapas cuando los riesgos son difíciles de evaluar: SÍ. ¿Cómo? Siempre he usado la excusa de que mi hijo está enfermo y no quería transmitir ninguna enfermedad a nadie, especialmente en momentos como este. Funciona todo el tiempo. Eres muy bienvenido.

Hecho # 2: Al tocar un lugar o elemento común previamente tocado por un portador del virus. Y luego tocarte la cara.

Mi opinión: Esta es la que básicamente me causó un colapso semi mental. Las posibles rutas de transmisión eran infinitas. ¿Qué pasa con los artículos comprados en la tienda de comestibles, las cosas compradas en línea? ¿Y qué hay de la mochila escolar que mi hijo trajo a la escuela y de regreso? ¿El efectivo que literalmente todos han manejado y está en mi billetera? Nuevamente, se trata de cómo minimizar lógicamente los riesgos, por lo que saber cuáles son los riesgos para ciertos elementos y acciones es clave. ¿Artículos comprados en la tienda de comestibles? Si el cajero muestra signos de ciertos síntomas, entonces probablemente desee desinfectar el artículo cuando llegue a casa. Por otra parte, después de desempaquetar el artículo y cocinarlo, el virus (si hubiera alguno en primer lugar) ya no representaría una amenaza. En ese punto, solo necesitará lavarse las manos después de tirar el paquete o envoltorio en el bote de basura y antes de comenzar a cocinar o comer. Básicamente es lo que se nos recomienda hacer para cada enfermedad. ¿Y si compraste cosas en línea que fueron entregadas en tu casa? La única preocupación posible sería la gente de entrega que manejó el paquete antes de que llegara a su casa. Los virus tienden a morir en 3 a 5 días (para aquellos de ustedes que son extremadamente paranoicos, una investigación japonesa dijo que el más largo es de 9 días) incluso en un entorno ideal fuera de un huésped vivo. Eso significa que la mayoría de los artículos dentro del paquete probablemente estén libres de virus cuando lleguen a su lugar. Pero como mencioné en mi versión del Hecho # 1, nuestro sistema inmunológico puede defenderse de una menor cantidad de virus, incluso si ingresaron a nuestro sistema. Entonces, si está en el lado paranoico, los mayores riesgos de contraer el virus a través del Hecho # 2 son probablemente los botones del elevador de su apartamento y los artículos de supermercado y entrega. Algunas personas sugieren desinfectar la parte inferior de sus zapatos cuando llegue a casa, pero mi opinión es que, a menos que se encuentre en una situación de nivel de Wuhan, podría no ser necesario.

Mis acciones: Entonces, lo que hice para disminuir mi inmensa ansiedad debido a este hecho es que me lavaba las manos (con jabón durante 20 segundos) cada vez que toco cosas adquiridas desde fuera de la casa (que llamo la zona semi-desinfectada), así como justo después de volver a casa, justo después de quitarme el abrigo y los pantalones después de estar en un ambiente especialmente de alto riesgo, antes de preparar la comida y antes de comer. ¿Y qué hago con el abrigo y los pantalones después de quitármelos? O van directamente a la lavadora, o los cuelgo al sol (EL SOL ES TU MEJOR AMIGO, además del alcohol y los desinfectantes para las manos. 30 minutos de luz solar básicamente matan cualquier virus). También usaría un pañuelo de papel o un trozo de papel para presionar los botones del elevador y luego eliminarlo rápidamente. Y me quitaría los zapatos y me pondría zapatillas antes de entrar a la casa (necesitará algo de práctica para esto para la máxima seguridad). Para abreviar, evite el contacto directo con superficies de alto riesgo que puedan tener el virus, y SIEMPRE lávese bien las manos con jabón después de tocar artículos de alto riesgo, especialmente antes de comer o tocarse la cara (lo que inconscientemente hacemos algunos cien veces por día.

II ¿Es útil una mascarilla?

Hecho # 3: Las máscaras faciales (quirúrgicas o médicas) solo pueden evitar el 80% de los virus que llegan a la nariz y la boca, debido a los contactos cercanos con un portador del virus. Las máscaras respiratorias N-95 que usa el personal médico pueden evitar el 95% de los virus. Solo son útiles cuando se encuentra en situaciones en las que interactúa cara a cara con personas de alto riesgo.

Mi opinión: Muchos profesionales médicos con los que he hablado están de acuerdo en que la máscara solo es útil en encuentros de alto riesgo con una persona potencialmente enferma. Si eres lo suficientemente inteligente como para limitar tus interacciones sociales durante el inicio temprano de la propagación de la enfermedad, entonces las máscaras son menos importantes que recordar lavarte las manos. Los profesionales médicos también han advertido que usar una máscara puede proporcionarle una falsa sensación de seguridad, lo que he observado en muchos casos. Las personas tienden a bajar la guardia al prestar atención a los riesgos cuando se ponen una máscara. Sin embargo, en mi experiencia, una máscara ayuda a prevenir nuestras acciones a veces involuntarias de tocar la cara, incluso si no es una máscara médica o quirúrgica. Y si usted es especialmente consciente de la situación, una máscara a menudo se convierte en un recordatorio para estar alerta y tener mucho cuidado con los riesgos a su alrededor.

Mis acciones: tuve la suerte de tener un alijo de máscaras quirúrgicas cuando el pánico golpeó a las masas en Taiwán a mediados de enero. Los he reservado para situaciones especialmente riesgosas, como visitar un hospital o una interacción con un grupo de personas en una habitación cerrada (que por algún motivo no se pudo posponer o mantener en línea). A principios de febrero, mi hijo contrajo el virus de la gripe normal y tuvo que ser hospitalizado durante una semana. Usamos la mitad de ese alijo durante esa semana ... De todos modos, más tarde compré algunas máscaras no quirúrgicas para usar en situaciones como hacer paradas rápidas en la tienda de comestibles o en la farmacia local, mientras que SIEMPRE recordando mantener mi distancia de 6 pies de cualquier persona alrededor yo y SIEMPRE recordando desinfectarme una vez que llegue a casa quitándome los zapatos, cambiándome la ropa y lo más importante, lavándome las manos. Además, no toque el lado exterior de la máscara (que generalmente es el lado coloreado) porque podría estar contaminado, y practique ponerse y quitarse la máscara para minimizar su exposición a gérmenes y virus.

III. ¿Tienes alguna sugerencia adicional?

Hecho # 4: Su sistema inmunológico sigue siendo la línea de defensa más importante contra los virus. La mejor manera de estimular su sistema inmunológico es dormir lo suficiente.

Mi opinión: Algunas personas han estado preguntando acerca de tomar vitaminas o suplementos, y hay algunos profesionales médicos que han hecho videos que hablan sobre posibles vitaminas útiles que vincularé en los comentarios. Pero en serio, lo mejor que debes hacer es dormir lo suficiente. Algunas investigaciones sobre el sueño y su efecto sobre nuestro sistema inmunitario revelan que podría aumentar la fuerza de su sistema inmunitario hasta en un 70% después de una buena noche de sueño, lo cual es particularmente útil en el caso de defenderse de los virus que intentan infectar tu cuerpo. Aparentemente, el estrés afectará lo bien que duermes, especialmente si te estresas fácilmente como yo, pero una autoeducación suficiente de fuentes legítimas de información te ayudará a comprender mejor COVID-19 y los posibles factores de riesgo que te rodean.

Mis acciones: Me eduqué a mí mismo utilizando fuentes de información legítimas sobre COVID-19. Nota al margen: decidí evitar activamente las teorías de conspiración porque solo causaban más ansiedad. Además, la información errónea solo hace más daño cuando intenta evaluar la situación real. Si has hecho y aprendido todo lo que puedes, estoy seguro de que por una o dos semanas podrás dormir bien y sentirte mucho menos ansioso.

IV. Pregunta adicional: ¿Debo abastecerme de suministros? Si es así, ¿cuánto?

Mi opinión: esta también es difícil de abordar, principalmente porque es una mezcla de cómo su gobierno está manejando el brote y su sensación personal de seguridad. Para empezar, en las primeras etapas del brote aquí en Taiwán, sabíamos que la mayoría de las fábricas estaban cerradas en China sin una fecha aparente de reoperación. Eso significaba que ciertos artículos o ingredientes de ciertos artículos que fueron fabricados en China eventualmente serían escasos en suministros en el futuro. Para los Estados Unidos, que depende en gran medida de China con respecto a los suministros básicos diarios, no es una buena señal. Pero, de nuevo, las situaciones han cambiado, ahora que la propagación de la enfermedad se está desacelerando en China y muchas fábricas están nuevamente en funcionamiento. Esta lógica también se aplica a los productos locales que compraría en los supermercados. La mayoría de los alimentos, especialmente los que se cultivan localmente, no se verán necesariamente afectados por el virus (la mayoría de las granjas se encuentran en áreas rurales y el virus se dirige a las personas y no a las plantas). Técnicamente hablando, mientras existan las infraestructuras de la agricultura y el transporte marítimo, no debería haber escasez de estos suministros. Sin embargo, con respecto a la medicina, la mayoría de las medicinas se fabrican en China, por lo que podría ser un problema, no necesariamente porque no las están fabricando en este momento, sino porque algunos especialistas están preocupados de que los chinos quieran usar esta situación como palanca después del guerras comerciales del año pasado.

Mis acciones: acumulé 3-4 semanas de comida, pero no porque pensara que habría una escasez a largo plazo. Estaba principalmente preocupado por la compra de pánico que sucedería en caso de un aumento repentino en los casos de COVID-19. Además, también quería prepararme para una necesidad repentina de ponerme en cuarentena, en caso de que un miembro de la familia o una persona con la que tuve contacto cercano se enfermara. Mi lógica era que necesitaba prepararme para una escasez a corto plazo, lo que causaría algunos inconvenientes.

  • Espero que esto haya sido de alguna ayuda para usted, no importa cuándo y dónde esté leyendo esto. Si desea agregar a este memorando o discutir cualquiera de los puntos que mencioné, deje un comentario. Gracias y a salvo por ahí.

Lecturas e información adicionales:

  • ¿Máscara o no máscara? https://time.com/5799964/coronavirus-face-mask-asia-us/
  • ¿Tomar vitaminas ayuda? https://m.youtube.com/watch?v=UAHhhweamIU
  • ¿Es necesario o efectivo el distanciamiento social? https://trib.al/qyoLKWK
  • Dormir lo suficiente aumenta su sistema inmunológico: https://youtu.be/5MuIMqhT8DM
  • Qué hacer si se siente enfermo y sospecha que tiene el virus: https://www.cdc.gov/....../if-you....../steps-when-sick.html
  • ¿Cuántos suministros necesitarás comprar? ¿Que tipo? https: //www.businessinsider.com/what-to-buy-for-home ......