Una guía basada en la lógica de por qué las pruebas de coronavirus son cruciales

Y cómo las bajas pruebas de los Estados Unidos solo empeoran

Foto de Bas van den Eijkhof en Unsplash

Algunos países lo entienden. Escuchan acerca de un virus que se está propagando como un incendio forestal y comienzan a probar como un incendio forestal.

Corea del Sur, por ejemplo, dentro de la primera semana del brote ya había logrado evaluar a más de 66,000 personas. Ahora, una semana después de eso, el país ha podido evaluar a 140,000 personas.

Hablemos porcentajes por un minuto. Los 66,000 evaluados de una población de 51 millones arrojan aproximadamente un 13% por ciento en la primera semana. Ahora han probado el 27% de la población total. Estos números siguen siendo pequeños en comparación con la población total, pero luego se comparan con la respuesta de los Estados Unidos.

El 20 de enero de 2020, tanto Estados Unidos como Corea del Sur anunciaron sus primeros casos.

Si los EE. UU. Se mantuvieron encaminados con ellos, entonces nuestra primera semana, deberíamos haber examinado a 42,510,000 personas de nuestra población de 327 millones. Para ahora, para igualar la eficiencia de Corea del Sur, habríamos evaluado a 88,290,000 personas para ver si tenían el virus y tratar de controlar su propagación.

Como se preguntaba, según el Atlántico de esta mañana, solo 1,895 estadounidenses han sido examinados desde ese primer caso el 20 de enero. Esta información ni siquiera está disponible en el sitio web de los CDC, que ha elegido informar solo el número de casos confirmados, no la falta de pruebas. Los reporteros tuvieron que rastrear la información, estado por estado.

Entonces, ¿qué porcentaje de los Estados Unidos ha sido probado, para que podamos combatir este virus?

Un decimal tan pequeño es inquietante: .00058 por ciento.

Esto no es por falta de intentos.

Puede leer los casos en Twitter, puede leer los informes de Los Angeles Times y otros lugares en línea donde las personas tienen razones para sospechar que tienen COVID19, incluso las conexiones a casos conocidos y aún no pueden hacerse la prueba.

Esto incluye una enfermera con contacto conocido con un caso confirmado que no será examinada porque usaba equipo de protección, por lo que no podía tenerlo.

Ya conocemos más de un caso en California donde no había conexión para viajar. Y, sin embargo, los informes de personas, incluso en California, indican que los médicos no autorizarán las pruebas a menos que sepan que han interactuado con alguien confirmado o que han viajado a uno de los tres países más grandes con este brote.

Parte de esto es causado por la escasez, algunos es que los médicos no tienen idea de dónde enviar a los pacientes y parte de ellos está dispuesto a negar la posible transmisión comunitaria, al no probar a nadie a quien pueda aplicar.

La falta de lógica aquí es absolutamente asombrosa. Permítanme desglosarlo en términos simples que tal vez incluso el gobierno pueda entender.

1- Más pruebas significan más información, y eso es algo bueno.

La razón por la que Corea del Sur y otros países decidieron evaluar a un gran número de personas es porque la información es poder.

Si sabemos quién lo tiene ahora, podemos trabajar para detener la propagación.

Si el gobierno / estado / CDC / funcionarios no saben quién lo tiene, no saben qué escuelas cerrarán, qué oficinas cerrarán, qué hogares de ancianos, etc. que se convertirán en lugares de reproducción para este virus si se le permite continuar operando normalmente.

Además, la cuarentena automática solo funciona si sabe que es un riesgo. Lo cual no puede saber si nadie en su área puede hacerse la prueba.

2- Más pruebas significan más pruebas negativas, lo que reducirá el porcentaje de mortalidad.

Trump ya ha estado trabajando duro para minimizar la gravedad de este brote. Pero su administración literalmente lo está haciendo sonar peor de lo que probablemente sea, debido a la falta de pruebas.

El porcentaje de muertes en los Estados Unidos es significativamente mayor que el de otros países.

¿Por qué?

Debido a que prácticamente solo probamos a personas que ya tenemos el 99% de certeza de que la padecen porque ya tienen neumonía, y tenemos una persona importante que regresó de Wuhan y está luchando. Ese es prácticamente el corte para hacerse la prueba, parece que debe ser un caso muy serio para incluso tener acceso al suministro de prueba limitado.

Pero entonces ya es demasiado tarde.

Necesitamos evaluar a aquellos que tienen síntomas leves para tener un recuento más preciso de cuántas personas mueren a causa de él.

Luego, con las cuarentenas (ver punto 1), podemos limitar nuestra exposición a los vulnerables y no forzar a las personas a la puerta de la muerte antes de que decidamos a regañadientes hacer la prueba.

3- Las compras de pánico y la caída del mercado de valores están directamente relacionadas con el miedo.

La gente entra en pánico en busca de papel higiénico porque tienen miedo de que los pongan en cuarentena y no puedan obtenerlos. Entonces, más personas tienen que entrar en pánico debido a los viajes de compras de otras personas, y saben que si no compran ninguno, entonces no quedará ninguno para comprar. Este ciclo continúa empeorando mientras se propague el miedo al contagio.

Para el registro, me abastecí. Tengo cuidado de no usar las palabras "tienda de pánico" porque solo compré un paquete adicional de papel higiénico y un buen suministro de alimentos congelados y alimentos básicos en caso de que mi familia tenga que ponerse en cuarentena porque mi hija está inmunocomprometida.

Pero otros están comprando papel higiénico, desinfectante para manos y máscaras y acumulando estos suministros como si no hubiera un mañana. Esto está sucediendo en todo el mundo.

Además, las personas están comenzando a limitar sus viajes a las tiendas, solo se aventuran a lo esencial, antes de regresar a su hogar y su seguridad relativa.

Esto perjudica a la economía porque las empresas dependen de las personas para comprar, y a medida que las empresas pierden dinero, las acciones caen porque los inversores saben que sin la gente que compra, las ganancias de las empresas disminuirán y las acciones caerán cuando salgan los informes. Entonces venden temprano, para escapar del daño, y las existencias caen. Esto también se convierte en un ciclo de autoperpetuación, ya que otros ven la caída y también quieren minimizar sus pérdidas, y así sucesivamente.

Las pruebas, en grandes cantidades, y la liberación de los datos, con ubicaciones específicas, ayudarán a ambos problemas.

Los estadounidenses tenemos cero certezas de que nuestros vecinos no son contagiosos. Ver el porcentaje anterior. Muchos probablemente lo son, y muchos tampoco lo son. Como no tenemos forma de saber cuál es la mayoría de nuestra comunidad, nos vemos obligados a actuar como si todos fueran transportistas y, por lo tanto, compramos y vendemos existencias.

Si supiéramos que 6,000 en nuestro estado fueron evaluados, y que un gran porcentaje de ellos fueron negativos, entonces podríamos salir y comprar nuevamente.

Al igual que la web en la imagen, todos estamos interconectados, y la falta de pruebas ha condenado a los Estados Unidos a la posibilidad de un fácil final para este problema.

Otros países han cerrado todas las escuelas, restringido grandes reuniones, incluso ciudades cerradas. Estados Unidos solo ha hecho algunos de estos en pequeños bolsillos.

Continuamos viajando, educando y trabajando como si nada estuviera mal, y llevamos este virus, invisible a simple vista, con nosotros, transmitiéndolo sin saberlo.

Los estadounidenses estarían dispuestos a poner en cuarentena ... si supieran que lo necesitan personalmente, lo que no sabrán porque tenemos una falta grave de pruebas que no funcionan ... y el virus continúa transmitiéndose, familia a familia, vecino a vecino, compañero de trabajo a compañero de trabajo.

DR. ANTHONY FAUCI, DIRECTOR, INSTITUTO NACIONAL DE ALERGIAS Y ENFERMEDADES INFECCIOSAS: Sabes, Sanjay, tú y yo hemos discutido esto en el pasado. Y saben que he abogado por pruebas mucho más proactivas, no solo pruebas cuando los médicos solicitan una prueba, sino pruebas para determinar dónde estamos y qué nivel está bajo el radar.
Y por esa razón vamos a necesitar millones y millones y millones de pruebas. Eso es lo que siento y eso es lo que sienten muchos de mis colegas.

Si los verdaderos expertos piensan que nuestras pruebas deberían ser de millones, y las personas deberían hacerse la prueba incluso si no tienen síntomas, entonces sí, estoy más que un poco preocupado de que nuestro número actual de personas analizadas sea inferior a 2,000.

Hagamos que Estados Unidos vuelva a estar bien, ¿de acuerdo?

Actualización del 18 de marzo: mi último número de coronavirus: