Una carta a mis compañeros de viaje durante la pandemia de coronavirus

Nuestro planeta está experimentando actualmente un fenómeno sin precedentes. El brote de COVID-19, o coronavirus, se está extendiendo rápidamente y el número de muertos está aumentando.

Su impacto se siente en todo el mundo, incluidos los viajeros. Nos sentimos alarmados, confundidos y abrumados. No estamos seguros de cómo se verán afectados nuestros planes de viaje, pero además de esto se encuentra la cuestión de cómo se verán afectadas nuestras vidas y las de nuestros seres queridos.

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró que el coronavirus era una pandemia.

"La OMS ha estado evaluando este brote a toda hora y estamos profundamente preocupados tanto por los niveles alarmantes de propagación y gravedad, como por los niveles alarmantes de inacción", declaró el Director General de la OMS en una conferencia de prensa.

“Pandemia no es una palabra para usar a la ligera o descuidadamente. Es una palabra que, si se usa incorrectamente, puede causar un miedo irrazonable o una aceptación injustificada de que la lucha ha terminado, lo que lleva a un sufrimiento y muerte innecesarios ".

En las últimas dos semanas, el número de casos fuera de China se ha multiplicado por 13, y el número de países afectados se ha triplicado. Las estadísticas cambian cada hora, con la OMS reportando 118,000 casos en 114 países, 4,291 muertes y miles de hospitalizaciones más. Se espera que estos números continúen subiendo.

La OMS insta a los países a intensificar y cambiar el curso del coronavirus. Señala a Irán, Italia y la República de Corea como países que han tomado las medidas legítimas para frenar el virus y controlar sus epidemias.

“No podemos decir esto en voz alta, o con suficiente claridad, o con la suficiente frecuencia: todos los países pueden cambiar el curso de esta pandemia.

Si los países detectan, prueban, tratan, aíslan, rastrean y movilizan a su gente en la respuesta, aquellos con un puñado de casos pueden evitar que esos casos se conviertan en grupos, y esos grupos se conviertan en transmisión comunitaria ".

Se están perdiendo vidas, las naciones están en cuarentena, se están poniendo en práctica prohibiciones de viaje. Los viajeros sentimos el impacto, y sí, es frustrante. Estoy viendo esto en línea y en conversaciones con mis compañeros de viaje. Los viajes se cancelan, los viajeros están molestos, las aerolíneas intentan acomodarse, los medios intentan mantenernos actualizados.

No nos gusta cuando cambian nuestros planes. Reservar un viaje es un gran problema, que nos da algo que esperar o incluso depender de la necesidad. Es natural sentirse frustrado cuando estos itinerarios cambian, y es fácil involucrarse en nuestros propios planes de viaje y cómo esto nos impacta individualmente.

Personalmente, como nómada digital, actualmente vivo en Sudáfrica. Esta mañana me desperté con la noticia de que Trump está restringiendo los viajes de Europa a los Estados Unidos, la NBA ha suspendido su temporada y a Tom Hanks se le dio positivo por coronavirus.

También me desperté con un mensaje de texto de mi madre que decía que nuestro viaje familiar programado para unas pocas semanas a partir de ahora está cancelado. Mi visa de turista expirará en unas pocas semanas. Ahora debo averiguar a dónde ir desde aquí, probablemente perderé un poco de dinero y me encontraré con un crédito para un par de aerolíneas que no hubiera utilizado si no fuera por este viaje familiar. Probablemente tendré que redirigir mis planes de viaje con algunas escalas molestas en el camino. Con la situación del coronavirus cambiando tan rápidamente, ni siquiera estoy seguro de a dónde ir desde aquí. Hice un puchero sobre esto por un momento.

Pero un par de dólares y un par de escalas no se compara con la pérdida de un ser querido. O poner en riesgo la vida de otros. Y esa es la realidad del coronavirus.

Al considerar el impacto del coronavirus en nuestros planes de viaje, la clave es no ser egoísta. Estoy escribiendo este artículo como un recordatorio de esto para mí y para cualquiera que lo necesite. Esta crisis, como todas las crisis, es más grande que cada uno de nosotros individualmente.

Sea respetuoso, sea flexible, esté seguro.

Lávese las manos, cúbrase la boca, evite el contacto con cualquier persona enferma. Edúquese e infórmese, manténgase abierto y receptivo.

Muchos amantes de los viajes se están aprovechando de los vuelos baratos, tal vez no se consideran portadores de alto riesgo del coronavirus. La mentalidad aquí, como es el caso de muchas crisis o muertes, es vivir cada día al máximo porque nunca se sabe cuándo podría ser la última.

Por otro lado, esto puede considerarse egoísta y una forma de propagar la enfermedad a aquellos que pueden ser vulnerables. La actualización de la Organización Mundial de la Salud apunta a esta perspectiva.

Nunca hemos lidiado con una situación como esta y puede que no haya una respuesta completamente correcta sobre cómo comportarnos, pero debemos estar atentos y hacer lo que entendemos que es lo mejor: para nosotros y para los demás.

Para mí, viviendo en mi pequeña burbuja de Ciudad del Cabo, el coronavirus ha sido un murmullo en las últimas semanas, pero entre los muchos, muchos otros problemas que enfrenta nuestro mundo, el grado de gravedad ha sido vago. ¿Los medios están sensacionalizando este virus, o es realmente tan grave? Sudáfrica tiene la mayor epidemia de VIH en el mundo, pero no veo esto en los quioscos todos los días. Vi un meme que decía "El cambio climático necesita contratar a un publicista de coronavirus": esta no es la primera crisis que amenaza a nuestra especie.

Pero, sin embargo, ahora la atención se centra en el coronavirus. Aquí, en el fondo de África, se está convirtiendo en un centro para mí, como lo ha sido para otros en todo el mundo durante unos meses. Ahora, es inevitable. Ha afectado mis planes de viaje directamente. Ahora, todos están hablando de eso; ahora está en todos los kioscos.

Momentos como este hacen que nuestro mundo se sienta tan pequeño y tan irónicamente conectado a pesar de los límites, prohibiciones y barreras que se están implementando. La globalización ha unido a la humanidad más que nunca, y todos estamos juntos en esto. Abracémonos un poco más a nuestros seres queridos, enviemos amor desde lejos y superemos esto lo mejor que podamos.