Una carta a mi familia y amigos sobre el coronavirus y por qué todos debemos tomar medidas ahora

Con toda la confusión y el caos en torno al Coronavirus, pensé que podría ser útil para las personas tener un breve resumen de cinco minutos de lo que está sucediendo, por qué el Coronavirus es una amenaza global tan masiva y por qué todos debemos tomar medidas ahora para mitigar su dañar. Así que hoy, 13 de marzo, envié esta nota a mi familia, amigos y colegas. No dude en compartirlo si lo encuentra útil.

Hola familia y amigos

Si eres una de las personas que lee esto, es porque eres una persona que me importa y porque sé que también te importan los demás. Espero que leas esta nota completa, te llevará cinco minutos.

En los últimos días, como muchos de ustedes, me he alarmado por la amenaza del coronavirus y la enfermedad que causa, COVID-19. La pandemia representa un riesgo global catastrófico que provocará muchas muertes y grandes perturbaciones económicas.

Sin embargo, hay cosas que todos podemos hacer para reducir los impactos negativos del virus. En esta breve nota compartiré por qué creo que COVID-19 es una amenaza tan grande y qué podemos hacer todos para mitigarlo. Si encuentra útil esta nota, no dude en pasarla.

¿Qué hace que Coronavirus sea una potencial catástrofe global?

El coronavirus se propaga exponencialmente. Los estudios epidemiológicos muestran que el número de casos de COVID-19 se duplica aproximadamente cada seis días. Suponiendo, conservadoramente, que hay 3.000 casos en los EE. UU. En la actualidad, esa tasa de crecimiento daría como resultado 100.000 casos en los EE. UU. Para el 12 de abril, 1.5 millones de casos en los EE. UU. Para el 6 de mayo y 100 millones de casos en los EE. UU. Para el 11 de junio. Es decir, a menos que reduzcamos la velocidad o detengamos la propagación.

¿Podría esa gente realmente infectarse? Posiblemente. A diferencia de la gripe, la mayoría de las personas no han tenido un coronavirus, por lo que es menos probable que hayamos acumulado inmunidad. Un epidemiólogo de Harvard estimó que, si no se controla, el Coronavirus podría infectar hasta el 40% - 70% de la población mundial. Todavía no sabemos cómo le irá al virus en climas más cálidos, y no sabemos qué tan difícil será volver el próximo invierno.

¿Qué tan mortal es el coronavirus? Debido a la capacidad de prueba limitada y a que muchas personas muestran síntomas leves, es imposible saber cuántas personas han contraído el coronavirus y, por lo tanto, es difícil saber la verdadera tasa de mortalidad. Las estimaciones varían de 0.1% a 4.0%. El número verdadero es probable en algún lugar entre esos. Las personas mayores de 70 años y los enfermos crónicos tienen un riesgo mucho mayor de muerte. Y como vemos en Italia, las tasas de mortalidad aumentan cuando la infraestructura de atención médica se sobrecarga y los médicos se ven obligados a elegir quién merece más atención.

¿Qué tan mala puede ser la situación? Aquí hay un escenario severo pero posible: si el 40% de la población mundial (3 mil millones de personas) contrae COVID-19, y suponemos una tasa de mortalidad conservadora de 0.2%, eso significa que 6 millones de personas morirán de la enfermedad. Podría ser peor si no ralentizamos la propagación.

¿Por qué es importante frenar la propagación? Incluso si no podemos reducir el número total de casos, es importante disminuir la propagación (es decir, aplanar la curva) por algunas razones. 1) Nos da más tiempo para desarrollar pruebas, tratamientos y vacunas, 2) Le da a los sistemas de atención médica más tiempo para aumentar la capacidad, 3) Si abrumamos la capacidad de los sistemas de atención médica para tratar casos severos, muchas más personas morirán.

Si no aplanamos la curva y el virus continúa propagándose exponencialmente, nos quedaremos rápidamente sin camas de UCI, ventiladores y otros recursos importantes, y la tasa de mortalidad podría aumentar dramáticamente a medida que los pacientes graves que no reciben tratamiento tienen muchas más probabilidades de morir . Aplicado al escenario alarmante que expuse anteriormente, que podría provocar decenas de millones de muertes.

Dada la tasa de crecimiento exponencial del virus, debemos aplanar la curva muy drásticamente o los hospitales pronto superarán su capacidad y solo podrán tratar una pequeña fracción de los casos potencialmente mortales.

En los Estados Unidos tenemos la mitad de camas de hospital per cápita en comparación con el promedio de países similares.

¿Realmente será tan malo? Por supuesto que es imposible saberlo. Tenemos datos limitados sobre el virus hasta ahora, y el escenario que describí representaría un resultado catastrófico. El verdadero resultado puede ser mucho mejor, pero lograrlo requerirá una acción global, y todos debemos participar. Hasta la fecha, los EE. UU. Y muchos otros países como Italia no han hecho un buen trabajo de prueba y contención, y la situación empeora a diario.

¿Cuándo debemos actuar? ¡Ahora!

El crecimiento exponencial significa que cada día es importante. Los datos de Hubei, China, muestran que si las comunidades comienzan el distanciamiento social solo un día antes, el total de casos podría reducirse en un 40% en comparación con comenzar el distanciamiento social un día después. El siguiente cuadro está tomado de una de las mejores piezas que he leído en COVID-19.

Si se encuentra en o cerca de una ciudad estadounidense importante, es casi seguro que hay muchas personas en su comunidad con COVID-19. Es hora de actuar ahora.

¿Qué debo hacer personalmente?

  1. Distanciamiento social. Evite el contacto social, especialmente los espacios públicos y eventos llenos de gente. No te des la mano. Evite tocar superficies que otros tocan.
  2. Lávese las manos con frecuencia y a fondo. ¡Realmente mata el virus! Aquí hay una guía sobre el lavado de manos adecuado.
  3. Desinfectar Use una solución que contenga al menos un 70% de alcohol isopropílico para esterilizar objetos que se tocan con frecuencia, como teléfonos y pomos de puertas.
  4. No te toques la cara. Es la forma más fácil de llevar el virus de sus manos a su cuerpo.
  5. Surtir. Compre suficientes comestibles no perecederos y otras necesidades para durar al menos unas pocas semanas.
  6. Difundir la palabra. Asegúrese de que otros estén tomando precauciones.

¿Qué debo hacer si me siento enfermo?

Primero, no se asuste. Para la mayoría de las personas, COVID-19 se siente como un resfriado o gripe, y probablemente estará bien. Si es anciano, tiene una afección respiratoria u otra enfermedad crónica, busque atención médica. Cualquiera que se sienta enfermo debe hacer lo siguiente:

  1. Aíslate a ti mismo. Quédese en casa, evite a las personas, evite tocar elementos que otras personas tocarán como mascotas y el control remoto del televisor de la sala de estar. La mayoría de las transmisiones ocurren dentro de las familias, por lo que realmente debe aislarse de las personas que lo rodean. Si debe estar cerca de personas, use una máscara.
  2. Controla tu temperatura. La fiebre es el síntoma más común.
  3. Lávate las manos con frecuencia.
  4. Consulte a un médico, y si va a ir al consultorio del médico, llámelos primero para que sepan que vendrá.
  5. Pregúntele a su médico cuánto tiempo permanecerá aislado. Todavía puede ser contagioso después de que sus síntomas hayan desaparecido.

Los pacientes con COVID-19 deben ser conscientes de que probablemente fueron contagiosos antes de que comenzaran a sentir los síntomas. Un nuevo estudio sugiere que los pacientes pueden ser más contagiosos en los días previos a la aparición de los síntomas.

¿Qué debo hacer como líder comunitario o líder de la empresa?

  1. Anime a otros a tomar las precauciones mencionadas anteriormente.
  2. Cancele eventos grupales o manténgalos de forma remota. Anime a las personas a trabajar desde casa tanto como sea posible, y cambie las reuniones a llamadas telefónicas o chats de video.
  3. Si tiene un negocio, preste atención a su pasarela de efectivo y refuerce sus cadenas de suministro.

¿Qué deben hacer los gobiernos y las organizaciones mundiales de salud?

  1. Aumente significativamente la capacidad de prueba.
  2. Aumente significativamente la capacidad del proveedor de atención médica.
  3. Contenga la propagación cancelando eventos y alentando el distanciamiento social para todos, y la cuarentena para aquellos que tienen el virus.
  4. Ponga a cargo a las personas que saben lo que están haciendo (es decir, expertos en salud global y epidemiólogos). No permita que las luchas internas políticas se interpongan en el camino de tomar medidas agresivas.

Recursos

Aquí hay una lista de recursos que he encontrado útiles al intentar clasificar la avalancha de noticias e información sobre Coronavirus.

  • La excelente pieza mediana de Tomas Pueyo sobre coronavirus
  • El sitio web Johns Hopkins Coronavirus Resource
  • Nuestra página de Coronavirus de World In Data

Si todavía estás leyendo hasta aquí, realmente lo aprecio. Dudé en enviar esta nota porque temía parecer demasiado alarmista. Pero creo firmemente que el riesgo de una gran catástrofe global es real, y que es mejor que seamos demasiado cautelosos en lugar de no ser lo suficientemente cautelosos.

Michael Leavitt, exsecretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Dijo recientemente: “Todo lo que hagamos antes de una pandemia parecerá alarmista. Todo lo que hagamos después de una pandemia parecerá inadecuado. Este es el dilema que enfrentamos, pero no debería impedirnos hacer lo que podamos para prepararnos ”.

No se trata solo de mantenernos saludables, se trata de ser buenos ciudadanos. Si hacemos lo correcto, reduciremos significativamente el daño causado por el coronavirus. E irónicamente, si hacemos un muy buen trabajo, probablemente sentiremos que exageramos. Ese es el resultado que estoy esperando.

Si tiene preguntas o piensa que algo que he escrito aquí es inexacto o está incompleto, hágamelo saber.

Gracias de nuevo por leer.

Que estes bien,

Miguel