Un grano de arroz: una historia de un tablero de ajedrez y el virus Corona

Quiero compartir una historia contigo. Algunos de ustedes (tal vez la mayoría de ustedes) lo habrán escuchado antes. Es una historia antigua, probablemente tan antigua como las colinas, y hay muchas versiones de la misma, pero todas llevan el mismo mensaje.

Todas las versiones de la historia están de acuerdo ...

Todo comenzó con un hombre sabio. Este hombre era tan sabio e inteligente que inventó un nuevo juego, que se jugaría en un tablero, 8 casillas por 8 casillas, con dos colores alternando en el tablero. El nuevo juego, lo llamó Chaturanga, y era el bisabuelo del juego de ajedrez más moderno.

En ese momento, en India, había un emperador, un hombre que, según algunas versiones de la historia, era un tirano, o tal vez solo era un mal gobernante. Las versiones coinciden en que la gente común se moría de hambre, mientras que el emperador disfrutaba jugando.

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Su juego favorito era el más nuevo, Chaturanga, la creación de uno de sus sabios. Amaba tanto el juego que le ofreció al hombre sabio todo lo que quería como recompensa por inventarlo.

El sabio se preocupaba por la gente. Sabía que lo que más deseaba era cuidar el reino. Pero, ¿cómo hacerlo de una manera que el gobernante estaría de acuerdo?

Un solo grano de arroz

Mientras miraba el tablero de ajedrez, tuvo una idea. "Me gustaría colocar un grano de arroz en el primer cuadro del tablero de ajedrez", dijo. “Luego dos en el siguiente, y luego cuatro. Cada cuadrado tendrá el doble de arroz que el que está al lado ”.

El emperador sintió que era un regalo demasiado pequeño para un gran juego, pero el hombre sabio insistió y, por lo tanto, el emperador dijo: "Que se haga".

Aquí las versiones de la historia se dividieron nuevamente, pero mi favorita continúa aproximadamente una semana después, cuando se sirvió la comida al emperador y no se incluyó arroz. "¿Dónde está mi arroz?" el gobernante furioso le exigió a su mayordomo. El mayordomo dijo que el cocinero no había enviado ninguno.

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Al llamar al cocinero, le dijeron al emperador que el granero se había quedado sin arroz. Esto, pensó el emperador, seguramente debe ser un error. ¡Era imposible!

Y así, se llamó al supervisor del granero. Temblando, el hombre se encogió ante el emperador y le dijo: "Tú mismo me dijiste que fuera a darlo todo".

A toda prisa para explicar, contó que un hombre sabio lo visitó con un edicto firmado del emperador, ordenando al supervisor que pusiera 1 grano de arroz en el primer cuadro de un tablero de ajedrez.

El emperador asintió ante esto, después de todo, apenas había pasado una semana desde que el creador del juego había pedido una recompensa tan pequeña que casi le daba vergüenza escribir la orden.

"Entonces", continuó el pobre hombre, "puse primero un grano, luego dos ..."

"Y cuatro, y ocho", el emperador agitó las manos, apresurando la historia. "Pero eso no explica por qué no hay arroz para mí".

“Pero señor”, el hombre mantuvo la cabeza gacha mientras hablaba, “cuando llegamos al final de la segunda fila, tenía que contar más de 32,000 granos de arroz. La siguiente plaza tomó más de 65 mil. Y siguió subiendo. Ha tomado casi toda esta semana solo contar las primeras tres filas. Y ahora nos hemos quedado sin arroz. No queda un solo grano en ninguno de sus graneros.

El emperador pidió un tablero de ajedrez. Se sentó allí, contando los cuadrados, sumando los números, enfureciéndose más y más, su cara se volvió más y más roja, hasta que cayó, muerto.

El capataz no había contado la historia completa, de cómo el sabio, que se había cansado de ver morir de hambre a su gente, estaba tomando el arroz, no para sí mismo, sino para alimentar a todos los que no tenían nada más. Durante una semana, la gente había estado comiendo el arroz del emperador.

Entonces, ¿por qué estoy compartiendo esta historia contigo?

Ayer, mi esposo y yo salimos de compras. Cuando nos detuvimos en la sección de mascotas para obtener un litro para nuestro gato, había una señora quejándose en voz alta de las personas preocupadas por enfermarse con el coronavirus cuando "China ya lo superó".

Quería decir algo, explicar que no es miedo a enfermarse. Se trata del hecho de que este virus se ha duplicado en promedio, cada seis días. Y a ese ritmo, al igual que el granero, sin medidas establecidas para reducir la velocidad de su propagación, nos quedaremos sin tiempo y encontraremos nuestros graneros vacíos, nuestras camas de hospital desbordadas y tan pocos suministros que los médicos tendrán elegir entre salvar a un padre joven o un abuelo mayor.

Casos actuales a las 9:27 del 14 de marzo (Imagen del mapa en vivo en John Hopkins)

Nuestro objetivo ahora, debería ser tratar de doblar, y luego doblar nuevamente, el tiempo que lleva el número de casos para llegar al siguiente cuadrado del tablero de ajedrez.

Así que amigos, cuando digo ten cuidado, no digo: "No entiendan esto". Ya pasamos el punto de evitar que se propague, me temo. Lo que realmente estoy diciendo es: “Tome todas las precauciones que tenga en su poder. No viva su vida con miedo, pero deje que la sabiduría y la comprensión lo guíen. Y siempre, siempre lávate las manos.