Una pandemia global: ¿coronavirus o xenofobia?

No he sentido este sentimiento en mucho tiempo. Uno de vergüenza, humillación y disgusto con la forma en que me veo y me veo ante los demás.

Dado todo lo que sucedió el mes pasado, siento que la comunidad asiático-estadounidense, en general, se ha convertido en un blanco abierto para la discriminación, el racismo y la culpa indebida. Me ha dejado sentir:

(1) sin resolver con la competencia de nuestro país en la lucha contra los brotes de enfermedades (* tos con tos * Trump cerró la unidad de respuesta ante una pandemia en 2018 y retrasó el acceso a pruebas generalizadas), pero lo más importante ...

(2) profundamente preocupado por el volumen cada vez mayor de xenofobia en la sociedad en la que vivimos hoy.

Cuando era niño, crecí en un barrio caucásico acomodado y fui a escuelas donde solo ~ 1% del alumnado era asiático. Sin embargo, nunca me percibí como diferente. Crecieron en Estados Unidos ... Crecí en Estados Unidos. Culturalmente, éramos prácticamente idénticos. Mi mente estaba más preocupada por querer participar en el torneo de fútbol de recreo diario, y qué nuevo lápiz de agarre y borrador para comprar en la tienda de estudiantes.

Desafortunadamente, alrededor de los 8 años, más o menos, descubrí la dura realidad de parecer chino. De tener ojos almendrados, piel de oliva, cabello negro y una pequeña estatura. Era un recreo elemental típico y yo estaba jugando en los bares de monos de nuestro patio de recreo. De repente, uno de mis compañeros de tercer grado se me acerca. Él mira hacia atrás con los ojos entrecerrados, arroja una cacofonía de chinos mal intentados y se echa a reír mientras corre de regreso para unirse a su grupo de amigos. Me quedé estupefacto y sin diversión.

Como adoptado chino, esto provocó una gran falta de armonía en mi sentido de identidad. Mi infancia no consistió en comer comida china, ir a la escuela china o celebrar fiestas chinas. Más bien, mi comida preferida fue la de pollo con papas fritas, y mis horas después de la escuela las pasé en la práctica de gimnasia o en el campamento de YMCA.

Empujado al limbo, me dejaron en algún lugar entre países y culturas.

La escuela secundaria y la universidad fueron mejores. Por primera vez en noveno grado, tuve amigos que se parecían a mí. Había caminos a seguir donde ser geniales, asiáticos, populares y exitosos no eran conceptos mutuamente excluyentes. Llegué a aumentar mi confianza en mí mismo y fui reforzado por la diversidad de raza y pensamiento a mi alrededor. Asistir a Enloe HS y posteriormente inscribirme en UNC (tanto en entornos muy liberales, diversos y atractivos) me proporcionó un espacio seguro para convertirme en quien quisiera. Allí, el valor se midió por la inteligencia y el potencial, no por su fondo o apariencia externa. Fue una experiencia rara y afortunada tener. Especialmente, en algunos de mis años más transformadores y formadores de identidad.

Pero ahora estamos aquí. El 12 de marzo de 2020. Donde Donald Trump es presidente y el coronavirus (COVID-19) ha sido considerado una pandemia global por la OMS. Hoy fue la primera vez, en muchos años, he experimentado un racismo y una discriminación flagrantes.

Estaba caminando con un amigo (que también es chino) en el centro de DC, cerca del Lincoln Memorial, y un grupo de niños (no estoy seguro de su edad) gritaron insultos racistas en movimiento mientras imitaban frases en chino. Rápidamente los ignoré, explicando cuán "groseros e inmaduros" fueron sus comentarios, pero algo más pesado ha permanecido en mi ser desde entonces.

Mientras continuaba caminando por el National Mall junto a la piscina reflectante, comencé a notar que los ojos se volvían cautelosos conmigo y con mi amigo. Un hombre, lo juro, murmuró, "aléjate" en voz baja cuando pasamos. ¿Qué demonios estaba pasando ...? Decir que todo mi sentido de la realidad se volcó y se tiró por la ventana no habría sido una exageración. Fue un ataque personal de la "abeja intolerante", y la picadura no fue leve.

Escribo esto ahora porque no quiero olvidar cómo me siento en este momento. Es un sentimiento que no he experimentado en mucho tiempo, y es un sentimiento que nadie debería tener que pasar. Estar avergonzado de cómo se ve tu cara y cómo eres percibido por el mundo es una de las experiencias más aislantes. Lamentablemente, muchos estadounidenses se sienten y se han sentido de esta manera (afroamericanos, hispanos, musulmanes, judíos, la comunidad LGBQT, etc.) y, sin duda, no he contribuido activamente en la lucha contra el racismo, la discriminación y el odio en el pasado - Pero quiero hacerlo en el futuro.

A lo largo de la historia, en cualquier momento dado, siempre ha habido un grupo minoritario que ha sido visto más como un "extraño" que el resto. Después del 11 de septiembre, cualquiera parecía ser de Medio Oriente. Los afroamericanos podrían argumentar que han luchado contra este duro prejuicio de la policía (+ sociedad en general) durante siglos. Ahora, parece que los actuales "enemigos" son los chinos. Es como si las minorías estuvieran jugando este gigantesco juego de girar la botella, y con la esperanza y la oración de que no les caiga encima.

Estados Unidos es mi único hogar, pero no me siento bienvenido aquí en este momento. El coronavirus no es la única causa de un racismo tan horrible. No, las personas han mantenido opiniones discriminatorias de varios grupos étnicos y religiosos durante mucho tiempo. El virus acaba de ser visto como una oportunidad para lanzar retóricas de odio en persona y en línea. Me temo que en los tiempos modernos, preferimos clasificar a los humanos en cuadros separados y distintos basados ​​en la raza y otros criterios de mente estrecha que no cuentan la historia completa de los individuos complejos que somos.

Durante tiempos inciertos y desgarradores como estos, es amor, comprensión y empatía lo que necesitamos el uno al otro. Podemos usar esta experiencia como una oportunidad de aprendizaje, pero la intolerancia solo polarizará aún más esta nación ya fragmentada. Mientras trato de respirar profundamente en un esfuerzo por recobrarme, rezo por una perspectiva positiva en el futuro. Rezo para que nos escuchemos con mentes y corazones abiertos y receptivos. Rezo por una mayor comprensión y empatía en un mundo donde estas emociones parecen estar desapareciendo rápidamente.

Estoy haciendo todo lo posible para convertirme en una persona más paciente, amable y menos crítica. Especialmente porque muchas de estas cualidades no me resultan naturales. Es mi más sincera y sincera esperanza que otros estén intentando hacer lo mismo. Todos podemos superar esto, pero solo en solidaridad.