Algunos pensamientos sobre COVID-19 de Vivir a través de él en China

El bloqueo de COVID-19 en la mayor parte de China ha sido absoluto y difícil de imaginar; Incluso en ciudades donde se permite el movimiento, muchas personas se quedan completamente adentro y no salen (en parte gracias a aplicaciones y correos que pueden entregar alimentos dentro de una hora de anticipación). Por supuesto, estas medidas drásticas han tenido un gran impacto tanto en términos emocionales como económicos, pero también han contribuido a detener la propagación del virus.

Afortunadamente, las cosas parecen estar mejorando, a medida que los casos nuevos continúan disminuyendo y la sociedad gradualmente vuelve a la normalidad. Se estima que entre el 50 y el 70% de las personas vuelven a trabajar (yo también), aunque con máscaras puestas por precaución abundante; pero los viajes de negocios todavía están fuera de discusión, ya que las principales ciudades todavía tienen una cuarentena obligatoria de 2 semanas para cualquier persona que llegue desde fuera de la ciudad.

Desde casa en Beijing, he estado observando con mucha preocupación mientras COVID-19 continúa su propagación en gran parte del mundo. Muchos amigos en los EE. UU. Se han acercado para preguntar sobre la experiencia en el terreno aquí en China, por lo que solo quería compartir algunas ideas:

Este virus es más difícil de detener que el SARS

En primer lugar, este virus realmente debe tomarse en serio. No soy epidemiólogo, pero parece claro que desafortunadamente este virus combina lo peor de dos mundos: tiene al menos 10 veces la letalidad de la gripe, lo suficiente como para garantizar una respuesta social completa, pero al mismo tiempo es lo suficientemente transmisible como para asegúrese de que la respuesta de la sociedad completa impondrá altos peajes (a diferencia del SARS, por ejemplo, cuya propagación parecía más lenta y, por lo tanto, podría contenerse con medidas menos drásticas).

En términos de la letalidad de COVID-19, en comparación con la "gripe con esteroides", parece que quizás "SARS-junior" sería una mejor analogía. En primer lugar, la tasa de mortalidad, que actualmente se estima entre 1% y 3.7%, es al menos 10 veces mayor que la gripe estacional. En segundo lugar, a diferencia de contraer la gripe, de la cual uno puede recuperarse por completo, COVID-19 puede crear daños permanentes en los órganos. Este artículo de National Geographic hace un buen trabajo al explicar los efectos posteriores de la enfermedad, en particular, “Incluso si la muerte no ocurre, algunos pacientes sobreviven con daño pulmonar permanente. Según la OMS, el SARS hizo agujeros en los pulmones, dándoles "una apariencia de panal", y estas lesiones también están presentes en aquellos afectados por nuevos coronavirus ". En resumen, incluso si tiene menos de 60 años y tiene un riesgo muy bajo de muerte, aún no desea recibir COVID-19 si es posible.

En cuanto al factor de transmisibilidad, la OMS estima que si no se controla, una persona infectada probablemente infectará a 2-3 personas. Y hemos visto de primera mano la propagación de su poder explosivo, primero en Wuhan, y luego en Corea del Sur, Irán, Italia, etc. Existe un informe ampliamente difundido de que un hombre en la ciudad portuaria de Ningbo contrajo el virus simplemente de pie. junto a un paciente en un puesto en el mercado durante 15 segundos. Incluso hay evidencia de un estudio en Nanjing, entre otros, que a diferencia del SARS, que solo era transmisible por personas con síntomas, la infección asintomática es posible para COVID-19. Esto es lo que hace que este virus sea tan difícil de defender.

No hay una buena solución, pero al menos aprenda de la respuesta de China

A pesar de la falta de urgencia inicial del gobierno e incluso del encubrimiento, China lanzó una respuesta completa de toda la sociedad, encerrando a 60 millones de personas en Hubei y restringiendo los viajes para gran parte del resto de sus 1.400 millones de habitantes. Como ha dicho la OMS en varias ocasiones, este enfoque ha sido eficaz para detener la propagación del virus en China y "ganar tiempo" para que el mundo se prepare. Sin embargo, las medidas draconianas tomadas también han tenido un gran impacto en la economía, y vale la pena preguntar si la cura es realmente peor que la enfermedad.

Por otro lado, queda por ver si un país grande puede combatir el virus además de cerrar la economía (la respuesta de Singapur podría haber resultado exitosa, pero las acciones de la ciudad-estado difícilmente pueden replicarse, por ejemplo , los Estados Unidos). Ciertamente, los esfuerzos de contención temprana relativamente restringidos en Europa y los Estados Unidos no parecen ser efectivos para detener la propagación del virus: Italia se vio obligada a pivotar a un bloqueo total de sus regiones del norte ayer. ¿Quizás todavía sea posible encontrar una "vía intermedia" para desacelerar la epidemia mientras se mantiene la economía, aunque a un ritmo más bajo? Esa ventana, incluso si existe, parece estar cerrándose rápidamente.

En cualquier caso, creo que al menos hay lecciones valiosas que se pueden aprender de la respuesta china, y la ciencia debe prevalecer contra la política. Algunas observaciones personales:

  • Trabajadores médicos: los trabajadores médicos deben tener una protección adecuada, y los equipos de respaldo deben estar formados y listos para ser enviados a manejar el pico repentino en pacientes en áreas con casos concentrados. Muchos médicos y enfermeras con protección inadecuada se infectaron o pusieron en cuarentena en Wuhan durante la etapa inicial del brote del virus (uno de los cuales es el Dr. Li Wenliang), reduciendo así la capacidad local para detener la propagación del virus. La situación solo se mitigó cuando miles de personal médico se reunieron rápidamente en China y se enviaron a Wuhan para ayudar.
  • Hospitales de cuarentena: estos hospitales (fácilmente convertibles de espacios públicos como gimnasios y estadios) deben estar preparados y listos con anticipación. En los primeros días en la respuesta de Wuhan, las autoridades dedicaron un gran esfuerzo a construir los dos mega hospitales que tenían capacidad para miles de pacientes. Sin embargo, durante este período, hubo personas infectadas que no fueron atendidas todavía en casa, lo que provocó una mayor propagación de la comunidad. No fue hasta que se instalaron hospitales improvisados ​​en estadios y centros de exhibición para albergar y tratar la gran mayoría de los casos leves, que la tasa de propagación finalmente se redujo. Parece que las megaciudades como Nueva York, Londres y París deberían estar preparándolas lo antes posible, pero no veo eso en las noticias.
  • Distanciamiento social: si se encuentra en un área donde se ha extendido la comunidad, ¡quédese en casa si es posible! Vaya a hacer una última carrera de Costco y almacene durante al menos una semana, luego trabaje desde casa y no salga. Simplemente no vale la pena el riesgo. Entre mediados de enero y mediados de febrero, cuando la situación era más grave en China, literalmente me quedaba en casa casi todos los días, y estaba en Shenzhen y Beijing, dos ciudades sin mucha difusión comunitaria. Toda nuestra empresa trabajó desde su casa durante dos semanas y comenzó a usar WeChat for Work y Zoom colectivamente por primera vez.

Estas son algunas de las acciones de sentido común que un laico como yo ha aprendido con solo mirar las noticias en China. Y estoy seguro de que hay muchos más de fuentes como la OMS. Sin embargo, según mis conversaciones con amigos en los Estados Unidos y en otros lugares, parece que los gobiernos de todo el mundo todavía están mal preparados y no saben qué hacer.

Los chinos han pagado un precio humano enorme por el coronavirus. No permitamos que ese sufrimiento simplemente se desperdicie. Una analogía que he escuchado es: "China recibió un examen sorpresa y obtuvo una B". (La segunda mitad es "Occidente obtuvo un examen a libro abierto y está fallando") Seguro que la respuesta inicial china estuvo lejos de ser ideal, y muchas de las cosas que Wuhan intentó en enero no funcionaron. Pero hubo cosas simples que definitivamente funcionaron y que otros gobiernos deberían estar copiando. Por favor, no se interpongan la ideología y la política, el virus definitivamente no lo hará.

En el vuelo de Shenzhen a Beijing para volver a trabajar después del Año Nuevo chino