Un enfoque basado en datos para COVID-19 en Sydney

El sábado 7 de marzo, mi esposa y yo tomamos la difícil decisión de posponer nuestras vacaciones extendidas a los Estados Unidos. En ese momento se sintió como un movimiento conservador. Después de todo, solo había 435 casos confirmados en los Estados Unidos en ese momento y 73 casos confirmados en Australia. Independientemente de cómo resultaría, esperaba un período de unas pocas semanas para comprender si la decisión estaba realmente justificada o no. La ciudad de Nueva York tardó menos de una semana en cerrarse por completo.

Hoy es el 17 de marzo. Hay 375 casos confirmados en Australia. 171 de ellos están en Nueva Gales del Sur. En este momento, me parece increíblemente preocupante que haya varias personas con las que interactúo que todavía no se lo toman en serio.

No los culpo por 2 razones.

  1. La agenda de los medios no es información precisa. Es para obtener ganancias basadas en impresiones y clics y nada hace que las personas regresen más que el miedo. La gente tiene razón al dudar de las exageraciones mediáticas.
  2. La mayoría de las personas están involucradas en su trabajo diario y no tienen tiempo para analizar los datos del coronavirus a medida que llegan cada día. Ser empleado por completo me ha dejado tiempo suficiente para analizar datos, leer artículos y discutir con amigos (algunos de los cuales están en la comunidad médica)

Permítanme explicar por qué estoy preocupado y por qué soy crítico con el gobierno de NSW en la situación actual. Pero primero cubramos algunos conceptos importantes:

Velocidad de transmisión Ro

Ro es la tasa de infección si no se toman medidas para contener la propagación. Cuando Ro = 1 significa que cada persona que tiene el virus esperará contagiarlo a otra persona. La mejor estimación actual de Ro para COVID-19 es de aproximadamente 2.5–3. En comparación:

  • Gripe pandémica R0 = 1.3
  • Ébola R0 = 2
  • SARS y MERS son menos que COVID

Para poner esto en perspectiva, para la gripe pandémica con un R0 de 1.3, después de 10 ciclos de transmisión, esperaría que 14 personas se infecten. Para COVID-19, con un R0 de 2.5–3, después de 10 ciclos de transmisión, se esperaría que 59 000 personas se infecten. Fuente aquí

Tasas de mortalidad

Esta es una situación en evolución y la mejor estimación previa de la OMS tiene una tasa de letalidad de 3.4%. Es importante destacar que esto no es lo mismo que la tasa de mortalidad.

Según Worldometer a partir de hoy, la mejor información que tenemos es una tasa de mortalidad del 8%. Es decir de todas las personas a las que se les confirmó que tenían COVID-19 y tuvieron un resultado, el 92% de ellas se han recuperado y el 8% de ellas han muerto. No estoy sugiriendo que esta sea la tasa de mortalidad precisa de la enfermedad, dado que algunas personas son asintomáticas y muchas de las personas que la padecen nunca serán evaluadas. Pero es un número que vale la pena tener en cuenta para aquellos que buscan descartar la tasa de mortalidad de la enfermedad como insignificante.

Individuos asintomáticos y período de incubación

Lo anterior empeora por el hecho de que el período de incubación varía de 2 a 14 días. El período de incubación promedio es de aproximadamente 5 días. El 97% de las personas desarrollan síntomas en 11.5 días. (Fuente aquí) Esto significa que las personas siguen con su vida cotidiana visitando a familiares, yendo a trabajar, subiendo al transporte público, etc., sin saberlo, transmitiendo enfermedades graves. También significa que los números de casos verdaderos que se informan hoy están 11.5 días por detrás del recuento real de casos, ya que los que incuban una enfermedad aún no se han probado y confirmado. Esta es una noticia excepcionalmente mala para el liderazgo de estilo "esperar y ver" porque cualquier acción que el gobierno tome hoy para evitar la transmisión no tiene un efecto perceptible en el número de casos durante 11.5 días. De hecho, 11.5 días es probablemente conservador. Al revisar los números de China, tomó casi 3 semanas para que los números se desaceleren después de que impusieron el bloqueo en Wuhan. También es importante tener en cuenta que China tenía 830 casos confirmados cuando decidieron cerrar. Un número que no parece tan grande, pero pasaron de 830 a 58761 en solo 20 días. Italia pasó de 70 a 2000 casos confirmados en solo 9 días.

Hospitalización y recuperación.

Muchas personas todavía piensan en esto como gripe o resfriado. Uno de los peligros es que algunas personas se resignan al hecho de que pueden obtenerlo y estarán bien. Si bien en la mayoría de los casos esto es cierto, es importante tener en cuenta que el 20% de las personas infectadas requerirán hospitalización. 1 de cada 5 personas es MUCHA para una enfermedad altamente contagiosa sin tratamiento. Además, las opciones no deben verse como binarias. Si sufre neumonía aguda, puede sobrevivir a COVID-19, pero puede quedarse con otras complicaciones como la fibrosis pulmonar. Esta condición no te abandona una vez que te recuperas del virus y afecta la calidad de vida.

Tratamiento y capacidad asistencial

No existe un tratamiento efectivo o vacuna contra el virus. Si su neumonía se vuelve tan grave que ya no puede respirar sin ayuda, los hospitales pueden mantenerlo respirando con un ventilador mientras su cuerpo se recupera.

Cada país tiene un número limitado de camas de hospital. Solo se puede cuidar un subconjunto de camas de hospital bajo cuidados intensivos y solo hay un cierto número de ventiladores. Para agravar el problema, solo unas pocas empresas en todo el mundo fabrican ventiladores. Es imposible aumentar la producción a los niveles requeridos por casi todos los países del mundo en los próximos meses.

Estrategias de manejo pandémico

Hay 2 estrategias principales para manejar un brote.

  1. Aplane la curva: dibuje la pandemia, pero adopte medidas para garantizar que la cantidad de personas enfermas en un momento dado no abrume al sistema de salud. Establezca medidas para que la menor cantidad posible de personas (dentro de lo razonable) contraiga la enfermedad.
  2. Inmunidad de rebaño: acepte que la enfermedad se propagará. Asegúrese de que se propague solo a las personas que tienen probabilidades de sobrevivir y solo a suficientes personas a la vez para no abrumar al sistema de salud. Una vez que suficientes personas se hayan recuperado de la enfermedad, tendrán inmunidad y ya no podrán contraerla ni transmitirla.

El próximo mes para NSW

375 casos confirmados en Australia hoy. 171 en Nueva Gales del Sur. Esto puede no sonar alarmante. Centrémonos en NSW por ahora y supongamos que nuestra tasa de crecimiento es la misma que la de Australia.

Estamos en camino de duplicar nuestro recuento de casos cada 3 días. No hay restricciones de viaje en este momento dentro de NSW. Las escuelas, cafeterías, bares y restaurantes están abiertos con cientos, si no miles de personas que transmiten enfermedades sin saberlo. El breve video a continuación muestra nuestra trayectoria hasta la fecha (Fuente aquí)

Así es como se verá nuestra tasa de crecimiento actual en las próximas semanas para NSW si continuamos en el mismo camino. El objetivo de este ejercicio no es producir un modelo preciso (este modelo definitivamente estará equivocado). El objetivo de este ejercicio es utilizar matemáticas simples para mostrar cómo se ve un crecimiento incontrolable en Sydney en un corto espacio de tiempo.

20 de marzo - 342 casos

26 de marzo - 1368 casos

2 de abril - 5472

8 de abril - 21888

14 de abril - 87552

17 de abril - 175104

Es difícil obtener una cifra completamente precisa, pero se cree que hay entre 1000 y 2000 camas de UCI en NSW. Los hospitales están tratando desesperadamente de aumentar esto, pero la atención médica no se escala de manera rápida o fácil. Con una tasa de casos graves / críticos del 5%, esto hace que el tiempo de guerra sea un triaje en los hospitales de NSW en algún momento a mediados o fines de abril.

El triaje en tiempos de guerra significa que las personas que de otro modo podrían ser tratadas quedan muertas porque no hay suficientes recursos para tratarlas. Los recursos escasos deben asignarse a aquellos con una mayor probabilidad de sobrevivir.

Más preocupante es la respuesta extremadamente vaga de NSW Health sobre la cantidad de ventiladores que estaba comprando. Respuestas como la siguiente de un artículo escrito el 14 de marzo hacen poco para tranquilizarme.

NSW Health, que tiene más de 1000 camas en UCI, declinó decir cuántos ventiladores adicionales estaba comprando el estado. Una portavoz dijo que el departamento estaba "planeando un aumento potencial en las presentaciones de personas con enfermedades respiratorias" y trabajando para "maximizar los recursos de cuidados críticos disponibles", incluyendo "monitorear la disponibilidad de camas de cuidados intensivos, el personal y la disponibilidad de infraestructura crítica, como ventiladores" . Fuente aquí

¿Por qué te estoy diciendo todo esto?

Si bien el gobierno está preocupado por la economía (y tienen razón de serlo) seguramente este es un momento para poner vidas por encima de los medios de vida. Como Emmanuel Macron lo expresó con razón al pueblo francés, estamos "en guerra" con este virus. El tiempo es el mayor enemigo. Estoy escribiendo esto para que no experimentemos un desastre humanitario en nuestra ciudad. Aquellos que puedan deben tomar medidas definitivas ahora antes de que sea demasiado tarde. No aceptes esta enfermedad como algo inevitable. Es ciencia, no magia.

  • No espere que el gobierno le diga que saque a sus hijos de la escuela.
  • No esperes a que el gobierno te diga que dejes de ir a bares y restaurantes (apóyalos para llevar).
  • Si puedes, quédate en casa.
  • Practica el distanciamiento social.
  • Lava tus manos
  • Y no, no compres todo el papel higiénico, no te cagarás hasta la muerte.