Se acerca un invierno COVID-19 para las startups de Australia

¿Tiene un plan para el impacto de la pandemia en su inicio? Consigue uno, rápido.

Foto de Tedward Quinn en Unsplash

En una sesión informativa para las empresas de cartera, el inversor de capital de riesgo A-List, Sequioa Capital, llama a COVID-19 un evento de cisne negro, algo raro, de impacto global significativo y difícil de predecir, excepto en retrospectiva.

Los tiempos de incertidumbre siempre vienen con nuevas oportunidades para quienes están en posición de identificarlos y explotarlos, pero la mayoría de los eventos de cisne negro son malas noticias para la mayoría de nosotros, no son buenas. Con un evento como COVID-19, no solo es difícil pronosticar lo que sucederá en todo el mundo, es difícil predecir cuánto tiempo tomarán esos efectos para desarrollarse.

Al igual que la compra de papel higiénico por el pánico en los supermercados de Australia y la caída de los mercados bursátiles en todo el mundo, los efectos lógicos de la pandemia son solo una pequeña parte de lo que necesitamos planificar: los mayores riesgos radican en las formas en que las personas, las empresas y las sociedades podría reaccionar irracionalmente. El miedo y la codicia son muy difíciles de predecir con precisión.

The Economist dice que los mercados de acciones y los precios de los productos básicos continuarán cayendo hasta que los inversores puedan ver evidencia concluyente de que las tasas de nueva infección por COVID-19 en las principales naciones han alcanzado su punto máximo y los precios son lo suficientemente bajos como para que los inversores comiencen a comprar acciones infravaloradas. Eso todavía está lejos.

Mientras tanto, probablemente veremos una crisis crediticia global, recesiones en muchos países, y cualquier nación o empresa con demasiada deuda tendrá dificultades para evitar el incumplimiento de los préstamos. La sequía crediticia se extenderá hasta la mesa de la cocina: los australianos que esperan obtener un préstamo para la vivienda o el automóvil encontrarán mayores obstáculos y los fundadores que esperan seguir creciendo, su startup también tendrá que adaptarse.

Arrivederci, ángeles inversores

Se espera que el capital de los ángeles y las semillas de todo el mundo se seque, y en Australia, eso significa que desaparecerá casi por completo por un tiempo.

Los inversores ángeles tienden a invertir en reservas de efectivo muy flexibles que podrían necesitar tener a mano para apuntalar el negocio que los convirtió en un inversor ángel en primer lugar, especialmente si se trata de viajes, eventos, logística, transporte, distribución, venta minorista, hospitalidad, cuidado de la salud, bienes raíces, préstamos ... oh querido, muchas categorías.

Si bien los administradores de fondos de capital riesgo deben seguir invirtiendo con cautela durante tiempos inciertos, los inversores ángeles y las redes de ángeles no lo hacen, y probablemente no lo harán por un tiempo. Si ya están en tu mesa de gorra, debes subirte a ese teléfono ahora mismo antes de que la profundidad y la duración del invierno se vuelvan obvias y ver si puedes unir rápidamente una cantidad de puente. Acepte una ronda descendente si significa depositar algo de dinero antes de mediados de año.

Annyeong, primera ronda de cheques de capital riesgo

Si bien algunos VC australianos recomiendan que presente su próximo aumento de capital también, cuando considero el lento ritmo de aumento de la inversión en Australia y el rápido inicio de COVID-19 hasta el momento, no creo que vaya a haber ninguna cantidad de 'adelanto' para ayudar, a menos que la ronda ya esté casi cerrada.

Espere que los gestores de fondos de capital riesgo se aparten de la búsqueda de nuevas inversiones y reserven el capital para proteger a las empresas que ya están en su cartera.

Espere que los VC y los ángeles se esfuercen más por presionar su valoración al negociar una hoja de términos, espere que ofrezcan una cantidad menor y que sean más reacios a liderar la ronda.

Espere que digan sí al café, pero no a la inversión, a menos que pueda demostrar que es una apuesta tan segura que realmente no necesita el capital.

Zàijiàn, programas aceleradores

Las incubadoras y los programas de aceleración fueron la solución de la industria de inicio a la escasez pasada de inversión en las primeras etapas, por lo que es de esperar que el número en Australia se mantenga estable o incluso aumente.

Pero las incubadoras y los aceleradores australianos son en su mayoría programas corporativos o respaldados por universidades, que cuestan mucho dinero ejecutar a corto plazo y tal vez tengan un retorno de la inversión no comprobado a largo plazo.

Los equipos de liderazgo corporativo en la mayoría de las industrias buscarán gastos no básicos que puedan deshacerse, y los aceleradores / incubadoras encajan perfectamente. Espere que muchos de ellos 'estén en espera por el momento', es decir, sin ingestas. Las universidades australianas que se recuperan de un rápido déficit de ingresos de dos dígitos también reducirán sus costos de aceleradores / incubadoras, aunque debido a que la mayoría de las universidades australianas son lentas para tomar decisiones, puede que no suceda hasta el final de este año.

Xièxiè, Shenzen ... un poco

Parece que las restricciones extremas establecidas en China pueden haber desacelerado la tasa de infección de COVID-19 lo suficiente como para que podamos ver que los grandes motores de fabricación chinos vuelven a la vida pronto.

Sin embargo, el pequeño pedido retrasado de su pequeña startup tecnológica australiana tendrá que esperar hasta que se satisfagan las necesidades de los clientes más grandes y valiosos, por lo que es probable que todavía no vea sus unidades Kickstarter enviadas a los clientes por algún tiempo, independientemente de lo que los gerentes de fábrica le estén diciendo. .

Y eso solo los está haciendo. No puedo especular sobre cuánta interrupción habrá en el transporte y la logística entre la fábrica y el cliente. Creo que los bloqueos provinciales que se convirtieron en un bloqueo nacional en Italia esta semana también serán una estrategia de contención implementada en otras poblaciones densas en Europa, América del Norte y del Sur, lo que significa que sus clientes en esos mercados pueden estar esperando mucho tiempo. Esos camiones no conducen solos, y tampoco lo hacen los aviones de FedEx.

¿Qué debes hacer para sobrevivir a esto?

En primer lugar, cuide su salud, la salud de su familia y la salud de su equipo. La mayoría de las nuevas empresas de tecnología de software pueden sobrevivir un par de meses de trabajo desde casa, incluso bajo cuarentena, pero sufrirán mucho si el 20% del equipo está fuera de acción con fiebre alta durante una o dos semanas, especialmente porque eso podría significar un un 20% diferente de tu equipo se desplomó durante 4 a 5 meses.

Esté preparado para la posibilidad probable de que miembros sanos del equipo sean puestos en cuarentena involuntariamente durante dos semanas porque estaban en el lugar equivocado en el momento equivocado. Esté preparado para que la productividad disminuya cuando los miembros del equipo tengan que cuidar a sus amigos y familiares que se enferman, especialmente a los padres y abuelos. Será muy difícil cuidar a un miembro de la familia en su hogar o en el suyo sin infectarse. A menos que podamos aplanar la curva de la tasa de infección en Australia, prepárese para que la atención hospitalaria se degrade significativamente y para que las camas de cuidados agudos ya no estén disponibles en algún momento.

Siga las pautas de salud sobre higiene personal, minimice los viajes y permanezca fuera de los aeropuertos, centros comerciales y (tristemente) espacios de trabajo compartido y acostúmbrese a trabajar de forma remota si aún no lo ha hecho.

¿Cuánto tiempo va a durar?

Es difícil saber cuánto tiempo continuará el invierno COVID-19. En lugar de planear que su pista dure tres o seis meses, debe planear que la pista de su startup dure el mayor tiempo posible. La mejor manera de hacerlo es cortar el hueso lo antes posible.

El objetivo ya no debería ser mantener su tasa actual de crecimiento en sus métricas clave, debería ser no entrar en quiebra antes de que el mundo vuelva a la normalidad. Deja ir el crecimiento, la ambición y el ego; prepárate para practicar la frugalidad obstinada y poco glamorosa durante el tiempo que sea necesario.

Si el CAC es mayor que el LTV, o si tiene ingresos previos, simplemente detenga el marketing de adquisición. Parada fuerte. Deje de trabajar en la próxima versión de su plataforma, el otro sistema operativo en el que esperaba iniciar y todas las nuevas características.

Solucione errores críticos, practique buenos devops y un excelente servicio al cliente. No puede darse el lujo de perder los clientes que paga que tiene.

No lo hagas en secreto. Escribe un blog al respecto y envíales un correo electrónico. En invierno, los clientes aprecian a alguien preparado para decirles la verdad.

Salga de ese contrato de arrendamiento, incluso si eso significa perder un depósito. Trabaja el equipo desde casa.

Mire detenidamente al equipo y elabore un plan para continuar con las funciones centrales del negocio con menos personas, en todas las áreas del negocio.

Cuanto antes dejes ir a personas no básicas, más posibilidades tendrás de pagar todos sus derechos.

Escríbales una recomendación brillante, escriba a cada persona en el blog y las redes sociales de su empresa, y conéctelos personalmente y directamente con cualquiera que conozca contratando y que pueda pasar el invierno mejor que usted.

Prepárelos en todas las plataformas de crowdsourcing y freelance con el mejor perfil posible y algunos ejemplos de trabajo. Sé su primer cliente independiente.

Deje que se queden con la computadora portátil, el teléfono y el monitor externo: no necesita preocuparse por pastorear activos en este momento y probablemente no pueda permitirse el lujo de almacenarlos.

Te recordarán por cómo los dejaste ir, y la mayoría entenderá por qué.

No esperes que la mayoría de la gente te diga esto

Las precauciones son medidas que tomamos para prepararnos para los eventos que la mayoría de las personas están apostando no sucederán. Si espera hasta que ocurran los eventos adversos, no está tomando precauciones, ya que no hay "pre". Recuerde que son las reacciones emocionales irracionales de las personas y las empresas las que representan el verdadero peligro para su startup.

Todo lo que he predicho aquí sobre el comportamiento de los inversores, las empresas, los gobiernos y los clientes es un comportamiento irracional, y los políticos, inversores y líderes empresariales nunca admitirán voluntariamente su propio comportamiento irracional. Así que espere que nieguen que esto sucederá, que está sucediendo o que alguna vez sucedió.

Pero si mi experiencia de la crisis financiera global y el colapso de las puntocom (sí, soy tan viejo) es una guía, todavía sucederá.