Cumpleaños de COVID-19: Gracias por no celebrar conmigo este año.

Imagen de la invitación a la fiesta de cumpleaños cancelada (sí, cancelada puede escribirse con una o dos

El 5 de marzo, después de que SF confirmó sus primeros casos de coronavirus, cancelé mi fiesta de cumpleaños prevista para el sábado siguiente. Fue una decisión extrañamente difícil.

Quería compartir mi experiencia, con la esperanza de que ayude a alguien más a navegar la suya.

Para empezar, no quería cancelar. De hecho, me molestó el amigo que me sugirió que cancelara el coronavirus y pensé que estaba demasiado paranoico. Para el fondo, soy una mujer asiática soltera de 38 años. Mi movimiento normal de cumpleaños "ir a" sería enterrar la vergüenza de estar soltero con un pequeño grupo de novias. Beberíamos vino, nos reiríamos, y me dirían que aún me veo 26 (¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡2 En 2 De que me gustaría beber vino y decirme Este año, me propuse construir una comunidad en SF. Como parte de eso, usé mi cumpleaños como excusa para organizar una fiesta en casa después de siete años de ser antisocial, para volver a conectarme con viejos amigos y conectar redes de amigos. Anticipé hasta 50 personas en mi apartamento de 1,000 pies cuadrados en San Francisco.

La cancelación se sintió como un suicidio social. No estaba retrocediendo.

Para la preparación de la fiesta, me rodeé de amigos que apoyaban totalmente el avance del plan. Todos estuvimos de acuerdo en que todos en la fiesta eran de "bajo riesgo" y, en el peor de los casos, cualquiera que contrajera el virus experimentaría síntomas leves. Quiero decir, nadie en la fiesta iba a morir, y la gripe mata a más personas de todos modos. Vivir con miedo no es forma de vivir. ¿Derecho?

Cuando llegó el jueves, estaba en una reunión en el centro cuando se supo que los dos primeros casos de coronavirus se confirmaron en SF. Vi cómo la gente bromeaba nerviosamente sobre el virus y comencé a reconocer que la gente estaba realmente preocupada. Luego, Google, Facebook, Twitter y Salesforce anunciaron que sus empleados deberían trabajar desde casa. Era imposible ignorar que estas grandes corporaciones elegirían renunciar a la productividad de millones de empleados a menos que creyeran que el coronavirus era una amenaza real. ¿Por qué pensé que sabía algo mejor? ¿Qué me estaba perdiendo?

Empecé a investigar y esto es lo que aprendí:

Los primeros casos confirmados fueron "propagación comunitaria", lo que significa que definitivamente hay más casos no detectados. Esto básicamente significa que estas 2 personas lo obtuvieron simplemente viviendo su vida diaria aquí en SF. Quienquiera que lo obtuvieron todavía está en San Francisco, no identificado y viviendo su vida diaria. En otras palabras, definitivamente hay más personas con COVID 19. Una semana después, el recuento es de 40 y dos semanas después de 70.

El número de casos "confirmados" es engañosamente bajo porque está limitado por el número de kits de prueba. No puede confirmar un caso de COVID-19, a menos que tenga un kit de prueba que funcione. California no tuvo acceso a kits de prueba de trabajo hasta la semana pasada (primera semana de marzo). Eso significa que hemos estado volando a ciegas durante un par de semanas y es probable que haya estado circulando desde mediados de febrero. Se desconoce el número total de casos de coronavirus existentes a medida que trabajamos para aumentar nuestra capacidad de prueba e identificar quién la tiene.

El grupo de personas de bajo riesgo es peligroso porque lo difundimos rápidamente y ni siquiera lo sabemos. El hecho de que solo experimentemos síntomas leves es mucho más peligroso porque actuamos como portadores de otros y es posible que no nos hagamos la prueba.

COVID-19 no es solo como la gripe, es muy contagioso y tiene una tasa de mortalidad más alta. Sí, miles de personas mueren cada año por la gripe y sí, actualmente este año la gripe ha cobrado más vidas frente a COVID-19. La tasa de mortalidad de la gripe es de .1% en comparación con COVID-19, que es mucho más alta y, aunque aún se desconoce, se estima entre 2 y 4%. Esta estimación continúa cambiando todos los días a medida que aprendemos más.

Italia está tres semanas por delante de nosotros, y tenemos la oportunidad de aprender de ellos. En Italia, en solo tres semanas, los 19 casos de COVID en Italia crecieron exponencialmente de 229 casos el 24 de febrero a 9.712 el 9 de marzo. Hoy 20 de marzo, Italia está en pleno cierre con un recuento de 47.021 casos y 4.032 muertes, superando a China. El sistema de salud de Italia se ve abrumado ya que el recuento se duplica a diario y se ven obligados a elegir qué vidas cuidar.

La "población vulnerable" son personas reales. Mi mamá y mi papá son parte de esa población. Mi madre tiene diabetes y ambos tienen más de 70 años. Hablé con mi hermana en Seattle porque Washington estaba una semana por delante de California en la detección de casos. Ella compartió cómo una fiesta en Seattle se convirtió en un punto de propagación en Washington, donde ahora hay 31 muertes. Pensé en cómo estaba configurando exactamente el mismo escenario con mi grupo, donde la gente estaría parada a menos de dos pies de distancia en mi pequeño apartamento de SF. Incluso si todos en mi fiesta no fueran de alto riesgo, todos volveríamos a nuestras comunidades donde teníamos amigos y familiares.

La semana pasada, cuando San Francisco se cierra, mi decisión de cancelar parece más obvia que hace una semana. Desde entonces he tenido numerosas conversaciones dentro de mi grupo personal de amigos sobre el coronavirus. Lo que me parece más impactante es qué tan profundamente dividido está sobre si la amenaza del coronavirus debe tomarse en serio o si es solo un frenesí mediático de reacción exagerada provocado por el miedo. Todos estamos obteniendo información diferente y los mensajes en conflicto son difíciles de navegar.

Cuando fui realmente honesto conmigo mismo sobre lo que me impedía cancelar, ahora me doy cuenta de que era mi miedo a parecer que tenía miedo al coronavirus, no al coronavirus en sí.

No es fácil cancelar algo que realmente está esperando, al igual que es difícil decir no a una invitación, incluso si le preocupa la propagación del virus. Pero todavía estamos dos semanas detrás de Italia, y todavía tenemos una oportunidad si actuamos ahora. Elegir tomarse en serio el distanciamiento social nos da tiempo para identificar el alcance de los casos no detectados, antes de que se extienda exponencialmente a través de nuestras comunidades. Lo que hacemos ahora determina qué tan mal se pone y cuánto dura.

Hay mucha presión social para descartar esto como un gran problema, pero realmente me gustaría animar a cada uno de nosotros a considerar nuestros roles dentro de nuestras comunidades y el efecto dominó que podemos y crearemos.

Las elecciones que haces ahora tienen un impacto.

Trabajemos juntos, manteniéndonos separados.

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