¿Una solución de coronavirus?

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Nota: este artículo fue escrito desde una perspectiva del Reino Unido, pero los conceptos son universales.

El coronavirus se está propagando a un ritmo aterrador y los servicios de salud están abrumados o están a punto de hacerlo. Los gobiernos están imponiendo límites extraordinarios a la libertad individual, pero aún así no será suficiente para evitar la tormenta que se avecina. Las estimaciones que he visto hoy sugieren unas 20,000 muertes en mi Reino Unido natal, y eso supone asumir restricciones sociales extremas que duran un año o más, con el único juego final que es la creación de una vacuna o una solución médica novedosa.

Parada económica prolongada, colapso de los servicios de salud, aislamiento social. No gracias. Es hora de una intervención seria.

Así que aquí hay una propuesta para una nueva solución médica: infección controlada a gran escala.

De que estoy hablando La idea es obtener algunos de los beneficios de la vacunación, pero sin esperar

No es una idea completamente nueva. Estoy seguro de que los lectores mayores recordarán las fiestas de la varicela, en las que los niños fueron expuestos deliberadamente al virus varicela-zoster para desarrollar inmunidad. Esto fue antes de que la vacuna estuviera disponible, y como la enfermedad generalmente es leve en los niños pero potencialmente grave en la edad adulta, fue la mejor manera de inmunizarse.

Entonces, ¿cómo podría esto ayudarnos contra el coronavirus?

El gobierno localiza edificios adecuados para que grandes grupos de personas sean puestos en cuarentena juntos. Esto no debería ser difícil, ya que actualmente hay muchos hoteles vacíos. Luego seleccionamos de la población adultos voluntarios que son jóvenes, en forma y saludables, es decir, aquellos con muy poco riesgo de COVID-19. Entran en cuarentena y se infectan deliberadamente con el virus.

Al sufrir solo síntomas leves, permanecen durante un par de semanas (o el tiempo que los expertos médicos consideren necesario) y se liberan progresivamente una vez que se eliminan de la infección y ya no eliminan el virus.

Ahora tenemos un grupo de personas inmunes. Precisamente cuánto tiempo es incierto, pero hasta ahora parece que la reinfección es excepcionalmente rara y la inmunidad a medio / largo plazo es normal para este tipo de virus. En cualquier caso, debería ser lo suficientemente largo como para reducir significativamente la transmisión comunitaria mientras se desarrollan las vacunas.

Otro beneficio es que estos voluntarios inmunes ahora podrán trabajar de manera segura en los servicios de salud, interactuar con otras personas infectadas y tener contacto con los más vulnerables. También volverán a ser económicamente activos nuevamente. Esto es especialmente importante para cualquier persona en los servicios públicos, el NHS, la policía, los maestros, etc.

El punto crítico aquí es que la infección en toda la población puede ser inevitable. Entonces, en lugar de dejar que se propague sin control, con restricciones sociales extremas, tomemos la iniciativa y creemos deliberadamente una inmunidad generalizada de la manera más segura y rápida posible.

Es mucho más fácil contener el virus si se conoce y gestiona la ubicación del infectado. Para la mayoría, será una enfermedad muy leve, y estarán bajo estrecha observación médica para el pequeño número que puede experimentar síntomas más graves.

Incluso podría usar un enfoque de pago por adelantado: una vez que un grupo se haya vuelto inmune, podrían ayudar de manera segura en la configuración, administración y apoyo de futuros grupos. Podríamos escalar rápidamente.

Un beneficio final es que estos grupos en cuarentena serían excelentes fuentes de datos sobre los patrones de infección de COVID-19, de los cuales aún se sabrá poco (por ejemplo, actualmente no sabemos cuántas personas están infectadas asintóticamente).

¿Cuáles son las desventajas? En primer lugar, para crear un número significativo de personas inmunes, se requeriría una apropiación masiva de recursos nunca antes vistos en tiempos de paz. Significaría pedir a casi todos los menores de 35 años y con buena salud que se pongan en cuarentena y se enfermen deliberadamente al servicio del bien común.

El problema de los recursos no es trivial. Se necesitaría experiencia médica, además de la policía (o el ejército) para garantizar que las personas infectadas no abandonen la cuarentena, además de suministrar elementos esenciales como alimentos. Todo esto en un momento en que los recursos ya están bajo una enorme presión.

Sin embargo, solo el sector de la hospitalidad se ha eliminado casi por completo, por lo que se puede defender un programa masivo de empleo gubernamental, reclutando capacidad espacial de la economía para administrar las zonas de cuarentena. Llámalo Servicio Nacional, si quieres.

Otro problema es que una pequeña cantidad de los que están en cuarentena sufrirán síntomas más severos y requerirán hospitalización, incluso cuidados críticos. Esto en un momento en que el NHS no tendrá capacidad de reserva alguna.

Algunos incluso morirán. Sin embargo, será un número relativamente bajo. Usando las estadísticas del Imperial College, la tasa de mortalidad para los menores de 35 años es inferior al 0.05% y supongo que sería mucho menor si los que tienen problemas de salud preexistentes se eliminan primero.

Aún así, a la escala que propongo, algunas muertes son inevitables, pero quienes mueren pueden haber muerto del virus de todos modos, independientemente de si fue capturado en cuarentena o en la comunidad. De hecho, como estarán en un entorno médicamente supervisado, es probable que la tasa de mortalidad en realidad sea más baja en general.

Otro riesgo es la mutación. Ya hay dos cepas conocidas y las zonas de cuarentena serían zonas de reproducción perfectas para el virus. Pero no es obvio para mí que sería peor que la estrategia actual de transmisión comunitaria administrada, y si surgiera una nueva cepa (y se detectara) ya estaría en cuarentena. Podría detenerse allí y luego.

Los resultados a largo plazo podrían valer la pena. Hay aproximadamente 15 millones de personas en el Reino Unido de entre 18 y 35 años; si se pudiera inmunizar de manera segura sin esperar los 18 meses, se estima que tomará una vacuna para que se desarrolle y distribuya, reduciría la transmisión a las personas con mayor riesgo y respirar algo de vida de regreso a la economía. Muchos trabajos y vidas podrían salvarse.

Una combinación de distanciamiento social e infección controlada podría incluso llevar la tasa de transmisión por debajo de 1, momento en el cual la contención puede volver a ser una política viable.

La movilización deliberada de la población de esta escala sería inaudita desde la Segunda Guerra Mundial, y el costo astronómico, pero el canciller hoy ya anunció un paquete de estímulo por valor de £ 330 mil millones y habrá mucho más por venir cuando comience la realidad de un año de cierre. morder. Estamos en tiempos extraordinarios. Se requieren soluciones extraordinarias.

Solo soy un ingeniero de software con un diploma de Access en Ciencias Biomédicas y una familiaridad pasajera con la epidemiología y la economía. Esto va muy por encima de mi salario. Sin embargo, realmente creo que este concepto tiene mérito.

Estoy trabajando desde una perspectiva personal. Me encantaría contraer el virus de forma controlada mientras esté aislado previamente para no poder transmitirlo a alguien en riesgo. Lo más probable es que me recupere después de síntomas leves y luego pueda volver a mi vida normal. Estoy disponible para ayudar a otros, visitar a mis padres ancianos de manera segura, disfrutar de un café con amigos, regresar a mi oficina, ir a bailar. Si eso podría funcionar para mí, ¿por qué no otros? Todo lo que estoy haciendo es ampliar.

Los amigos cercanos sabrán que generalmente me opongo enormemente a la intervención masiva del gobierno. Pero ahora no es el momento para la ideología libertaria. Ya sea en los desembarcos del Día D o en los esfuerzos heroicos de los liquidadores en Chernobyl, cuando se enfrentan a un desastre humano en la escala del coronavirus, es necesario un gran esfuerzo colectivo y sacrificio.

Comparta este artículo, me encantaría recibir comentarios de aquellos con experiencia en este campo. Si estoy completamente equivocado, avíseme por qué. Pero si esto tiene mérito, comuníqueselo a las personas adecuadas.