Un pre-Mortem de coronavirus en el contexto de RBLT

Foto de CDC en Unsplash

Un pre-mortem optimista sobre la crisis del coronavirus, pensando de forma probabilística y meta-probabilística.

Obviamente, es un poco temprano, por no mencionar insensatez, para llevar a cabo una premortem sobre la crisis de la corona, pero usando nuestro conocimiento actual, estoy en lo siguiente asumiendo que es grande, pero no EL grande. Entonces, con eso como contexto, hagamos un premortem de la crisis con el prisma RBLT. Estado epistémico: especulación.

Al leer este artículo (en sueco) esta mañana, me hizo pensar en las deficiencias en la reacción racionalista actual al virus. Scott Alexander escribió un gran resumen de nuestro conocimiento actual, Putanumonit escribió una gran nota sugiriendo las razones racionalistas para prepararse para la epidemia y Kelsey Piper también escribió una nota similar en Future Perfect (y estoy seguro de que hay otras buenas para mí) he perdido). También se han escrito algunas notas sobre el resultado potencialmente positivo de la crisis, principalmente de filósofos (así como de otro futurista normalmente más centrado en otras tendencias, pero no demasiadas combinando las dos perspectivas. De ahí mi intento.

Una parte clave de RBLT es, por supuesto, el componente budista de tratar de reducir el nivel agregado de dukkha, sufrimiento, de todos los seres sintientes, por lo que no quiero minimizar el sufrimiento que muchas personas están experimentando actualmente debido al virus que les afecta. o sus seres queridos, pero mirando desde una perspectiva a más largo plazo, una visión optimista es que esto abrirá los ojos de las personas a la naturaleza frágil de nuestra sociedad. En tiempos normales, si todavía existe tal cosa, cuando los productos siempre se almacenan en los estantes y los medios de comunicación se enfocan en catástrofes de naturaleza local, la mayoría de las personas (aparte de algunos expertos en riesgos y continuidad del negocio) no piensan en naturaleza frágil de nuestras cadenas de suministro justo a tiempo, la incapacidad de nuestros sistemas políticos a corto plazo para hacer frente a crisis a largo plazo o la incapacidad de nuestros gobiernos nacionalistas para coordinar respuestas globales.

Por supuesto, existe una alta probabilidad de que esta crisis pase, como lo han hecho otros antes, y todos lo olvidan y las cosas vuelven a la "normalidad". Pero hay una probabilidad distinta de cero de que este shock para el sistema sea lo suficientemente grande como para que realmente deje algunas repercusiones. Si la economía sufre un golpe lo suficientemente fuerte como para que Trump no sea reelegido, o varias aerolíneas quiebren y nunca se recuperen, o esto dejará una marca indeleble que podría mejorar.

No es seguro, pero quizás esto podría hacer que las personas comiencen a pensar de manera más probabilística, reconociendo la diferencia entre una tasa de mortalidad del 1% y una del 10%, y pensando más en términos talebianos sobre el enorme impacto que pueden tener las colas gruesas a pesar de su baja probabilidad. Tetlock pronosticó para la próxima década aquí que obtendríamos un pensamiento más probabilístico. Como se puede ver en la entrevista de Taleb a la que se hace referencia en el artículo (se puede encontrar aquí en francés), nos corresponde a nosotros los racionalistas pensar en el producto del impacto y la probabilidad de los riesgos de cola, si nadie más lo hará. Me gustaría animarlos a todos a hacer más premortems como este (vea más aquí de LongNow).

Eso nos prepararía mejor para EL grande en términos de las amenazas existenciales que vienen rápidamente, como las pandemias, así como las que se mueven gradualmente, como el cambio climático y la alineación de la IA. El artículo mencionado anteriormente hace referencia al trabajo de Ulrich Beck sobre nuestra "sociedad de riesgo", con el que no estaba familiarizado anteriormente, pero contiene lecciones útiles para todos nosotros.

Eso podría ser un lado positivo, cuando se observa el nivel agregado de sufrimiento general durante la próxima década, incluso teniendo en cuenta el sufrimiento actual que enfrentamos.