Un despacho de coronavirus desde Milán

Me acabo de mudar a Milán hace unos meses después de vivir en California durante los últimos veinte años, donde fui profesor de Ciencias de la Computación en la Universidad de California en Berkeley (ahora enseño Ciencias de la Computación en la Universidad Bocconi). Escribí lo siguiente como un correo electrónico a mis antiguos colegas de Berkeley para actualizarlos sobre lo que sucedía en Milán, y también me han pedido que lo publique en un foro más público. Aquí está.

TL; DR: el riesgo individual para una persona en particular es extremadamente bajo, pero cuando lo multiplica por varios millones de personas, tiene suficientes personas enfermas a la vez para colapsar el sistema de atención médica. Para evitar tal catástrofe, son necesarias medidas de "distanciamiento social". El cierre de escuelas y universidades puede ser útil junto con otras medidas, pero tiene un uso limitado por sí mismo.

Con más detalle:

Lombardía es la región más rica y productiva de Italia, y tiene el segundo PIB más alto de todas las regiones administrativas europeas después de la Isla de Francia [1]. Se podría considerar como la California de Italia. Cuenta con un excelente sistema de atención médica gratuito. Su población es de 10 millones de personas, aproximadamente el doble del área de la Bahía y una cuarta parte de California.

Hay 7,280 casos confirmados de coronavirus en Lombardía a partir de hoy [2], o aproximadamente el 0.07% de la población, aunque el número verdadero podría ser aproximadamente 3 veces más, o aproximadamente el 0.2%. El primer caso confirmado fue el 21 de febrero.

Ayer, 149 personas murieron con un diagnóstico de coronavirus en Lombardía. A modo de comparación, en 2018, en promedio, 272 murieron por día de todas las causas [3].

Hasta ayer, unas 400 personas están en UCI en Lombardía, que tiene alrededor de 900 camas en UCI en total, normalmente con una tasa de ocupación del 80%. Los cuidados intensivos en Lombardía están cerca del colapso. Hay informes de personas gravemente enfermas que no pudieron ser llevadas a la UCI por falta de camas. Esto afecta a personas que tienen derrames cerebrales o ataques cardíacos, que tienen accidentes automovilísticos o cirugías graves. El gobierno está trabajando para duplicar la capacidad de la UCI de Lombardía.

Unas 3.800 personas están hospitalizadas con complicaciones por coronavirus en Lombardía, donde hay unas 30.000 camas de hospital en total. Se les pide a los pacientes con cáncer (particularmente los inmunocomprometidos) que retrasen las cirugías y las terapias siempre que sea posible y que se mantengan alejados de los hospitales. Hay planes para establecer hospitales de campaña en tiendas de campaña, si es necesario. La clasificación de emergencias ya se realiza en carpas en los estacionamientos de los hospitales.

Los epidemiólogos estiman que, dejando a sus propios dispositivos, el virus que causa el covid-19 infectaría hasta 60-70% de todas las personas [4] (un factor 1,000x la tasa de Lombardía, o quizás 300x si la tasa de Lombardía es tan subestimada como se cree que es), lo que significa que no se puede dejar que se propague sin control, porque el sistema de atención médica colapsaría al 10 veces la tasa de infección de Lombardía, y probablemente ya a 3 veces.

Para detener la propagación, durante más de dos semanas, Lombardía ha estado bajo un régimen de "lockdown-lite": todas las escuelas y universidades cerraron, al igual que los gimnasios, bares y clubes. Esto no dobló la curva de casos, que ha seguido creciendo exponencialmente con un tiempo de duplicación de 3 a 4 días. En una escala logarítmica, todos los números relevantes (número de casos confirmados, número de personas hospitalizadas, número de personas en la UCI y número de muertes) están en línea recta [5], casi sin ningún efecto del bloqueo.

A partir de hace cuatro días, está en vigor un bloqueo más fuerte: nadie puede ir a ninguna parte excepto para ir a trabajar o comprar alimentos o por razones de salud. En público, las personas deben mantenerse a un metro (tres pies) de distancia de otras personas. Es demasiado pronto para ver el efecto de esta nueva medida.

A partir de mañana, todas las tiendas cerrarán, excepto comestibles, farmacias y otros servicios necesarios, y la mayoría de los lugares de trabajo también cerrarán. Esperemos que esto detenga el crecimiento exponencial como sucedió en Wuhan.

En resumen: 20 días después de los primeros casos confirmados, aunque una pequeña fracción de la población está infectada, hay suficientes personas en estado crítico para abrumar a las UCI de la segunda región más rica de Europa. Las fuertes medidas de distanciamiento social, como el cierre de escuelas y universidades, no tuvieron efecto. Las medidas extremas ahora están en su lugar, porque dos duplicaciones más del número de casos serían más de lo que los hospitales pueden manejar.

Tenga en cuenta también que aquí todos tienen acceso gratuito a la atención médica, y todos los que tienen un trabajo asalariado han pagado tiempo libre por razones de salud, por lo que no existe una cultura de ir a trabajar enfermo, y no hay que esperar para ver a un médico hasta que uno esté Realmente enfermo. Se realizó una gran cantidad de pruebas después del primer caso confirmado, y las pequeñas ciudades del primer brote se aislaron al estilo Wuhan (esto funcionó: ahora no hay nuevos casos en esas pequeñas ciudades).

Finalmente, nadie debería sobreestimar su propio riesgo: hasta ahora, solo el 0.006% de las personas en Lombardía han muerto, casi todas tenían comorbilidades significativas, la edad promedio de las personas que murieron es de alrededor de 80 años, y creo que cero personas murieron cuya edad tenía menos de 50 años. El verdadero problema es el riesgo sistémico para el sistema de salud.

¡Buena suerte para todos nosotros! Luca

[1] https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_European_regions_by_GDP

[2] https://github.com/pcm-dpc/COVID-19/blob/master/schede-riepilogative/regioni/dpc-covid19-ita-scheda-regioni-20200311.pdf

[3] https://ugeo.urbistat.com/AdminStat/it/it/demografia/popolazione/lombardia/3/2 [4] https://thehill.com/changing-america/well-being/prevention-cures / 482794-funcionarios-dicen-el-cdc-se-prepara-para

[5] https://www.facebook.com/DatiAnalisiCoronavirus/