Una breve guía para padres sobre el coronavirus: lo que puede hacer

Actualizado 21/03/2020

Como profesor sustituto, puedo experimentar muchas escuelas en pequeños fragmentos y el tema del coronavirus (ahora llamado COVID-19) parece estar extendiéndose con diversos grados de preocupación. Los estudiantes parecen tomarlo como una broma y afirman que las personas tienen coronavirus como lo harían con los piojos, pero los padres son otra historia.

Un ejemplo particular me llamó la atención cuando estaba ingresando a una de mis tareas: un padre estaba hablando por teléfono con el principio extremadamente molesto porque la escuela no permitía que sus hijos usaran máscaras quirúrgicas. El director explicó que era una cuestión de seguridad y que no se había encontrado ningún caso de coronavirus en el edificio. Con el primer caso confirmado en St. Louis, estoy seguro de que más padres en mi área comenzarán a hacer preguntas como esta también.

Para combatir algunas de las preocupaciones y la mala información que estoy seguro de que otros padres experimentarán, sentí que sería mejor empaquetar algunas investigaciones y recomendaciones específicamente sobre niños y coronavirus de fuentes confiables. Como padre, sé que la seguridad de mi hijo es lo primero y que contar con información precisa es esencial.

¿El coronavirus es realmente tan malo?

Ha habido muchos mensajes que descartan esta cepa de coronavirus como una amenaza menor. Esto se debe en gran parte a un malentendido al comparar el número de muertes entre la gripe y el coronavirus. Las estimaciones de los CDC sobre la temporada de gripe más reciente indican que 20,000-52,000 personas murieron a causa de la gripe y, a partir de la publicación, solo hay 41 muertes por coronavirus. Se podría concluir fácilmente que este nuevo virus no es tan grave con solo estos números.

Donde esta comparación falla es el porcentaje de personas que murieron a causa de estas enfermedades. La gripe puede haber cobrado más vidas, pero también hay más infecciones; Se estima que entre 34 y 49 millones de personas contrajeron la gripe en la temporada de este año, lo que hace que la tasa de mortalidad en EE. UU. sea de 0.06% -1%.

El coronavirus actualmente tiene una tasa de mortalidad del 2% en los EE. UU. Si bien eso puede parecer pequeño, el virus aún debe tomarse en serio. Los padres aún deben estar limpiando sus superficies y practicando una buena higiene como lo harían con otras enfermedades. La tasa de recuperación de casi el 97% muestra que un padre no debe entrar en pánico.

¿Qué posibilidades hay de que los niños contraigan coronavirus?

Según los CDC, China ha reportado algunos casos en niños, pero la mayoría de las infecciones reportadas son adultos. El coronavirus, el resfriado común y la gripe tienen síntomas similares: fiebre, tos y falta de aire. Cualquier niño que tenga síntomas similares al resfriado y haya estado cerca de un coronavirus confirmado probablemente deba ser revisado por un médico.

Asegúrese de que el médico evalúe a su hijo para detectar el coronavirus y la gripe. Los CDC publicaron un informe sobre un hombre chino que fue diagnosticado con gripe pero luego se descubrió que también tenía un diagnóstico de coronavirus. Si bien los médicos hacen todo lo posible para diagnosticar con precisión a sus pacientes, no está de más verificar ambos.

El informe chino también señaló algunas complicaciones graves reportadas en niños. Estos incluyen el síndrome de dificultad respiratoria aguda (acumulación de líquido en los pulmones) y el shock séptico (infección en todo el cuerpo por una lesión orgánica), pero parecen ser poco frecuentes.

El Centro de Control de Enfermedades de China descubrió que solo el 0.2% de los niños infectados han muerto y ninguno fue un caso de coronavirus en bebés. Sin embargo, aún es importante que las familias tomen las mismas precauciones cuando alguien está enfermo, especialmente porque actualmente no hay medicamentos antivirales disponibles.

¿Las mascotas podrían darle coronavirus a mi hijo?

En este momento, no hay evidencia de que perros o gatos puedan contraer el coronavirus. El único caso de perros con coronavirus hasta hace poco fue una prueba positiva en Hong Kong, donde el perro probablemente había sido contaminado por su dueño. El perro fue puesto en cuarentena con su dueño y después de dos días la prueba fue débilmente positiva.

Ese perro falleció hace dos días y el propietario no permitiría una autopsia para determinar la causa de la muerte, pero los expertos dicen que podría haber sido debido al estrés de estar en cuarentena ya que no mostró signos de enfermedad. El segundo perro en el hogar en cuarentena de Hong Kong tuvo un resultado positivo para coronavirus este fin de semana y nuevamente no mostró síntomas.

Los animales que han estado en contacto con una persona infectada tienen un bajo riesgo de transmisión de coronavirus. Sin embargo, cualquier animal que viva en un hogar con un individuo con pruebas positivas debe someterse a cuarentena con sus dueños. El Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación de Hong Kong insta a las personas a no abandonar a sus mascotas. En este momento no ha habido informes de gatos con coronavirus.

¿Qué pueden hacer los padres sobre el coronavirus?

Es probable que las farmacias de los EE. UU. Hagan negocios con el número de padres que se postularán para máscaras faciales y desinfectante para manos. Sin embargo, es importante hacer referencia a estudios científicos antes de llenar un carrito de compras con Purell. Lo que puede parecer sentido común podría hacer que un niño sea más susceptible al coronavirus.

Máscaras faciales

Según el Dr. Nipunie Rajapakse de la Clínica Mayo, las máscaras faciales en gran medida no tendrán ningún beneficio adicional si no está enfermo. No son herméticos, por lo que una persona aún puede respirar las pequeñas gotas respiratorias.

Usar una máscara también puede hacer que uno se toque más la cara, lo que aumenta la probabilidad de infectarse. El cirujano general de EE. UU. Advirtió a fines de febrero que la compra de grandes cantidades de máscaras faciales podría crear una escasez para los profesionales de la salud que corren el mayor riesgo de transmisión del coronavirus.

Desinfectante de manos

Otra cosa que podría hacer que un niño sea más propenso a enfermarse es lavarse las manos y usar demasiado desinfectante para manos. Según el Dr. Samon Blackmon de Piedmont Healthcare "Al usar constantemente desinfectante para manos, eliminas las bacterias que ayudan a fortalecer tu sistema inmunológico, permitiendo que los insectos resistentes a los antibióticos ingresen a tu sistema y te pongan muy enfermo".

El agua y el jabón tienden a tener una mejor oportunidad de eliminar todos los gérmenes en las manos, ya que un desinfectante no es tan efectivo cuando las manos están visiblemente sucias, lo que suele ocurrir con frecuencia en los niños. El uso excesivo de desinfectante también puede matar bacterias buenas que ayudarían a prevenir enfermedades.

Salud mental

Este es un momento único y estresante y será vital mantener su salud mental y la de su hijo. Aquí se pueden encontrar algunos consejos de psicólogos sobre cómo combatir esto mejor.

Escolar desde casa

Muchos padres ahora también son maestros de sus hijos y esto puede ser muy desalentador si uno no ha tenido experiencia docente. Estoy seguro de que hay muchas preguntas, pero no te preocupes.

Según los expertos, la cantidad de educación en el hogar debe ser de 15 minutos multiplicada por la edad del niño. Un niño de cinco años solo necesitaría un poco más de una hora de escolaridad por día. Esto tiene sentido teniendo en cuenta que la mayoría de los estudiantes generalmente tienen entre 50 y 60 minutos de clases como música, arte o educación física, recreo y almuerzo.

Para complementar este tiempo de escolarización, un padre podría intentar incorporar las tareas domésticas o algo que interese a su hijo en las actividades escolares. Cocinar implica muchas matemáticas y puede motivar a los estudiantes a participar. ¿Necesita palos u hojas recogidas en el patio trasero? Haga que su hijo los observe y escriba cosas interesantes; ciencia y escritura en uno!

Múltiples recursos en línea están disponibles gratuitamente. Khan Academy actualmente ofrece horarios diarios gratuitos para niños fuera de la escuela, y el canal de YouTube CrashCourse ofrece videos divertidos de expertos en una amplia variedad de temas.

Lo más importante que un padre puede ofrecer a su hijo ahora si se trata de educación es comprensión y flexibilidad. Esto es tan nuevo para ellos como lo es para usted, y debería ser un proceso mutuo.

Conclusión

Un niño enfermo siempre es desgarrador y aterrador para cualquier padre. Con este nuevo virus, es de suma importancia que todos los padres estén bien informados sobre las mejores prácticas para prevenir enfermedades a fin de evitar daños involuntarios. Espero que este artículo proporcione información útil y ayude a cualquier padre preocupado de que sus hijos se infecten con el coronavirus.

¿Tiene algo más que le gustaría agregar a esta guía? Avísame y actualizaré según sea necesario.