Una breve perspectiva sobre COVID-19

COVID-19 se ha convertido rápidamente en una de las pandemias virales definitorias y más catastróficas del siglo XXI. El impacto es nada menos que distópico; propagación exponencial del virus en todo el planeta, mercados de valores devastadores, escenas de estanterías y calles vacías, y una sensación de incertidumbre entre el público en general. Los gobiernos han recurrido a opciones nucleares para frenar la velocidad a la que se está propagando el virus; con una mayoría que prohíbe los vuelos entrantes a sus aeropuertos, particularmente desde países que informan un mayor número de pacientes.

Sri Lanka no solo hizo lo mismo, sino que además, cualquier pasajero que ingresa está sujeto a cuarentena inmediata, se han implementado toques de queda y se está desinfectando el transporte público.

(fuente: Oficina de Promoción de la Salud de Sri Lanka, Universidad Johns Hopkins)

El impacto que COVID-19 tiene en el sector médico es igualmente angustiante; de ahí la continua necesidad del público de seguir medidas de protección. Algunos de los recursos más "en riesgo" en el sistema de salud serían ventiladores, camas de UCI, personal médico, equipo de protección.

Ventiladores y camas de UCI

Dada la naturaleza desconocida del virus COVID-19, no existen curas preexistentes para él. En cambio, por el momento el personal médico recurre al manejo de los síntomas. Estos síntomas comienzan con tos seca y fiebre, y pueden extenderse a neumonía y dificultades para respirar, si el virus inflama los pulmones. Como resultado, los pacientes necesitan ayuda para respirar, a menudo con oxígeno a través de una máscara facial (no invasiva) o mediante un tubo insertado en las vías respiratorias del paciente. Este último requiere un ventilador y, en esta etapa, los casos son tan graves que los pacientes son sometidos a cuidados intensivos.

Sin embargo, solo hay tantas camas de UCI en cualquier red de atención médica, y dada la cantidad de casos y la tasa de propagación del virus, estamos viendo muchos sistemas sometidos a mucha tensión.

Nueva York informa que necesitarán aproximadamente 18,000 ventiladores solo para abordar el posible brote en lo que probablemente sea la región más densamente poblada del mundo. Actualmente tienen alrededor de 7.250 ventiladores en hospitales.

Para los países que ahora solo están viendo infecciones iniciales, es imperativo no solo para los expertos en atención médica, sino también para que los ciudadanos comprendan la gravedad de la crisis de COVID-19; cómo se propaga y con qué rapidez la situación puede descontrolarse si no se aborda adecuadamente.

Una estimación rápida puede resaltar cómo un crecimiento repentino en los casos de COVID-19 puede causar un enorme estrés en la red de atención médica.

Sri Lanka tiene alrededor de 500 camas de UCI en toda la isla, y aproximadamente el 77% de estas camas tienen ventiladores (Fernando et al., 2012). Esto nos daría alrededor de 385 camas de UCI con ventiladores disponibles.

Teniendo en cuenta que estas camas de la UCI atienden de 70 a 90 pacientes por cama por año, es evidente que no todas las camas de la UCI pueden estar disponibles de manera realista en el peor de los casos. Incluso con una tasa de ocupación del 90%, solo habrá alrededor de 40 camas de UCI con ventiladores.

Las tasas de admisión en la UCI para las personas con COVID-19 varían del 5% en China al 16% en Italia (Grasselli, Pesenti y Cecconi, 2020). Con una tasa de admisión del 5%, las camas de UCI se verán severamente limitadas en el momento en que lleguemos a alrededor de 800 casos. Una tasa del 10% lo vería en 400 casos. Dado el hecho de que el virus puede propagarse de una persona a un promedio de 2-3 personas (Liu, Gayle, Wilder-Smith y Rocklöv, 2020), este número podría alcanzarse extremadamente rápido si no se toman precauciones.

Italia se enfrenta actualmente a una crisis de salud, y la cantidad de muertes acaba de superar a las de China. En regiones como Lombardía, que tiene alrededor de 720 camas de UCI (90% de las cuales están ocupadas durante el invierno), los modelos actuales sugieren que entre 869 y 14.525 admisiones de UCI podrían ocurrir hacia fines de marzo de 2020 (Grasselli, Pesenti y Cecconi, 2020) . Esto ha resultado en que el personal médico tenga la tarea impensable de decidir quién recibe atención crítica primero.

Personal médico y equipo de protección.

Tener camas y ventiladores en la UCI son solo una parte de abordar la pandemia de COVID-19, y no son nada sin los trabajadores de la salud capacitados para manejar situaciones como esta. Hay innumerables historias de profesionales de la salud que van más allá del deber para ayudar a mitigar la propagación de este virus, y no está exento de riesgos.

En Italia, más de 1.700 (u 8%) de los casos de COVID-19 fueron contratados por trabajadores de la salud y, con el tiempo, más contraerán el virus. El estrés que esto ejerce sobre la fuerza laboral restante y el sistema de salud es inmenso, mientras menos trabajadores de la salud atiendan a los afectados, mayor será la probabilidad de que el virus sea mortal.

Además de la presión sobre el personal médico, la falta de equipos de seguridad puede ser extremadamente peligrosa, tanto para el trabajador de la salud como para las personas tratadas. El pánico entre el público ha resultado en una escasez de máscaras y equipo de protección para aquellos que más lo necesitan.

Qué necesitamos hacer

Al tomar medidas preventivas podemos reducir la presión sobre el sistema de salud (fuente: The Economist)

El término "aplanar la curva" se usa con frecuencia con brotes para resaltar cómo simples medidas de protección pueden reducir la tensión en el sistema de salud de una región. Las medidas para reducir la transmisión y el número de casos de COVID-19 no son ciencia espacial. Como con cualquier enfermedad, la prevención es la mejor solución, y es imperativo del público adherirse a estas medidas, por simples y básicas que sean.

Doctores en Sri Lanka (fuente: Twitter)
  1. Quedarse en casa puede reducir el riesgo de contraer el virus desde el exterior y potencialmente transferirlo a otros. Podemos sentir que, dado que la tasa de mortalidad es baja, que el virus no nos afectará, pero las posibilidades de que alguien con un sistema inmunitario comprometido (ancianos, diabéticos, etc.) nos contagien es alto. Las principales instituciones de todo el mundo han pasado a trabajar a distancia para minimizar el riesgo para su fuerza laboral.
  2. Evitar las reuniones públicas puede reducir aún más el riesgo de transmisión masiva. Sitios religiosos como La Meca y el Vaticano se han cerrado al público para reducir la propagación, casi todos los eventos deportivos más importantes se han detenido. En Corea, más del 70% de los casos pueden atribuirse a un individuo de 61 años que había viajado a Daegu para una reunión religiosa, y al respecto lo transfirió a los demás asistentes.
  3. Lavarse las manos con jabón durante un mínimo de 20 segundos, nuevamente, parece relativamente simple, pero es increíblemente efectivo ya que tendemos a tocar las superficies y nuestras caras todo el tiempo. Si no puede acceder a las instalaciones de lavado, use un desinfectante para manos a base de alcohol. La OMS tiene un conjunto completo de instrucciones sobre cómo hacerlo en casa, en caso de que las existencias se agoten repentinamente.
  4. Estornude en su codo o un pañuelo (que debe desecharse).
  5. Solo necesita usar una máscara si está cuidando a alguien que ya ha contraído COVID-19 o si está tosiendo o estornudando. Los trabajadores de la salud los necesitan más que nosotros.
  6. Mantenga el distanciamiento social, manténgase al menos a 6 pies de distancia de todos.
  7. Si presenta alguno de los síntomas o asistió a un evento que podría haber tenido individuos con el virus, aísle y hágase la prueba lo antes posible.
  8. Compre lo que necesita y no acumule, hay innumerables personas que viven con un salario diario, los ancianos y los que trabajan durante esta pandemia, que también necesitan comprar artículos esenciales. Las tiendas han permanecido abiertas durante toda la crisis.
  9. Apoye a aquellos que no pueden mantenerse a sí mismos en estos tiempos difíciles. Organizaciones benéficas basadas en voluntarios como CCRT-LK toman la iniciativa de entregar proveedores, comestibles y raciones a los más necesitados. Done al hospital más cercano, ya sea equipo de protección o artículos esenciales, todos debemos hacer nuestra parte para minimizar el impacto de esta pandemia.
Escenas como esta son lugares comunes en todas las redes sociales (fuente: The Sun)

Referencias

  1. Fernando, J., Dissanayake, R., Aminda, M., Hamzahamed, K., Jayasinghe, J., Muthukudaarachchi, A., Peduruarachchi, P., Perera, J., Rathnakumara, K., Suresh, R., Thiyagesan, K., Wijesiri, H., Wickramaratne, C., Kolambage, S., Cooray, N., Haridas, P., Mowjood, M., Pathirana, P., Peiris, K., Puvanaraj, V., Ratwatte, S., Thevathasan, K., Weerasena, O. y Rajapakse, S., 2012. Estudio del estado actual de los servicios de cuidados intensivos en Sri Lanka. Revista Internacional de Enfermedades Críticas y Lesiones, 2 (1), p.11.
  2. Grasselli, G., Pesenti, A. y Cecconi, M., 2020. Utilización de cuidados críticos para el brote de COVID-19 en Lombardía, Italia. JAMA.
  3. Guan, W., Ni, Z., Hu, Y., Liang, W., Ou, C., He, J., Liu, L., Shan, H., Lei, C., Hui, D., Du, B., Li, L., Zeng, G., Yuen, K., Chen, R., Tang, C., Wang, T., Chen, P., Xiang, J., Li, S., Wang, J., Liang, Z., Peng, Y., Wei, L., Liu, Y., Hu, Y., Peng, P., Wang, J., Liu, J., Chen, Z., Li, G., Zheng, Z., Qiu, S., Luo, J., Ye, C., Zhu, S. y Zhong, N., 2020. Características clínicas de la enfermedad por coronavirus 2019 en China. New England Journal of Medicine.
  4. Kucharski, A., Russell, T., Diamond, C., Liu, Y., Edmunds, J., Funk, S., Eggo, R., Sun, F., Jit, M., Munday, J., Davies, N., Gimma, A., van Zandvoort, K., Gibbs, H., Hellewell, J., Jarvis, C., Clifford, S., Quilty, B., Bosse, N., Abbott, S. , Klepac, P. y Flasche, S., 2020. Dinámica temprana de transmisión y control de COVID-19: un estudio de modelado matemático. Las enfermedades infecciosas de The Lancet.
  5. Liu, Y., Gayle, A., Wilder-Smith, A. y Rocklöv, J., 2020. El número reproductivo de COVID-19 es mayor en comparación con el coronavirus del SARS. Revista de medicina del viaje, 27 (2).