Una mejor respuesta COVID-19: use un rifle en lugar de una escopeta, o al menos apunte la escopeta

Estados Unidos se encuentra en medio de la pandemia de COVID-19. Para frenar la propagación y evitar que las instalaciones médicas se vean abrumadas, hemos detenido a gran parte de la nación cerrando escuelas y negocios y cancelando eventos. Ciertamente, debemos hacer lo que sea necesario para proteger la salud de nuestra población. Pero, ¿es este cierre general realmente la respuesta adecuada?

Sabemos que el virus COVID-19 ha pasado el punto de contención y la mayoría de nosotros probablemente lo contraerá, eventualmente. Sin embargo, también tenemos datos bastante confiables que dicen que muchas personas, especialmente los jóvenes, lo experimentarán asintomáticamente o con síntomas leves. Los ancianos y las personas con afecciones de salud subyacentes son los más vulnerables a COVID-19 y tenemos datos confiables que dicen que es probable que esta población vulnerable necesite atención en las instalaciones médicas. Las altas tasas de mortalidad por COVID-19 están impulsadas por las muertes en la población vulnerable (y una posible subestimación del número total de casos). Para el resto de la población, la tasa de mortalidad probablemente estará más cerca de la gripe común.

En lugar de un cierre general y decirles a todos que practiquen el aislamiento y el distanciamiento social, ¿no sería más eficiente aislar y distanciar socialmente solo a la población vulnerable? Esto permitiría que la gran mayoría de los Estados Unidos volviera a la vida cotidiana mientras protege a la población vulnerable. Las personas que necesitan interactuar con los vulnerables pueden usar máscaras. (Sabemos que las máscaras no evitan que alguien reciba COVID-19, pero son efectivas para evitar que alguien con COVID-19 lo propague).

Si bien COVID-19 se extenderá, lo cual es inevitable en cualquier caso, los síntomas más leves de la población no vulnerable no abrumarán a nuestro sistema médico. Podemos volver a aprender, trabajar y jugar mientras nuestros cuerpos aprenden a lidiar con este nuevo virus.

Con un enfoque más orientado y de sentido común, podemos devolver un sentido de normalidad a la vida cotidiana de la mayoría de nosotros sin causar daños a largo plazo a nuestra economía.