Una perspectiva de la ciencia del comportamiento en COVID-19: lo que la India puede aprender

Las pandemias son complicadas, y nuestra reacción a ellas, aún más.

Las respuestas gubernamentales tanto individuales como a gran escala en un momento de crisis de salud pública están determinadas por los costos y beneficios percibidos que rodean las decisiones que tomamos (por ejemplo, a nivel individual, omitir una fiesta en casa o no, o en términos de toma de decisiones gubernamentales, implementar cuarentena en todo el estado o no), y más ampliamente, nuestra percepción de la gravedad de la situación.

La ciencia del comportamiento nos dice que los humanos son susceptibles a sesgos cognitivos en nuestra percepción de los eventos, y que nuestros procesos de toma de decisiones se ven empañados de manera irracional, es decir, tomamos decisiones que no están alineadas con el resultado probable más eficiente. Esto tiene dos implicaciones difíciles basadas en la ciencia:

1. Carecemos de objetividad en nuestra comprensión de la gravedad de COVID-19, y 2. No estamos tomando las decisiones que debemos tomar para contener la propagación del virus en la India.

Tomar posesión del comportamiento individual es crítico. COVID-19 es una enfermedad infecciosa que tiene una alta tasa de contagio por proximidad. Esto significa que el aislamiento social y una mayor vigilancia en términos de higiene personal pueden desempeñar un papel importante en el "aplanamiento de la curva", es decir, contener la propagación del virus antes de que la transmisión comunitaria cause estragos. Como señala Marianna Baggio, la toma de decisiones individuales ahora es un asunto comunitario: las decisiones que tomamos tienen consecuencias sociales, y la complacencia puede hacer que uno sea "corresponsable de un brote que se convierta en una pandemia".

Un ejemplo: Corea del Sur vio contención en 30 casos, pero el paciente 31, un 'súper separador' de la Iglesia Shincheonji en Daegu, entró en contacto con varias personas y se convirtió en la presunta fuente del brote a gran escala del país: ahora está en Más de 8,000 positivos y 75 muertes, con Daegu como el epicentro.

El problema En las etapas iniciales del brote, los datos parecían tranquilizarnos: "probablemente no contraerás coronavirus, y si lo haces, simplemente pasará como la gripe". Sin embargo, hubo un lapso de tiempo crucial entre esta información y nuestro conocimiento de qué tan rápido y lejos puede propagarse el virus. Los datos basados ​​en pruebas agresivas de Corea del Sur revelaron que en SK, los jóvenes de 20 a 29 años son los principales portadores de COVID-19, que representan el 30% de todos los casos debido a la alta actividad social.

Incluso si el virus se manifiesta como una gripe leve para un indio sano de 22 años, evitar el distanciamiento social y permitir la transmisión comunitaria puede poner en peligro a las poblaciones vulnerables y, en consecuencia, abrumar los sistemas de salud.

¿Cuál es la posición de la India sobre la transmisión comunitaria? Nuestros funcionarios de salud afirman que todavía no hay CT en la India. El problema es que la CT se entiende mejor a través de pruebas de casos leves / asintomáticos de COVID-19, y por un tiempo, India ha limitado sus pruebas a casos sintomáticos con antecedentes de viaje, lo que impide que los hospitales privados realicen pruebas. India afirma que tenemos más que suficientes centros de pruebas y brotes, pero esto es probablemente una función de desinterés, y no de la aparente eficiencia del gobierno.

Tenemos mala percepción del riesgo. Es ampliamente aceptado que el crecimiento exponencial es difícil de medir. La ciencia del comportamiento puede decirnos que la regla básica para combatir nuestros sesgos cognitivos y comprender el crecimiento exponencial es: "las cosas parecen estar bien hasta que no lo están". En otras palabras, el crecimiento de los casos de COVID-19 en un país es gradual, hasta que no lo sea.

Los casos de India parecen más bajos en comparación con otros países, ya que nuestros primeros casos llegaron más tarde que otros países a los que hemos estado buscando datos. Pero la India no es diferente de otros países porque los virus no siguen límites geográficos arbitrarios (y, en todo caso, nuestra densidad de población es motivo de preocupación), y no tenemos evidencia médica para confirmar la teoría del clima cálido, por lo que es Es probable que los próximos 20 días vean un crecimiento exponencial levantando su cabeza fea y trayendo un pico agudo en los casos.

Veamos el mismo lapso de 6 semanas para India y EE. UU.

India tuvo 3 casos el 2 de febrero, 30 el 5 de marzo, 74 el 12 de marzo y 107 hoy, el 15 de marzo (tiempo total desde el inicio: ~ 6 semanas, total de casos notificados: 107).

Estados Unidos, que comenzó antes, tuvo 1 caso activo el 21 de enero, 15 el 26 de febrero, 57 el 3 de marzo y 111 el 4 de marzo (tiempo total desde el inicio: ~ 6 semanas, total de casos notificados: 111).

Once días después, el 15 de marzo, Estados Unidos tiene casi 3.000 casos.

Estados Unidos, que también está plagado por un problema de desinterés, aún no ha alcanzado su punto máximo. Tampoco Italia, que acaba de informar su mayor salto en muertes, 250, en las últimas 24 horas. De hecho, tampoco España, que acaba de informar su salto más agudo en los casos, 1.500, también en las últimas 24 horas.

Por lo tanto, la frase repetida: las cosas parecen estar bien hasta que no lo están.

El punto es que, en lo que respecta a las políticas y al comportamiento humano, es difícil poner en cuarentena a un país de 1.300 millones de personas. Habilitar el pánico también tiene consecuencias nefastas. En Maharashtra, un avicultor y sus potenciales clientes encontraron información falsa en las redes sociales que afirmaba que comer carne blanca era la causa del brote del virus. El resultado: mató a 1.75 pájaros Lakh y destruyó 9 huevos Lakh. Esta es la tragedia de un hombre, y está vinculada a nuestra falta de acceso a información confiable y al enfoque restringido de nuestro gobierno hacia la intervención de salud pública.

Si bien el gobierno se toma su tiempo para mejorar las estrategias de intervención que nos proporcionarán cifras más precisas, es nuestra responsabilidad colectiva tomar decisiones individuales que ayuden a reducir la propagación del virus. Parece que todavía no es tan grave, pero con toda probabilidad, está a punto de serlo.

Puedo permitirme el cuidado de la salud y el aislamiento del hogar. Es probable que tú también puedas. Pero India, con su gran número de trabajadores migrantes, personas que se ganan la mano, datos demográficos vulnerables con enfermedades relacionadas con el estilo de vida y personas que simplemente no pueden permitirse pasar 14 días en casa porque conducen los taxis que llamamos, entregando La comida que pedimos y el manejo de los mandis de los que dependemos requiere una comprensión única y urgente de cómo nuestras decisiones individuales impactan a la sociedad colectiva a través de las divisiones de clase.

Hagamos que todos tengamos un gran propósito sobre la higiene personal y permanecer en casa, entendiendo cómo los mismos datos pueden hacernos tener opiniones opuestas polares dependiendo del contexto en el que se presenten, e instando al gobierno a ser más proactivo para encontrar e informar con precisión números.