9 cosas que debe saber sobre el coronavirus de vivir en la Zona Cero en Italia

Publicado originalmente en AlecTorelli.com

El 21 de febrero, un hombre de 38 años, conocido como 'Paciente Uno' fue diagnosticado con coronavirus en Codogno, Italia, una ciudad que está a solo 24 millas de donde estoy ahora. Actualmente, se han diagnosticado más de 3000 casos. En este blog, compartiré algunas cosas que he aprendido y las predicciones que tengo de estar en la zona cero.

Mis ideas se basan en mis años de jugar al póker profesionalmente, en el que prosperaba apostando a cómo las personas probablemente se comporten en una situación antes de que realmente se les coloque allí (por ejemplo, al decidir si farolear o no, tuve que colocar un apostar a la probabilidad de que mi oponente se retire antes de que yo supiera el resultado).

En el póker, este proceso se realiza observando mis propios patrones emocionales y luego proyectándolos en los demás. En esta situación, hice lo mismo, solo que esta vez intento proyectarlo en la sociedad en general.

En este caso particular, tengo la previsión de ver cómo se han comportado las personas desde que se descubrió el virus por primera vez en Italia.

Dicho esto, me he equivocado muchas veces en mi carrera de póker. A veces estoy convencido de que alguien tendrá miedo de una apuesta que haga, solo para descubrir que se defiende con orgullo. Es posible que algunas o todas mis observaciones estén equivocadas. Haga su propia investigación y haga sus apuestas en consecuencia.

1. Estar informado

Según Walter Ricciardi, miembro del Comité Ejecutivo de la OMS, el 95% de los casos se curan. De 100 pacientes diagnosticados, 80 sanan espontáneamente, 15 son graves pero sanan en el hospital y el 5% son graves, de los cuales el 3% son mortales.

Mis pensamientos: dado que el 80% de los casos son benignos, creo que es muy probable que muchas personas que tienen coronavirus no se hagan la prueba porque experimentan muy pocos síntomas o aquellos que son mal interpretados para la gripe. Por el contrario, dado que las personas que mueren son mucho más propensas a ser contabilizadas con precisión, el verdadero porcentaje de muertes y casos graves es probablemente menor de lo que se informa.

2. Las personas están subestimando el coronavirus

He hablado con muchos de mis amigos y familiares en los Estados Unidos, y aunque son conscientes de que el virus puede propagarse allí, la mayoría de las personas parecen sin expresión. La vida continúa como de costumbre. Estoy seguro de que no podría haber entendido completamente las ramificaciones de la propagación del coronavirus hasta que lo viviera de primera mano. Una cosa es leer acerca de un país entero como Japón cerrando sus escuelas, y que la gente evite los lugares públicos, otra es salir a mi ciudad aquí en Italia y ver a casi ninguna gente tomando 'aperitivo' o su café de la mañana en un bar. Me hace creer que si esto se propaga en los Estados Unidos, los efectos son más dramáticos de lo que la mayoría de la gente predice.

3. ¿Por qué esto es diferente a la gripe? Una objeción común que he escuchado entre mis amigos estadounidenses es cómo se trata de una gripe un poco más grave. Según Fabrizio Fregliasco, virólogo de la Universidad de Milán y director de salud del Instituto de Ortopedia Galeazzi, aquí están las similitudes y diferencias únicas entre Covid-19 y la gripe estacional. (Nota: he traducido lo que dijo originalmente del italiano al inglés)

La gripe y el Covid-19 son similares porque tienen síntomas muy similares, pero la única forma de distinguir las dos enfermedades es realizar una prueba de hisopo. Para la gripe estacional, que afecta a millones de personas cada año (y para la cual hay una vacuna), la tasa de mortalidad es de 0.001, mientras que para el coronavirus es de alrededor del 2%, aunque para las personas mayores de 80 el porcentaje aumenta al 14.8% (datos internacionales )

El período de incubación también es diferente: la gripe se desarrolla en 1 a 4 días, mientras que Covid-19 tiene una latencia promedio de 5 días (máximo 14), pero los casos se han registrado incluso 22 días.

Finalmente, la duración: 5 días para la gripe en ausencia de superinfecciones bacterianas, 2 semanas para Covid-19, que se convierten en seis en los casos más graves.

También hay otra similitud: contagio, o el número básico de reproducción. La gripe es de 1.5 (una persona infectada puede infectar a otra y media). El valor médico de Sars-CoV-2 es aproximadamente 2.5.

Me gustaría resaltar un punto clave aquí, que es el valor médico de 2.5. Eso significa que por cada persona infectada con el coronavirus, pueden transmitirlo a 2.5 personas adicionales. Esto significa que hay un crecimiento exponencial de la enfermedad.

El crecimiento exponencial es un fenómeno increíble. Einstein lo llamó "la fuerza más poderosa del universo". Aún así es ampliamente malentendido ya que la mayoría piensa en términos lineales.

Por ejemplo, 30 pasos de manera lineal (1, 2, 3, 4, etc.) terminarán en 30.

30 pasos dados exponencialmente (1, 2, 4, 8, etc.) terminarán en 1,000,000,000.

No soy médico, por lo que tengo que confiar en la fuente anterior y en otras personas como esta, pero lo que puedo decir con confianza es que nadie se está comportando como si se tratara de una gripe más grave. La gripe no hace que las escuelas cierren, las personas eviten el trabajo y la economía se detenga.

La verdadera preocupación es cuántas personas requieren hospitalización, lo que puede ejercer una presión extrema sobre el sistema. El NY Times informa que una pandemia severa requeriría ventiladores mecánicos para 740,000 personas gravemente enfermas. Sin embargo, según un estudio de 2010, solo unos 62,000 ventiladores estaban en hospitales de todo el país.

4. Italia está manejando esto increíblemente bien

He leído cosas variadas en las noticias de los Estados Unidos, pero Italia estaba extremadamente preparada y está haciendo un mejor trabajo que lo que creo que se hará en la mayoría de los lugares en los Estados Unidos. Aquí me siento más seguro y estoy increíblemente impresionado con la organización, la movilidad y la precipitación de la respuesta del gobierno.

Los CDC dicen que solo pueden evaluar a 400 personas por día. En un país del tamaño de California, Italia ha podido hacer mucho más que eso, y de inmediato. También expandieron inmediatamente las pruebas a cualquier persona que creen que ha estado en contacto con alguien con la enfermedad, una política que los CDC aún no han implementado.

Además, no hay fallas de prueba. Todo esto sucedió con menos tiempo para prepararse.

Mi esposa Ambra escribió en un artículo sobre el tema con una observación interesante, comparando cómo se manejaron los dos 'Pacientes' en sus respectivos países.

En la tarde del 15 de febrero, una mujer del condado de Solano con síntomas parecidos a la gripe entró al Hospital NorthBay VacaValley, donde pasó tres días. Cuando sus síntomas empeoran, el 19 de febrero, es transferida al Centro Médico UC Davis en Sacramento.

Si bien los médicos están preocupados por un posible diagnóstico de coronavirus, los CDC retrasan la prueba, ya que el paciente "no se ajustaba a los criterios existentes de CDC para COVID-19". El 23 de febrero, la prueba de hisopo se envía a Atlanta para ser analizada, y cuando vuelve a ser positiva, ya es el 26 de febrero.

Compare eso con el primer caso en Codogno, Italia. El hisopo que se tomó a las 4 pm, volvió positivo a las 9 pm del mismo día. En la región de Lombardía, que es un poco más grande que el Área de la Bahía, hay 3 laboratorios regionales acreditados para analizar muestras biológicas y detectar coronavirus (2 en Milán y 1 en Pavía). Los casos que dan positivo en uno de estos laboratorios se envían para una segunda prueba a la ISS, el Instituto Nacional de Salud.

En los Estados Unidos, una prueba de coronavirus realizada en Sacramento debe analizarse en los CDC de Atlanta. Este proceso puede llevar varios días entre el empaque, el envío y el análisis, y solo para darle una referencia geográfica, la distancia entre Sacramento y Atlanta es la misma que separa a Codogno de Siria.

Es bastante irónico que el mismo día, el 19 de febrero, en dos partes diferentes del mundo, un gerente italiano y una mujer estadounidense ingresaron en el hospital en condiciones graves.

El primero fue diagnosticado con coronavirus el 20, el segundo el 26.

El primero provocó que un hospital entero fuera puesto en cuarentena, 10 ciudades (50,000 personas) fueran clausuradas, las escuelas de 9 regiones se cerraran, más de 15,000 hisopos para probarse en todo el país y la economía se detuviera. .

Este último, no provocó nada de esto al menos durante los primeros 10 días.

5. Se pone peor antes de mejorar

Creo que no estamos encontrando casos en los EE. UU. Y en otros lugares simplemente porque no lo estamos probando. El CDC solo ha realizado 445 pruebas hasta ahora.

Por el contrario, Italia probablemente tenga la mayoría de los casos porque han evaluado a unas 15,000 personas. Bélgica, por otro lado, ha realizado 150 pruebas. No es sorprendente que tengan cero casos. En Francia, han corrido 453.

Además, hasta hace muy poco, la Política de pruebas estrictas de los CDC solo incluye a personas que han estado en China o que han estado en contacto con cualquier persona infectada, lo que limita drásticamente la posibilidad de que se descubran casos.

6. El virus parece extremadamente difícil de contener

En Italia, un hombre contrajo el virus corriendo en la misma maratón con el Paciente 1. Vive a 200 millas de distancia. Otro al parar a tomar un café en la cafetería dirigida por el padre del paciente 1.

¿Con cuántas personas ha entrado en contacto el Paciente 1 desde el momento en que contrajo el virus y cuando fue diagnosticado por primera vez? Si bien la cuarentena es la mejor solución que tenemos, puede ser difícil de implementar de manera efectiva, en particular en los EE. UU., Donde no han puesto a nadie encerrado como lo han hecho en China e Italia. (A pesar de esto, la enfermedad todavía se está extendiendo).

7. Cómo puede desarrollarse esto en los Estados Unidos

Dado el enfoque desfavorable de los CDC para las pruebas, creo que el virus se propagará y ya se está propagando silenciosamente en los EE. UU.

Pronto los Estados Unidos comenzarán a evaluar a más pacientes. Esto parece inevitable. Dada la presión política y la urgencia, es probable que esto suceda de una vez. Naturalmente, se descubrirán más casos, creando la ilusión de que hay un crecimiento repentino, cuando de hecho era probable que estuviera allí todo el tiempo. Sin embargo, la gente entrará en pánico. A medida que aparezcan más casos, más exigirán hacerse la prueba, aumentando así los números. Tomará algún tiempo para que esto se resuelva.

Creo que esto tiene el potencial de crear disturbios sociales en los Estados, donde las personas no pueden permitirse hacerse la prueba, y mucho menos la atención hospitalaria. Trágicamente, esto puede llevar a las personas que de lo contrario se harían la prueba para evitarlo por completo. Naturalmente, pueden infectar a otros durante este tiempo, causando una mayor propagación de la enfermedad. Este es el verdadero comodín aquí en los EE. UU. Y podría exponer una gran vulnerabilidad en nuestro sistema de atención médica (más sobre esto a continuación).

Este es el enfoque opuesto que han adoptado países como Hong Kong, que en realidad incentivan a las personas a hacerse la prueba ofreciéndoles un pago en efectivo de $ 10,000 HKD (aproximadamente $ 1,300 USD) en caso de que uno resulte positivo, junto con una reducción del 100% en las ganancias de impuestos y préstamos a bajo interés. O de lo que están haciendo en Italia, donde las pruebas y el tratamiento son gratuitos para todos.

Finalmente, dije anteriormente que la gente está actualmente reaccionando. El verdadero impacto político, social y económico solo se puede sentir cuando esto llega a casa. Cambiará la forma en que las personas se comportan e interactúan a corto plazo, y tal vez en los próximos meses.

Una cosa en la que puede apostar es que los supermercados se inundan, ya que las personas no solo se preocupan por la escasez de suministro de alimentos, sino que simplemente se abastecen de reservas por temor a que cualquier persona en su área sea portadora potencial de la enfermedad.

Las escuelas cerrarán, presionando a las familias para que cuiden a sus hijos durante las horas de trabajo. La gente no querrá cenar en restaurantes o tiendas, ejerciendo una enorme presión sobre las pequeñas empresas y la economía.

El viaje se ralentizará. Todo esto sucederá de manera extremadamente repentina (dependiendo de qué tan rápido reaccionen las autoridades locales), pero seguramente a los pocos días de que el virus golpee a cada ciudad. Su forma de vida puede cambiar de la noche a la mañana, y solo cuando esto suceda las personas realmente comenzarán a sentir el impacto de la propagación del virus.

8. Los mercados reaccionarán

Originalmente había escrito esto cuando los mercados de EE. UU. Cayeron solo un 2%, por lo que parece que mi hipótesis ya se está cumpliendo. Actualmente, el mercado ha bajado un 12% desde que se corrió la voz del virus en Italia. ¿Imagina lo que sucederá cuando se descubra que está en los Estados Unidos? ¿Cómo reaccionarán los inversores cuando no solo tienen miedo de que esto llegue a casa, sino que literalmente evitan el contacto con las personas durante un período de semanas? A pesar de una de las peores semanas para el mercado, creo que habrá un retroceso aún mayor. En resumen, creo que acabamos de comenzar (basado en la suposición de que esto afectará a los EE. UU. Y se extenderá, lo que creo que es inevitable). Cuando las escuelas cierran, los supermercados se agotan, la gente trabaja remotamente desde casa y los eventos públicos se cancelan, la gente entra en pánico y venden. Lo bajo que iremos y cuánto duraremos es una incógnita. Si aprender a administrar mi bankroll en el póker me ha enseñado una cosa, es la importancia de administrar el riesgo. En el póker eso significa que nunca apostará más de lo que puede permitirse perder en un juego determinado. En el mundo real eso significa diversificación y no tener todos los huevos en la misma canasta.

9. Una oportunidad para la izquierda

Creo que cuanto más golpee esto a Estados Unidos, más ofrecerá un impulso político para la izquierda. Independientemente de su creencia política, todos sufren la naturaleza prohibitiva de costos de nuestro sistema de atención médica. Incluso si uno puede permitirse las pruebas y la atención adecuadas si es necesario, están en riesgo debido a que otros no pueden.

Esto, al menos en un nivel subconsciente, apoyará a la población que queda en atención médica. Como parece probable, Bernie Sanders ganará la nominación democrática, y con Medicare para Todos como centro de su campaña, esto lo beneficiará en el momento de las elecciones.

Esto se exacerbará aún más si la economía está sufriendo y la gente está en pánico, que es precisamente cuando quieren un cambio.

Parece que Trump hasta ahora ha minimizado a Covid-19 diciendo que "el Coronavirus está muy bajo control en los Estados Unidos". Ahora que la enfermedad ha afectado a los Estados Unidos, su enfoque puede hacer que algunos sientan que se debería haber hecho más para prepararse.

Esto puede deberse en parte a la decisión de Trump de reducir el gasto en programas para los CDC para la investigación de enfermedades emergentes, una decisión que podría volverse en su contra si el virus se propaga.

Inevitablemente, no importa cómo Trump maneje esto, el simple hecho de que llegue a casa se reflejará mal en él. Si esto se convierte en pandemia y sigue siendo relevante en varios meses, se convertirá en un tema central de los debates. Naturalmente, la izquierda usará esto para ganar favor, como lo haría cualquier partido político cuando su adversario sea vulnerable.

¿Será suficiente que los demócratas tomen el poder en 2020?

El tiempo dirá.

Me daría curiosidad saber tus pensamientos. ¿Cómo crees que esto se desarrollará? Déjame tus $ 0.02 en un comentario a continuación.

Alec